Qatar Mengalahkan Jepang Untuk Menang Di Piala Asia

Qatar mendapatkan hadiah sepakbola terbesar dalam sejarahnya pada hari Jumat, mengalahkan favorit turnamen Jepang, 3-1, di final Piala Asia di Abu Dhabi, Uni Emirat Arab, sebuah kemenangan melawan rintangan yang mendorong harapan bahwa negara Teluk mungil itu akan menghindari penghinaan di Piala Dunia itu akan menjadi tuan rumah dalam tiga tahun.

Dengan memenangkan gelar, di belakang dua gol spektakuler di babak pertama dan penalti di akhir pertandingan, Qatar memastikan kemenangan di turnamen di mana ia mengatasi kesulitan terkait dengan ketegangan politik yang sudah berlangsung lama di wilayah tersebut. Negara tuan rumah, Uni Emirat Arab, adalah di antara sekelompok saingan regional yang telah memutuskan hubungan diplomatik dengan Qatar dan memimpin blokade yang menyulitkan penggemar, pejabat, dan bahkan tim Qatar untuk mencapai turnamen.

Lari Qatar ke final tidak terduga. Tim nasional tidak dianggap sebagai kelas berat di kawasan ini, dan tidak pernah lolos ke Piala Dunia. Tapi itu menyapu para pesaingnya di AS, sebagian besar berkat pencetak gol terbanyak turnamen, Almoez Ali, yang melakukan pukulan atas yang membuka skor pada hari Jumat di stadion Zayed Sports City mendorong catatan rekor turnamennya menjadi sembilan gol.

Abdul Aziz Hatem memberi Qatar unggul 2-0 di babak pertama dengan tendangan jarak jauh sebelum Jepang, juara empat kali yang tidak pernah kalah di final, mengancam akan melakukan reli dengan gol Takumi Minamino dengan 20 menit tersisa. Qatar memastikan kemenangan dengan penalti Akram Ali pada menit ke-83, yang diberikan setelah bek Jepang Maya Yoshida dipanggil untuk melakukan handball setelah review video.

Penumpukan permainan telah dibayangi oleh penyelidikan tuduhan bahwa skuad Qatar termasuk dua pemain yang tidak memenuhi syarat, termasuk Ali, seorang striker kelahiran Sudan. Penyelidikan itu didorong oleh keluhan oleh Uni Emirat Arab, yang dipermalukan, 4-0, di depan penggemarnya sendiri oleh Qatar di semifinal Selasa.

Konfederasi Sepak Bola Asia membersihkan Qatar beberapa jam sebelum final.

Kehadiran Qatar di U.A.E. terbukti menjadi magnet bagi kontroversi. Para pemainnya dilempari sepatu dan benda-benda lain yang dilemparkan dari kerumunan Emirati dalam kemenangan semifinal mereka, dan mereka mengalami kesulitan lain yang terkait dengan perselisihan politik di seluruh acara.

Tidak ada penerbangan langsung dari Doha ke Abu Dhabi, sehingga tim harus terbang melalui Oman dalam perjalanan ke acara tersebut, dan penggemar Qatar – yang tidak dapat melakukan perjalanan ke Emirates tanpa izin – sebagian besar absen di pertandingan tim.

Qatar bukannya tanpa dukungan. Sekelompok kecil penggemar yang hidup dipimpin oleh kontingen Oman bersorak untuk tim, bergabung dengan seorang wanita Korea mengenakan gaun sutra dengan warna bendera Qatar yang telah mengikuti tim melalui tujuh pertandingan berjalan.

Tes Qatar berikutnya akan jauh lebih sulit: Pada bulan Juni, itu akan bersaing sebagai tim tamu di kejuaraan benua Amerika Selatan, Copa América. Brasil, juara delapan kali, akan menjadi tuan rumah acara tersebut. Qatar berada dalam grup dengan Argentina, Kolombia, dan Paraguay.

Sudahkah Transfer Gelembung Transfer Liga Premier?

MANCHESTER, Inggris – Akhirnya, di antara ratusan juta pound yang melayang di sekitar Liga Premier, sen telah turun.

Jendela transfer Januari telah datang dan pergi, nyaris tidak diperhatikan. Tidak ada pesta kelebihan, tidak ada perebutan panik untuk menghabiskan uang sebanyak mungkin, tidak ada catatan pengeluaran transfer yang rusak, tidak ada garis putus-putus helikopter, tidak ada drama larut malam.

Untuk sekali – untuk pertama kalinya, mungkin – sepakbola Inggris telah menjadi model pengekangan dan kehati-hatian. Untuk sekali, itu tidak terlihat pada harga, tetapi pada nilainya. Seperti yang dikatakan seorang eksekutif di tim Liga Premier kepada The Times of London, “Orang-orang meminta uang gila untuk pemain biasa.”

Itu, tentu saja, seharusnya tidak mengejutkan. Klub-klub di Liga Premier yang basah kuyup, dengan kesepakatan penyiarannya yang menggiurkan dan kekayaannya yang tampaknya tak berdasar, tidak lagi membantu menciptakan pasar transfer sepak bola yang super panas daripada yang mulai mereka derita.

Di Inggris, para manajer dan direktur teknis serta kepala eksekutif membisikkan “pajak Inggris” dengan gelap, mengklaim bahwa rekan mereka di Eropa Kontinental secara rutin mengutip harga yang lebih tinggi daripada tim di Jerman, Italia, atau Spanyol.

Di depan umum, mereka yang bekerja dalam penjualan atau rekrutmen di Eropa menampik tuduhan itu – dua direktur olahraga mengatakan kepada The Times pada 2017 bahwa mereka bekerja “dengan satu pertimbangan harga” untuk seorang pemain, terlepas dari asal atau tujuan – tetapi mungkin ada sedikit keraguan bahwa , paling tidak, banyak yang menganggap tim Inggris sebagai tanda mudah.

Sebagian, itu untuk kredit mereka. Menurut salah satu eksekutif di tim Bundesliga, menjual ke klub Liga Premier adalah bisnis yang jauh lebih mudah daripada menurunkan pemain ke Italia atau Spanyol: Uang itu dibayar di muka selalu, sejumlah uang tunai disetorkan ke akun Anda setelah penyelesaian transaksi, daripada rencana angsuran bergantung pada sejumlah klausa. Ini juga agak lebih cocok untuk penggemar: Klub di Jerman, katanya, telah secara luas menyambut minat Inggris pada pemain terbaik mereka hanya karena alternatifnya adalah melihat mereka bergerak, dengan prediksi yang menakutkan, ke Bayern Munich.

Namun, itu bukan batas daya tariknya. Buktinya anekdotal tetapi tetap meyakinkan: klub-klub Eropa melihat Liga Premier sebagai uang tunai, dan klub anggotanya agak lebih dalam dari kantong daripada yang mereka pikirkan.

Ada, misalnya, eksekutif yang bercerita tentang menggantung telepon ke tim Continental dan kemudian segera menggandakan harga yang diminta ketika klub Inggris menelepon. Ada direktur olahraga yang ingat hampir tidak bisa menyembunyikan kegembiraan mereka ketika tim Liga Premier meminta untuk membeli salah satu pemain mereka, atau perayaan ketika mereka menyelesaikan kesepakatan untuk harga yang sangat meningkat.

Dan ada manajer yang dihadirkan dengan penyerang Amerika Selatan tinggi oleh pemilik klubnya beberapa tahun yang lalu dan mengatakan bahwa tidak masalah jika kesepakatan itu berhasil, karena bahkan jika dia tidak mencetak gol, “tim Inggris akan datang dan beli dia lebih dari yang kita bayar. ”

Maka, akan ada banyak, yang akan melihat umpan tetes transaksi bir kecil dan pinjaman-dengan-opsi-untuk-membeli yang telah mengisi jendela transfer Januari ini dan percaya bahwa itu hanyalah pengecualian, sesuatu yang bersifat siklus, yang datang musim panas, Liga Premier akan menghujani Eropa sekali lagi.

Perlu dicatat, bahwa pengeluaran tahun-ke-tahun musim panas lalu juga turun: hampir tidak terlihat dalam angka mentah – £ 1,2 miliar ($ 1,57 miliar), dibandingkan dengan £ 1,4 miliar pada tahun 2017 – tetapi dalam konteks pasar global yang telah terdistorsi di luar pengakuan oleh biaya yang dibayarkan oleh Paris St.-Germain untuk Neymar, penurunan yang mencolok.

Seperti kedengarannya tidak mungkin, kemungkinan harus dipertimbangkan bahwa Liga Premier akhirnya berhasil mengguncang reaksi refleksnya untuk mengeluarkan jalan keluar dari masalah apa pun, untuk membebaskan diri dari shopaholismenya, untuk mengatasi kecanduannya pada ketinggian jangka pendek. transfer mewah.

Akan reduktif jika mengaitkan itu dengan satu sebab; itu adalah hasil, kemungkinan besar, dari pertemuan faktor. Beberapa di sepakbola, misalnya, percaya bahwa ketidakpastian yang telah menginfeksi sebagian besar industri Inggris karena Brexit telah banyak berpengaruh, tetapi sulit untuk percaya bahwa kelemahan pound terhadap euro tidak membuat setidaknya beberapa klub berhenti.

Kemudian ada anggapan di Liga Premier bahwa booming televisi sepakbola Inggris mungkin telah mencapai puncaknya, dan bahwa kesepakatan siaran berikutnya tidak akan menghasilkan kenaikan eksponensial dalam pendapatan yang sudah biasa digunakan klub-klub tersebut. Itu, juga, mungkin telah membujuk klub untuk menjadi sedikit lebih hemat.

Jika klub-klub tertentu memilih untuk tidak menghabiskan – Liverpool dan Manchester City karena takut mengganggu harmoni lembut yang telah mereka bangun, Manchester United karena manajer permanen dan direktur teknis harus ditunjuk terlebih dahulu – yang lain tidak dapat melakukannya.

Dalam kasus Tottenham, dengan stadion baru untuk dipertimbangkan, dan Chelsea, menjadi subjek investigasi FIFA atas pelanggaran aturan terkait pemain muda, keadaan itu dipesan lebih dahulu; bagi yang lain, masalahnya jauh lebih luas. Langkah-langkah pengendalian biaya jangka pendek yang ditetapkan oleh klub liga secara efektif menghubungkan peningkatan tagihan upah tim dengan pertumbuhan pendapatan komersialnya; bahwa Arsenal, misalnya, tidak meningkatkan yang terakhir berarti tidak dalam posisi untuk melempar uang kepada mantan.

Namun, tidak satu pun dari itu yang menjelaskan mengapa setiap orang begitu pelit, begitu tidak hati-hati. Namun tren ini cukup luas untuk menunjukkan bahwa telah ada perubahan yang lebih mendasar, bahwa tim-tim Inggris tidak lagi curiga mereka dibawa untuk naik, tetapi tahu mereka, dan bertekad untuk menghentikannya.

Inggris selama bertahun-tahun berdiri sebagai benteng pertahanan terakhir melawan gagasan bahwa perekrutan harus diawasi bukan oleh manajer klub, tetapi oleh direktur teknis – atau olah raga. Penunjukan seperti itu, diperkirakan, hanya akan merusak otoritas orang yang ditugaskan memilih tim; di negara yang menguduskan kenangan Matt Busby dan Alex Ferguson dan Brian Clough, posisi manajer itu tidak dapat diganggu gugat.

Tidak lagi demikian. Dari kalangan elit, hanya Manchester United yang tidak memiliki direktur teknis, dan sedang dalam proses menemukan satu. Jauh dari Old Trafford, sebagian besar tim telah bergerak untuk mendatangkan individu atau tim orang untuk menyaring data, untuk menyusun laporan kepanduan, dan untuk membantu – memilih eufemisme – manajer dengan perekrutan. Hari-hari seorang pelatih diizinkan untuk mendatangkan pemain dengan tingkahnya sudah berakhir.

Ini bukan sistem yang sempurna, tetapi dirancang untuk mencegah klub harus melakukan pembelian menit terakhir, gulungan dadu yang putus asa. Ini disusun untuk membuat klub lebih boros, lebih efisien. Konsekuensinya adalah ia menarik para manajer lebih terbiasa bekerja dengan apa yang mereka miliki, atau apa yang diberikan kepada mereka, daripada meminta uang dihabiskan untuk memecahkan masalah yang telah terbukti di luar mereka.

Dan ini adalah efeknya: beberapa kesepakatan yang biasa-biasa saja, para pemain didatangkan untuk memenuhi kebutuhan tertentu daripada untuk memenuhi keinginan yang samar-samar, selama sebulan yang tidak menjamin komik, kemegahan kekanak-kanakan dan upacara yang biasanya dimiliki Inggris untuk cadangan jendela transfer. Januari yang membosankan tidak perlu dikhawatirkan. Ini bukan pertanda kurangnya ambisi, tetapi ciri khas liga yang sedikit lebih pintar, yang akhirnya berpikir dengan kepalanya, bukan dari kantongnya.

Prediksi Super Bowl LIII: Pilihan Kami Melawan Spread

Super Bowl ini adalah pertarungan antara yang lama dan yang baru: Bill Belichick yang berusia 66 tahun akan melatih melawan Sean McVay yang berusia 33 tahun. Tom Brady yang berusia 41 tahun akan memulai Super Bowl kesembilannya, sedangkan Jared Goff yang berusia 24 tahun akan bermain di yang pertama.

Setahun setelah kesal di Super Bowl yang menetapkan N.F.L. rekor total yard, Patriots akan mencari Trofi Lombardi keenam yang mengikat rekor, sementara Rams, setelah baru saja pindah kembali ke Los Angeles, akan mencari untuk mendapatkan waralaba kedua.

Kickoff: 6:30 malam | Televisi: CBS | Streaming: Gratis di CBSSports.com

Ada lebih banyak ketidakpastian pada pendekatan Rams ‘untuk permainan ini daripada yang Anda harapkan, dan ketidakpastian itu berpusat pada kesiapan berlari kembali Todd Gurley.

Tidak ada pemain tunggal yang mendapat manfaat lebih banyak dari masa jabatan McVay di Los Angeles daripada Gurley – bahkan Goff. Gurley, seorang mantan bintang Georgia, beranjak dari ambang kehancuran karena membuat rata-rata 3,2 meter yang jelek di tahun 2016 menjadi mungkin orang yang paling tangguh di lini belakang.

Dalam 29 pertandingan di bawah McVay, Gurley memiliki 3.924 yard dari latihan dan 40 gol. Banyak dari itu adalah fleksibilitas Gurley sebagai pelari dan pelintas, tetapi ia juga mendapat manfaat dari sistem di mana permainan disamarkan dengan cerdik. Gurley dikelilingi oleh sekelompok pemain keterampilan yang solid, dan itu membantunya menghadapi delapan orang di dalam kotak dengan hanya 8,2 persen dari kariernya musim ini, yang merupakan angka terendah ketiga di antara punggung yang berkualitas, menurut NFL’s Next Database Gen Stats.

Tetapi Gurley mengalami beberapa peradangan lutut pada Minggu ke-15. Itu memaksanya untuk absen dalam dua pertandingan dan kemungkinan besar akan membuat peluangnya untuk dinobatkan sebagai pemain paling berharga di N.F.L. Rams harus menyesuaikan dengan cepat di babak playoff, mengandalkan banyak pada C.J. Anderson, cadangan veteran yang dipotong oleh Carolina Panthers dan Oakland Raiders musim ini.

Anderson, yang sering menjalankan bola dengan perlindungan dari dua ujung yang ketat, sudah jauh melebihi harapan, dan di babak divisi, baik dia dan Gurley berkembang pesat. Di N.F.C. permainan kejuaraan, bagaimanapun, Gurley pada dasarnya menghilang, menyalahkan kurangnya repetisi pada permainan “maaf” daripada lututnya yang kurang sopan.

Pendekatan disiplin Patriots tidak mengarah pada banyak kesalahan, jadi agar Los Angeles produktif pada pelanggaran, keberhasilannya mungkin harus datang sebagian besar dari permainan yang sedang berjalan. Itu membuat kesehatan Gurley semakin penting.

Belichick telah dikenal untuk memfokuskan pertahanannya pada menghilangkan pemain yang dia lihat sebagai ancaman terbesar, tetapi dengan ketidakpastian di sekitar Gurley, Patriots bisa pergi ke arah yang berbeda dan bekerja untuk mematikan penerima lebar atas Rams. New England sangat akrab dengan mereka berdua: Brandin Cooks bermain untuk Patriots musim lalu, dan Robert Woods memulai karirnya di A.F.C. East bermain untuk Buffalo Bills.

Pertahanan The Patriots bermain sedikit api musim ini, memungkinkan rata-rata 359,1 yard permainan, yang merupakan yang ke 23 di N.F.L. Tapi mereka mampu mencegah tim dari mengubah yard menjadi poin, memungkinkan lawan hanya 20,3 poin, yang berada di peringkat ketujuh. Itu bisa menjadi formula yang sangat berbahaya melawan Los Angeles ketika seseorang menganggap kemampuan Gurley dan Anderson untuk meninju bola ke zona akhir.

Dalam babak playoff ini, Patriots telah membuat titik awal yang kuat. Mereka mencetak gol pada drive pembuka mereka melawan Chiefs di A.F.C. pertandingan kejuaraan, dan pada empat kepemilikan pertama mereka melawan Chargers di babak divisi.

Formula sukses di New England tidak sulit untuk diuraikan, tetapi sebagian besar terbukti mustahil untuk dihentikan. Semuanya berpusat pada bergerak sangat cepat, dengan Tom Brady bergantian antara lemparan pendek dan handoff dalam pendekatan yang paling baik digambarkan sebagai kematian dengan ribuan luka.

Banyak kali per pertandingan pertahanan lawan akan tampak seperti New England berhenti, hanya untuk memiliki ayunan kepada James White atau upaya kedua oleh Julian Edelman menjaga semuanya berjalan. Bergantung pada perspektif seseorang, itu menyebalkan atau menginspirasi, tetapi cara kerjanya pun bagus.

Perbedaan dari musim lalu ke yang ini adalah Brady telah mendinginkan beberapa dalam hal melempar bola dalam (itu sebagian besar masalah personil daripada indikasi bahwa lengan Brady telah tua) dan Patriots ‘telah mengembangkan Sony Michel, seorang pemula yang berlari kembali , menjadi pemain yang akan menjadi pendukung utama tim mana pun yang tidak suka mencampuradukkan banyak hal seperti New England.

Pendekatan yang akrab akan melawan pertahanan Rams yang menghasilkan banyak pergantian permainan-mengubah tetapi juga memiliki kecenderungan untuk menyerah sejumlah besar yard dan poin. Wade Phillips, koordinator pertahanan Rams, sering terbukti memiliki sentuhan ajaib, dan ia tentu saja memiliki sekelompok pemain yang berbakat, tetapi ada perasaan bahwa mereka belum mencapai potensi mereka. Ketergantungan unit pada eksploitasi kesalahan bisa menjadi masalah terhadap lawan yang tidak dikenal karena membuat kesalahan.

Berkat istirahat panjang, Gurley harus siap untuk pergi, dan itu bisa membuat perbedaan bagi Los Angeles. Membangun fleksibilitasnya di awal permainan akan membuka segala hal lain dan memungkinkan Goff mendapatkan poin di papan skor. Itu harus menjaga agar Rams tidak jatuh ke lubang yang sama seperti yang dilakukan para Chiefs dan Chargers.

Sangat menggoda untuk percaya bahwa Brady dapat mengimbangi meskipun permainan berubah menjadi baku tembak, tetapi Aaron Donald, tekel bertahan Rams yang menonjol, mungkin merupakan pengganggu yang sempurna untuk pelanggaran New England. Jika Donald dapat menghasilkan tekanan yang konsisten di tengah, memaksa kesalahan ringan dari Brady, maka McVay, seorang pembina yang telah dipuji sebagai masa depan N.F.L, akan siap untuk dinobatkan sebagai raja dari liga yang ada saat ini. Permainan pasti akan dekat – Patriot sepertinya selalu membuatnya dekat – tetapi Rams harus menang.

Bagaimana Kita Bisa Sampai Disini? Panduan Bergambar Ke N.F.L. Playoffs

Ini akan menjadi minggu mendengar tentang Sean McVay dan Tom Brady dan Sean McVay dan Bill Belichick dan, jika ada waktu, Sean McVay. Tetapi sebelum kita membahas semua itu, kita harus melihat bagaimana kita berakhir dengan Los Angeles Rams dan New England Patriots berhadapan di Super Bowl LIII. Ada tikungan dan belokan selama babak playoff. Ada kesalahan, ada penalti, ada gangguan, dan ada banyak kesenangan.

Setelah tiga tahun mengalami cedera, kekecewaan, dan frustrasi, mudah untuk menyerah pada quarterback Colts, Andrew Luck. Pada usia 29 – dan akhirnya sehat – ia berbaris tim mudanya yang berani ke Houston dan menghancurkan A.F.C. Juara selatan. Keberuntungan membuatnya terlihat mudah, dan sangat kontras dengan beberapa tahun terakhir, ia membuatnya terlihat menyenangkan.

Satu-satunya hal yang menghalangi kemenangan playoff pertama Dak Prescott adalah, yah, beberapa pemain bertahan. Nuansa dan seni musim 2019 secara singkat ditinggalkan ketika Prescott 235 pound bermetamorfosis dari quarterback menjadi buldoser, berjuang menembus kerumunan pada permainan ketiga dan 14 di akhir pertandingan untuk mengatur penyegelan kemenangan Cowboys. gol.

Setiap superhero memiliki kelemahan, dan rookie Baltimore Lamar Jackson, bahkan ketika ia mendefinisikan kembali seberapa sering quarterback dapat berlari, telah menunjukkan satu: keamanan bola. The Chargers, dengan ingatan segar tentang kekalahan musim reguler ke Ravens, menciptakan skema pertahanan di sekitar berlari ke bawah Jackson dan mengetuk bola longgar, dan, banyak kecewa Ravens, itu bekerja dengan sempurna.

Lima detik bukanlah waktu yang banyak, tetapi atas upaya Cody Parkey untuk mencapai sasaran lapangan permainan sepanjang 43 yard, lima detik sudah cukup bagi Treyvon Hester Philadelphia untuk menggerakkan bola; untuk bola memantul ke kiri tegak; untuk bola kemudian memantul dari mistar gawang; dan untuk harapan Chicago akan pertandingan playoff mendalam yang dipimpin oleh pertahanan kaliber kejuaraannya untuk memudar menjadi nol.

Semua orang mengatakan bahwa para Chief semuanya tersinggung dan tidak ada pertahanan. Coba jelaskan hal itu kepada Andrew Luck, yang memiliki pemain belakang Kansas City di wajahnya selama 20 menit 11 detik, ia berhasil mempertahankan pelanggarannya di lapangan dalam pertandingan putaran divisi ini. Keberuntungan dipecat tiga kali dan memukul enam lagi, dan ia juga kehilangan kesempatan, menghabiskan sebagian besar hari sebagai penonton yang dingin untuk Pertunjukan Patrick Mahomes.

Anderson bekerja sama dengan Carolina, Oakland, dan Los Angeles musim ini, tetapi cadangan Rams kembali menambah bangku keempat dalam koleksinya ketika ia menandai salah satu dari banyak perjalanan panjangnya dengan duduk di sideline bersama rekan-rekannya dari Dallas. Dia dan Todd Gurley mengalahkan Dallas di pertandingannya sendiri, membuat Cowboys menyerah.

Quarterback Chargers Philip Rivers telah melakukan hampir semua yang dapat dilakukan pemain di lapangan sepak bola. Dia telah melempar 374 operan touchdown dan memenangkan 118 pertandingan musim reguler. Dia selamat dari cedera, dia telah beradaptasi dengan perubahan dalam permainan, dan dia kemungkinan besar telah mendapatkan bust di Canton. Tetapi dia tidak pernah mengalahkan Tom Brady, dan pada titik ini sepertinya dia tidak akan pernah lagi.

Jika Alshon Jeffery menangkap bola, Elang bisa memenangkan pertandingan. Jika dia merobohkannya, mereka akan memiliki kesempatan. Sayangnya untuk Eagles, dan kepercayaan penggemar mereka bahwa quarterback Nick Foles selalu dapat menemukan jalan, bola berlayar melalui tangan Jeffery dan ke genggaman tunggu Saints ‘Marshon Lattimore.

Itu bukan panggilan yang akan hidup dalam keburukan. Drew Brees melakukan operan ke arah Tommylee Lewis, dan jika Lewis menangkapnya, New Orleans dapat memanfaatkan waktu dan menendang gawang pemenang pertandingan. Karena putus asa, Nickell Robey-Coleman, seorang bek yang defensif untuk Rams, melemparkan dirinya ke arah Lewis, tiba terlalu dini dan menjatuhkan penerima Saints keluar dari jalur bola. Itu cukup jelas secara real time bahwa itu adalah penalti, dan menyakitkan begitu banyak ulangan. Tetapi para pejabat entah bagaimana melewatkannya, dan dalam olahraga yang secara rutin dikonsumsi oleh replay, melewati gangguan tetap (untuk saat ini) salah satu dari sedikit keputusan yang tidak dapat ditinjau. Para Orang Suci secara resmi kalah dalam lembur, tetapi kemenangan mereka dicuri dari mereka dalam peraturan.

Patrick Mahomes menemukan pijakannya di babak kedua, mengubah defisit 14-0 di babak pertama menjadi dasi 31-31 di akhir peraturan. Dia membuat melewati mustahil, melangkah keluar dari karung dan menunjukkan setiap sedikit bakat yang membuatnya menjadi pembicaraan di N.F.L. semua musim. Tetapi aturan lembur liga bisa kejam, dan nasib Kansas City pada dasarnya diputuskan oleh lemparan koin. Patriots memenangkan hak untuk menerima bola, dan Tom Brady diam-diam berbaris timnya ke lapangan untuk gol kemenangan. Mahomes, pemain yang tampaknya bisa melakukan apa saja yang dia inginkan di lapangan, ditinggalkan di sampingan dengan jaket, menyaksikan kekalahan timnya.

Kyrie Irving Mengalahkan Mereka. Fans Knicks Ingin Dia Bergabung Dengan Mereka.

Kyrie Irving mendengar, “Kami menginginkan Kyrie! Kami ingin Kyrie! ”Nyanyian yang menggema melalui Madison Square Garden pada Jumat malam. Dia tampak lebih jengkel daripada merasa tersanjung.

“Ini hanyalah gangguan pada saat ini,” katanya.

Irving dan Boston Celtics menanganinya semudah mereka menangani Knicks yang kalah, menang, 113-99, pada Jumat malam. Itu adalah kekalahan beruntun ke-12 bagi Knicks dan pertandingan pertama mereka sejak berdagang Kristaps Porzingis ke Dallas.

Irving memiliki 23 poin, 10 rebound, dan 6 assist sebelum kerumunan yang ingin memulai agen bebas merayu lima bulan lebih awal.

Perdagangan blockbuster ke Mavericks memberi Knicks uang untuk mengejar dua agen bebas musim panas ini, dan para penggemar menunjukkan kepada Irving bahwa mereka ingin dia menjadi salah satu dari mereka, bersorak sebelum dan selama kembali dari absen dua pertandingan karena cedera pinggul. .

Irving adalah salah satu nama utama di kelas potensial agen bebas 2019, dan meskipun ia mengatakan pada acara penggemar Celtics musim gugur lalu bahwa ia bermaksud menandatangani ulang, itu mungkin bukan jaminan. Dia mengatakan kepada wartawan di pagi hari baku tembak untuk “Tanya saya 1 Juli” jika rencananya telah berubah.

Mula-mula dihambat oleh permainan beberapa rekan timnya yang lebih muda, Irving sekarang frustrasi dengan pembicaraan di luar pengadilan, dengan tenggat waktu perdagangan kurang dari seminggu lagi dan namanya dikaitkan dengan masa depan Anthony Davis ketika ia mencari perdagangan dari New Orleans.

Jadi Irving, mantan bintang sekolah menengah New Jersey, mengira itu akan menjadi adegan ketika dia kembali ke daerah itu.

“Seperti yang saya katakan, saya menghargai dukungan penggemar yang saya dapatkan di arena apa pun, tapi tentu saja kembali ke rumah,” katanya. “Jelas apa yang terjadi sehubungan dengan kebisingan dan komentar itu hanya omong kosong saat ini. Tidak bisa berbuat apa-apa jadi saya hanya menerimanya. Saya menghargai, tetapi pada saat yang sama, saya punya permainan untuk fokus. ”

Marcus Morris menambahkan 18 poin untuk Celtics, yang menang untuk kedelapan kalinya dalam sembilan pertandingan dan tetap mendukung Irving.

[Michael Powell: Untuk saat ini, mengikuti Nets mungkin merupakan pilihan terbaik penggemar Knicks.]

“Dia pria yang sangat terpolarisasi di N.B.A. dan dunia, “kata Morris,” jadi semua yang dia katakan, bahkan jika itu tidak terlalu serius, itu akan diambil secara tidak proporsional. Tapi seperti yang saya katakan, dia masih masuk, dia seorang profesional. Kita semua mencintainya, kita semua menginginkannya di sini. ”

Damyean Dotson mencetak 22 poin dan Kevin Knox menyumbang 21 bagi Knicks, yang menangani Tim Hardaway Jr, Courtney Lee dan Trey Burke ke Dallas dengan Porzingis yang cedera. Mereka memperoleh Smith Jr, DeAndre Jordan dan Wesley Matthews sebagai imbalannya, dan dua pick putaran pertama di masa depan.

Para pemain baru tidak tersedia, jadi Knicks mulai dengan Dotson dan Kadeem Allen di lapangan belakang.

Formasi bertangan pendek berkeliaran di kuartal keempat sebelum membuka Februari dengan kerugian setelah pergi 3-24 gabungan pada bulan Desember dan Januari.

Pelatih Knicks David Fizdale, yang timnya turun menjadi 10-41, mengatakan tentang sorak-sorai untuk Irving: “Anda tahu, saya berada di seluruh planet lain dalam hal itu. Saya hanya terus-menerus ke dalam bagaimana saya membantu orang-orang ini memenangkan permainan berikutnya, bagaimana saya membuat mereka melewati permainan terakhir? ”

NETS R RUSSELL AN All-STAR Penjaga jaring D’Angelo Russell dipilih untuk N.B.A. Game All-Star, Komisaris Adam Silver mengumumkan.

Russell, All-Star pertama Nets sejak Joe Johnson pada musim 2013-14, dinobatkan sebagai pengganti cedera bagi penjaga Indiana Pacers, Victor Oladipo. Ini adalah kehormatan All-Star pertama untuk Russell, yang berada di musim keempat. Dia memiliki rata-rata 19,6 poin, 6,4 assist dan 3,8 rebound permainan musim ini.

Silver juga mengumumkan bahwa Dirk Nowitzki dari Dallas Mavericks dan Dwyane Wade dari Miami Heat telah ditambahkan untuk pertandingan tersebut, yang akan berlangsung 17 Februari di Charlotte, N.C.

Ini akan menjadi penampilan All-Star ke-14 untuk Nowitzki, yang mungkin memainkan musim terakhirnya, dan yang ke-13 untuk Wade, yang pensiun pada akhir musim.

Dia memperdagangkan Bendera Kuning Untuk Mikrofon. Super Bowl lain Menunggu.

ATLANTA – Gene Steratore kembali ke Super Bowl, satu tahun setelah ia memutuskan dua tangkapan touchdown yang krusial dan dekat.

Kali ini, pandangannya akan dari bilik siaran, bukan lapangan. Dia disewa oleh CBS pada Juni untuk menjadi analis aturan untuk perusahaan N.F.L. dan siaran televisi bola basket kampus.

Pada usia 55, Steratore cukup muda – dan cukup bugar – untuk menjadi wasit selama beberapa tahun lagi. Tetapi setelah mencapai puncak profesi itu, ia senang melakukan sesuatu yang baru, dan, dalam beberapa hal bahkan lebih menonjol daripada melayani sebagai kepala polisi di panggung terbesar dalam olahraga Amerika. Dia sekarang menjelaskan seluk-beluk buku peraturan itu kepada puluhan juta penggemar olahraga yang menonton di televisi.

“Kegembiraan yang tidak diketahui, menjadi orang baru lagi, pada tingkat yang sangat tinggi, sangat menantang bagi saya,” kata Steratore.

Steratore telah membuat beberapa yang paling diteliti – dan direndahkan – N.F.L. panggilan dekade terakhir. Dia membalikkan potensi gol kemenangan oleh Calvin Johnson dari Detroit dan tangkapan Dez Bryant untuk Dallas di babak playoff empat tahun lalu. Kemudian bulan Februari yang lalu, ia menegakkan perolehan gol yang disengketakan yang dilakukan oleh Corey Clement dan Zach Ertz di Philadelphia.

“Calvin Johnson tidak menangkapnya. Dez Bryant tidak menangkapnya. Corey Clement dan Zach Ertz berhasil menangkapnya. O.K, saatnya untuk berhenti. Itu dia. Saya keluar dari sini, “kata Steratore sambil tertawa selama wawancara beberapa hari sebelum Super Bowl LIII.

[Baca tentang sarung tangan yang lengket dan hasil tangkapan yang menakjubkan.]

Ketika Steratore mulai memakai garis-garis zebra, pekerjaannya saat ini tidak ada. Pada 2010, Fox menjadi jaringan pertama yang menyewa N.F.L. analis aturan: Mike Pereira, sebelumnya direktur pengurus liga. CBS, NBC dan ESPN telah mengikutinya. Steratore bekerja sama dengan Jim Nantz, seorang penyiar veteran, dan Tony Romo, seorang peramal permainan wunderkind. Tetapi jika Super Bowl sama seperti pertandingan kejuaraan konferensi, Steratore akan menjadi anggota tim penyiaran yang duduk di bawah sorotan paling terang.

Di N.F.C. judul game, ditunjukkan pada Fox, para pejabat gagal untuk memanggil hukuman yang jelas pada cornerback Los Angeles Rams Nickell Robey-Coleman pada akhir kuartal keempat setelah ia memukul penerima New Orleans Saints Tommylee Lewis sebelum bola tiba. Orang-Orang Suci melanjutkan untuk menendang tujuan lapangan, tetapi Rams mengikat permainan dan akhirnya memenangkannya di lembur.

Noncall telah mendominasi obrolan sepakbola selama dua minggu terakhir. Akibatnya, N.F.L. aturan dan interpretasi mereka adalah top of mind.

Steratore, memanggil A.F.C. Kejuaraan, punya kekacauan sendiri, kesalahan, kekacauan, untuk berurusan dengan. Setelah nyaris tidak berbicara selama tiga kuarter pertama, Steratore diminta untuk mengomentari enam drama kuartal keempat, termasuk yang menghasilkan penalti roughing-the-passer yang dipertanyakan terhadap pemain bertahan Kansas City Chiefs yang menangani Chris Jones.

Dia membela Clete Blakeman, wasit yang membuat panggilan, dan kemudian menyatakan dengan jelas bahwa Blakeman salah. “Ini ayunan dan kehilangan, dan itu panggilan tak terjawab untuk menghajar orang yang lewat di sana,” kata Steratore di siaran televisi.

Steratore, salah satu dari tujuh bersaudara, berasal dari keluarga wasit. Kakak laki-lakinya, Tony, adalah seorang N.F.L. resmi, dan adik laki-lakinya, Michael, wasit bola basket perguruan tinggi-divisi. Ayahnya, yang juga bernama Gene, adalah seorang pejabat sepak bola perguruan tinggi dan bola basket, dan seorang sepupu, Frank, baru saja memimpin pertandingan kejuaraan nasional sepakbola kampus.

Dia hampir sedekat dengan rekan-rekan wasitnya. Kepala kru yang menggagalkan panggilan Robey-Coleman, Bill Vinovich, adalah, dengan Steratore, salah satu dari dua N.F.L. yang aktif. wasit memimpin pertandingan basket perguruan tinggi Divisi I.

“Vinny dan aku punya hubungan khusus,” kata Steratore.

Dia telah mengatakan berulang kali minggu ini bahwa kru Vinovich mendapat telepon yang salah, tetapi juga membela Vinovich, yang mengatakan kepada seorang wartawan kolam setelah pertandingan bahwa dia belum melihat permainan.

Steratore menjelaskan bahwa tanggung jawab khusus Vinovich pada permainan itu adalah untuk menonton garis ofensif dan quarterback, bukan umpan 15 meter di lapangan.

“Jika Anda memalingkan kepala ketika bola itu pergi dan quarterback itu mengenai lutut atau bawahnya dan dia berbaring di sana, dan tidak ada bendera, itu adalah kesalahan yang jauh lebih mengerikan dari yang ini,” kata Steratore.

Gerald Austin, mantan wasit dan analis aturan ESPN selama enam musim, mengatakan bagian dari pekerjaan analis itu lebih sulit daripada menjadi wasit.

Ada tujuh pejabat di lapangan, masing-masing meliputi area tertentu, tetapi seorang analis aturan harus mencakup semuanya. Sementara analis mengamati bola, mungkin ada perkembangan di lapangan yang diminta untuk dikomentari beberapa detik kemudian, dengan waktu terbatas untuk menonton tayangan ulang.

“Keputusan Anda harus lebih cepat dan lebih tepat sasaran dalam periode waktu yang lebih singkat,” kata Austin.

Steratore mengatakan pekerjaannya juga melibatkan mendidik pemirsa tentang proses hukum atas panggilan yang sulit. Dia dengan cepat menjelaskan situasi dan umumnya apa yang para pejabat pertimbangkan, dan kemudian, setelah beberapa replay, dia membahas hal-hal spesifik yang mereka cari untuk menelepon.

Hanya setelah dia melihat setiap sudut yang relevan barulah dia mengatakan apa panggilan itu.

“Para pejabat terhebat di dunia, mereka ada di N.F.L.,” kata Steratore. “Sangat membenci mereka, dan itu bagian dari permainan kami dan kami senang dengan itu. Kita masih perlu memiliki seseorang yang menjelaskan kepada dunia bahwa orang-orang ini sangat bagus dalam apa yang mereka lakukan, bahkan dengan kesalahan mereka. ”

Steratore dibesarkan di Uniontown, Pa., Dan sekarang tinggal di Washington, Pa., Keduanya sekitar satu jam di luar Pittsburgh. Dia meresmikan permainan 11 Steelers dalam karirnya, termasuk dua melawan rival divisi mereka, Baltimore Ravens. Brian Billick, mantan pelatih Ravens, akan memberi tahu Steratore bahwa dia ingin dia menjadi wasit di setiap pertandingan itu.

“Psikologinya yang terbalik adalah bahwa jika itu adalah permainan 50/50, saya mungkin lebih cenderung untuk pergi jalannya karena takut apa yang mungkin dipikirkan masyarakat,” kata Steratore.

Billick mengatakan bahwa permintaannya sebagian besar adalah di lidah, meskipun dia pikir itu “layak dibesarkan hanya untuk membuatnya memikirkannya – mungkin dia akan berhenti sebentar.”

Wasit untuk Super Bowl adalah John Parry, yang dipromosikan ke pekerjaannya pada 2007 setelah Vinovich pensiun sementara karena masalah kesehatan. Steratore mengenal Parry dengan baik, tentu saja. Saudaranya Tony meresmikan Super Bowl sebelumnya bersama Parry, dan ayah almarhum Parry, David, adalah pengawas pejabat untuk Sepuluh Besar.

Steratore mengatakan dia berharap Parry melakukan pekerjaan dengan baik. Tetapi jika dia tidak melakukannya, atau ketika dia harus berurusan dengan permainan yang sangat ketat, Steratore akan siap.

Menjelang Piala Dunia Qatar, Perselisihan Teluk Dimainkan Dalam Bayang-Bayang

Lapangan mendarat di kotak masuk email di kantor tawaran Piala Dunia Qatar pada waktu yang penting di musim panas 2010, hanya beberapa bulan sebelum FIFA akan bertemu untuk memilih tuan rumah kejuaraan sepak bola empat tahun.

Pengirimnya adalah Cornerstone Global Associates, sebuah perusahaan konsultan yang tidak banyak diketahui yang berbasis di London, dan dalam surelnya presiden perusahaan tersebut menyusun rencana untuk membantu Qatar – kecil, berdebu, panas dan, bagi banyak pengamat, tidak cocok untuk menjadi tuan rumah olahraga ‘ acara yang paling banyak ditonton – dengan masalah hubungan masyarakat yang semakin meningkat.

Qatar menolak tawaran itu, salah satu dari beberapa yang tiba tanpa diminta pada musim panas itu, dan presiden Cornerstone juga pindah: Selama beberapa tahun berikutnya, ia terus menawarkan dukungan untuk emirat dan Piala Dunia pada akun media sosial aktifnya.

Tetapi kritik terhadap Qatar tidak hilang: Tahun demi tahun, laporan berita menyerang emirat apakah cocok sebagai tuan rumah Piala Dunia, atas cara memenangkan suara dan perlakuannya terhadap pekerja migran. Pada Oktober 2017, nada liputan berubah menjadi tidak menyenangkan ketika BBC memimpin laporan di situs web dan saluran berita dengan memperingatkan bahwa ada “risiko politik yang meningkat bahwa Qatar mungkin tidak menjadi tuan rumah Piala Dunia pada 2022.”

Artikel itu menciptakan riak kepingan serupa di media berita Inggris dan internasional, semuanya merujuk pada laporan yang sama: “Qatar dalam Fokus: Apakah Piala Dunia FIFA 2022 dalam Bahaya?” Laporan itu menegaskan bahwa “diplomat Barat telah secara pribadi menyatakan mereka tidak tahu apakah turnamen akan berlangsung sesuai rencana atau tidak. ”

Apa yang paling menarik, bukanlah kesimpulan laporan tetapi penulisnya: Cornerstone Global Associates.

Piala Dunia 2022 akan menjadi yang pertama dimainkan di dunia Arab, dan itu telah menjadi isu panas di sepakbola sejak saat Qatar memenangkan hak tuan rumah. Namun dalam 19 bulan sejak Arab Saudi dan beberapa negara Arab lainnya memulai boikot hukuman atas negara tetangga Qatar, turnamen itu telah menjadi sesuatu yang lain: sebuah proksi dalam perselisihan geopolitik yang lebih luas yang mengubah Teluk. Dalam pertarungan olahraga yang lebih kecil itu, tujuannya tampaknya untuk menjegal turnamen atau, jika gagal, untuk merendahkan Qatar dengan memaksanya untuk berbagi acara dengan musuh-musuh politiknya.

Perselisihan ini telah menambahkan dimensi baru pada industri khusus di mana konsultan dan orang dalam lainnya dapat memperoleh jutaan dolar untuk upaya mereka mengubah opini publik demi negara-negara yang membiayainya, atau melawan saingan negara-negara itu. Kadang-kadang, pekerjaan tersembunyi itu – mengeksploitasi seni gelap dari dokumen yang bocor, membisikkan rahasia dan mengubah persekutuan – telah menarik wartawan, pejabat pemerintah, dan bahkan Presiden Trump ke dalam pertarungan. Seluk-beluk kampanye kadang-kadang terungkap hanya setelah informasi dari satu sisi atau yang lain bocor.

Ketika satu tumpukan email dari duta besar Uni Emirat Arab untuk Washington dicuri dan dirilis pada tahun 2017, misalnya, itu mengungkapkan kampanye pengaruh luas yang dibiayai oleh AS. yang berharap menggunakan jurnalis dan lembaga think tank Amerika untuk mengubah posisi Qatar dan Piala Dunia-nya secara negatif. Setahun kemudian, sebuah artikel di Sunday Times Inggris menunjukkan bahwa Qatar sama mahirnya dengan kampanye bayangan seperti itu: Pelaporan The Times menunjukkan bahwa Qatar telah menyewa sebuah perusahaan hubungan masyarakat Amerika untuk meremehkan 2022 saingannya selama kampanye untuk memenangkan Piala Dunia. .

The New York Times sendiri menerima beberapa kumpulan dokumen dari sumber anonim tahun lalu. Selama beberapa bulan, sumber itu, mengaku sebagai seseorang yang dekat dengan Cornerstone yang telah menjadi kecewa dengan bagaimana sepak bola dipolitisasi, menjawab pertanyaan terkait dengan pengungkapan melalui email terenkripsi. Times dapat secara independen mengkonfirmasi beberapa pertemuan dan percakapan yang dijelaskan dalam dokumen, yang tampaknya sesuai dengan pola perang informasi yang terus-menerus dilakukan di Teluk.

Dilihat melalui prisma itu, tentang-wajah Cornerstone di Qatar pada 2017, kemudian, tidak mengejutkan. Namun, waktu itu penting; Laporan anti-Qatar Cornerstone, dipublikasikan oleh BBC, diterbitkan hanya beberapa bulan setelah dimulainya blokade Qatar yang dipimpin Saudi dan AS. Blokade adalah hasil dari sengketa politik yang sudah berlangsung lama antara Qatar dan beberapa tetangganya, yang menuduhnya membiayai terorisme dan bekerja terlalu dekat dengan Iran. Tetapi luas dan spesifik dari kampanye untuk melumpuhkan Piala Dunia Qatar dituangkan dalam dokumen yang mengungkapkan hubungan erat antara Cornerstone Global Associates dan individu dan perusahaan di AS.

Satu dokumen Cornerstone menguraikan rencana untuk menghasilkan laporan yang menghubungkan Qatar dengan Persaudaraan Muslim, dan beberapa yang lain membahas upaya untuk menempatkan artikel di media berita Inggris yang akan merusak reputasi Qatar. Keberhasilan Cornerstone dalam menyediakan beberapa bahan sumber untuk laporan BBC, misalnya, terlibat pertama kali memupuk hubungan dengan kritik jangka panjang terhadap catatan hak asasi manusia AS sebelum memintanya untuk menulis laporan skeptis tentang Piala Dunia Qatar. Kritikus, jurnalis dan aktivis Rori Donaghy, membantah bahwa Cornerstone memiliki peran dalam memengaruhi atau mengubah kesimpulannya, dengan mengatakan bahwa laporan itu “semata-mata oleh saya, terlepas dari orang lain.”

Tetapi setelah kesibukan awal berita utama negatif, dan setelah ketidakberpihakan Cornerstone dipertanyakan, BBC mengubah versi online dari laporan tersebut untuk melunakkan beberapa tuduhan yang dibuat oleh Cornerstone. Seorang juru bicara BBC mengatakan bahwa itu adalah praktik standar untuk memperbarui artikel sepanjang hari dan bahwa “tidak ada koreksi untuk dicatat.”

Presiden Cornerstone, Ghanem Nuseibeh, bukanlah partai netral dalam perselisihan Teluk. Meskipun ia menawarkan bantuannya untuk meningkatkan reputasi Qatar pada 2010, Nuseibeh memiliki hubungan dekat dengan U.A.E. elite: Ia adalah kerabat menteri negara bagian AS dan duta besar negara untuk Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Seorang pengguna media sosial yang tajam yang secara umum mendukung upaya Qatar untuk membawa Piala Dunia ke Timur Tengah pada tahun-tahun setelah kampanye pertamanya ke panitia lelang, pada 2017 ia telah sering menjadi kritik Qatar dan pendukung blokade. dan negara-negara yang memimpinnya.

Dalam sebuah wawancara dengan The Times di London, Nuseibeh bersikeras bahwa dia selalu lebih menyukai Piala Dunia regional daripada di Qatar dan menekankan bahwa pandangan pribadi yang dia bagikan di media sosial tidak mengaburkan pekerjaan dalam laporan yang dihasilkan oleh Cornerstone, yang dia tegaskan adalah tidak dibiayai oleh pihak ketiga. Tidak jelas siapa yang membayar pekerjaan yang difokuskan pada Piala Dunia Qatar, tetapi hubungan erat antara Cornerstone dan AS. diletakkan dalam dokumen yang dilihat oleh The Times – termasuk satu untuk transfer kawat $ 1 juta pada tahun 2015 – dan daftar klien yang diterbitkan di situs web perusahaan.

Salah satu proyek Cornerstone yang paling ambisius sejak dimulainya blokade Teluk, dibuat pada awal tahun lalu, yang melibatkan pembuatan perjanjian antara Cornerstone dan Mike Holtzman, seorang eksekutif hubungan masyarakat terkemuka yang telah bekerja dengan kampanye 2022 Qatar, untuk mengungkapkan informasi yang merusak tentang tawaran Piala Dunia dengan imbalan pembayaran $ 1 juta.

“Mike menghubungi Ghanem setelah laporan BBC mengatakan bahwa ia memiliki informasi tentang penyimpangan yang berkaitan dengan tawaran FIFA Qatar yang ia siap jual,” menurut satu dokumen Cornerstone. “Mike menjelaskan bahwa dia tidak lagi memiliki pekerjaan di Qatar dan bahwa dia tidak dibayar untuk beberapa pekerjaan yang dia lakukan, dan dia merasa dicurangi.”

Mengutip perjanjian kerahasiaan, Nuseibeh mengatakan dia tidak bisa membahas rincian pertemuan yang mungkin dia miliki. Itu termasuk satu di New York dengan Holtzman dan pengacara fitnah terkemuka, Paul Tweed, yang dirinci dalam dokumen.

Tweed, yang mengakui bahwa Cornerstone adalah seorang klien, menyatakan “keprihatinan serius” tentang “pengaksesan data secara tidak sah” yang dia yakini telah “disalahartikan dan diambil sepenuhnya di luar konteks.” Holtzman menolak untuk menjawab pertanyaan tentang hubungannya dengan Cornerstone, mengutip perjanjian kerahasiaannya sendiri.

Tetapi beberapa bulan setelah pertemuan New York, Tweed mengatur agar Nuseibeh bertemu dengan seorang politisi Inggris, Damian Collins. Collins, yang menjadi terkenal di media berita Inggris dengan menginvestigasi tuduhan kesalahan dalam proses penawaran Piala Dunia dalam perannya sebagai ketua komite parlemen, adalah seorang kritikus terkenal Piala Dunia Qatar. Collins membenarkan bahwa dia telah bertemu dengan Nuseibeh Mei lalu.

Menurut ringkasan pertemuan itu dalam dokumen Cornerstone, Nuseibeh dan Tweed menyampaikan kepada Collins informasi yang diberikan Holtzman tentang Qatar, termasuk klaimnya bahwa tawaran 2022 Qatar telah mempekerjakan mantan C.I.A. operator untuk mencoba melemahkan saingan utamanya untuk hak hosting.

Dua bulan kemudian, pada Juli 2018, The Sunday Times menerbitkan apa yang disebutnya sebagai bom: “Eksklusif: Qatar Disabotase 2022 Pesaing Piala Dunia Dengan ‘Black Ops.'” Artikel itu, yang tidak mengutip sumbernya, mengungkapkan beberapa topik. terkait dengan tawaran Piala Dunia Qatar yang ditawarkan Holtzman untuk dikirim ke Cornerstone. Tidak jelas apakah dia pernah dibayar oleh Cornerstone atau orang lain.

Namun Collins dikutip dalam artikel itu, mendesak FIFA untuk menyelidiki tuduhan itu dan menghapus Qatar dari Piala Dunia jika itu benar. “Sanksi utama untuk melanggar aturan,” kata Collins, “akan menjadi kehilangan hak untuk menjadi tuan rumah turnamen.”

Meskipun bertahun-tahun publikasi negatif, Qatar telah berhasil menahan setiap tantangan untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia. Konstruksi berlanjut di delapan stadion yang rencananya akan digunakan untuk turnamen; satu telah selesai dan dua lagi, termasuk Stadion Lusail, yang akan menjadi tuan rumah upacara pembukaan dan final, “hampir selesai,” menurut komite yang bertanggung jawab atas proyek tersebut. Tapi pertahanan Qatar di Piala Dunia 2022 masih jauh dari selesai.

Nuseibeh, pendiri Cornerstone, terus menjadi kritikus reguler negara itu di media sosial, dan dalam sebuah wawancara pada bulan November ia mengisyaratkan bahwa wahyu yang lebih merusak tentang Qatar bisa datang.

“Jika semua yang saya tahu ada di media,” katanya, “media akan memiliki 365 hari pelaporan tentang ini.”

Pertarungan yang lebih eksistensial untuk Piala Dunia 2022 terus berlanjut di luar pandangan: Presiden FIFA, Gianni Infantino, telah menyuarakan dukungan untuk proposal untuk memperluas turnamen menjadi 48 tim dari 32. Perubahan ini merupakan tujuan kebijakan luar negeri kunci dari Arab Saudi dan UEA, tetapi akan membutuhkan tidak hanya persetujuan Qatar tetapi juga penyerahan permata mahkota yang rendah hati, karena acara 48 tim akan menjadi tantangan logistik yang hampir tidak dapat diatasi untuk Qatar yang dekat dengan turnamen ini kecuali jika setuju untuk berbagi hak hosting dengan tetangganya.

Tetap saja, Infantino dengan antusias menjual ide itu dalam perjalanannya. Dalam sambutannya pada pertemuan para pemimpin G20 di Argentina akhir tahun lalu, dia berkata semoga, “Pada 2022, kita juga bisa mengalami Piala Dunia di Qatar dan – mengapa tidak? – beberapa game di negara-negara lain di Teluk Arab. ”

Tapi Piala Dunia bersama bukan satu-satunya ide yang disarankan. Pada minggu pertama Januari, sebuah situs web di Irlandia Utara menerbitkan sebuah artikel yang memuji potensi “rejeki ekonomi” yang sangat besar bagi Inggris jika Piala Dunia 2022 dilucuti dari Qatar dan sebagai gantinya pindah ke Inggris.

Artikel ini didasarkan hampir secara eksklusif pada laporan yang disusun oleh strategi dan konsultasi manajemen yang berbasis di London: Cornerstone Global Associates.

Bagaimana Tom Brady Menjadi Anak Adopsi Favorit Inggris Baru

Tom Brady, gelandang juara Super Bowl lima kali dari New England Patriots, datang ke Massachusetts melalui San Mateo, California, dan University of Michigan.

Ia menikah dengan supermodel Gisele Bündchen dan telah memiliki apartemen mewah di Manhattan, di mana keluarga mereka menghabiskan banyak waktu di luar musim. Dia mendukung UGG, perusahaan pakaian Australia, dan dia menerbitkan sebuah buku tentang hidupnya sebagai kacang kesehatan vegan yang makanan penutup favoritnya adalah es krim alpukat bebas susu, rasa yang tidak tersedia di JP Licks atau tempat es krim Boston populer lainnya .

Terlepas dari semua ini, yang akan mematikan orang-orang di suatu daerah yang dikenal, mungkin tidak adil, karena kepicikannya dan, mungkin secara wajar, karena kebenciannya terhadap pretensi, Brady sekarang adalah putra paling favorit di New England. Bagaimana dia berhasil melakukan itu, menjadi lebih besar dari Ted Williams dan Larry Bird, dan bahkan Big Papi, David Ortiz, lebih banyak berhubungan dengan waktu, beberapa keputusan gaya hidup utama dan pertarungan tertentu dengan N.F.L. lebih dari bola sepak yang kempes daripada koleksi cincin Super Bowl yang terpasang.

“Jika Anda menggambar kartun olahraga dan itu menunjukkan kereta api dan setiap mobil di kereta mewakili salah satu kejuaraan Boston baru-baru ini,” kata Richard Johnson, kurator Museum Olahraga di Boston, “Brady akan menjadi insinyur di depan menyalakan api. ”

Penggemar di 44 negara bagian Amerika kebanyakan membenci Brady dan berdoa kepada dewa sepakbola agar Patriotnya tidak pernah memenangkan pertandingan playoff lainnya. Namun di New England, hampir mustahil untuk melebih-lebihkan kedudukan Brady yang agung. Menempatkan Brady setara dengan Kennedy mungkin merupakan peregangan, tetapi tidak besar.

Juga luar biasa bahwa pada akhir musim yang muncul dengan potensi mempolarisasi protes selama lagu kebangsaan, peringkat televisi yang merosot dan kontroversi di luar lapangan, semuanya kembali ke Brady dan dominasinya. Setelah hampir dua dekade, N.F.L. tetap menjadi taman bermainnya.

Sebagian karena itu, orang-orang di wilayah New England, yang sebagian besar mengadopsi semua tim Boston, hidup melalui era pencapaian yang luar biasa tinggi: Tim profesional mereka merayakan kejuaraan dari musim ke musim – seperti pada musim semi hingga musim gugur hingga musim dingin. Tapi di Boston, yang penting adalah orang yang memulai gerakan. Dan seperti Paul Revere yang berlari menunggang kuda untuk menyalakan revolusi, Brady memimpin tuduhan yang mengantarkan olahraga New England ke abad ke-21, dan itu telah menjadi prosesi parade perahu bebek di Boylston Street melewati Boston Common sejak saat itu.

[Panduan bergambar untuk N.F.L. playoff.]

Brady’s Patriots memenangkan gelar Super Bowl pertama dari waralaba pada akhir tahun 2001 N.F.L. musim. Itu sekitar tiga tahun sebelum Red Sox 2004 membalikkan kutukan dengan kemenangan Seri Dunia pertama mereka sejak 1918, dan jauh sebelum 2008 Celtics akhirnya lolos dari bayangan Bird dan memenangkan N.B.A. pertama mereka. kejuaraan dalam lebih dari 20 tahun. Dan itu adalah satu dekade sebelum 2011 Bruins memenangkan Piala Stanley pertama waralaba sejak 1972.

Sepanjang waktu itu, Patriot Brady terus menang. Dan sementara ada pahlawan olahraga baru-baru ini yang berharga di Boston, terutama Ortiz yang masih ada di mana-mana, pertimbangkan ini: Ketika kisah asal-usul kebangkitan olahraga Boston abad ke-21 diceritakan, nama siapa yang akan disebutkan lebih dulu?

Brady berhasil membawa dirinya ke penduduk setempat dengan cepat ketika ia tiba pada tahun 2000. Rumah pertamanya, secara simbolis, berada di Quincy, Mass., Sebuah pinggiran kota yang beragam di mana dua lembaga New England, restoran Dunkin ‘Donuts dan Howard Johnson, didirikan.

Dia adalah pemandangan yang akrab saat itu, menumpuk belanjaan di gerobak dan mengobrol dengan pelanggan lain di Quincy Stop & Shop. Restoran dan bar di sana mulai terbiasa melihatnya berkencan, dan bahkan menjadi protektif terhadapnya ketika acara-acara itu menarik paparazzi.

Faktor lain yang menjadikan Brady bukan hanya putra favorit di wilayah ini, tetapi titik fokus dari pemberontakan, alasan kami melawan mereka adalah tontonan aneh yang kemudian dikenal sebagai Deflategate. Tidak mengherankan, kita-lawan-mereka telah tertanam dalam DNA New England sejak banyak teh berakhir di Boston Harbor sekitar 246 tahun yang lalu.

Pada 2015, ketika Brady dan Patriots diselidiki oleh N.F.L. karena menggunakan bola sepak yang dikempiskan untuk mendapatkan keuntungan yang tidak adil – dengan Brady akhirnya ditangguhkan dan, dengan asosiasi, dicap sebagai penipu (di sekitar 44 negara bagian) – Warga New England marah dengan apa yang mereka lihat sebagai bias orang luar.

“Kesetiaan pada Brady sangat dalam dan semakin kuat karena perasaan yang sama yang dia miliki dengan stigma yang tidak adil,” kata Doris Kearns Goodwin, penulis, sejarawan, dan penduduk New England lama. “Deflategate menempatkan seluruh reputasi dan warisan Brady dalam risiko. Fans di sini masih bertempur dengan penggemar di tempat lain, dan itu membuat kami semakin mencintainya. ”

Goodwin menambahkan bahwa dia baru-baru ini berada di sebuah bar di bandara Philadelphia, dan semua orang kecuali dia dan satu pelindung lainnya ingin agar Brady kalah pada hari Minggu.

Selama Deflategate, ada sketsa ruang sidang tahun 2015 yang terkenal buruk yang dibuat dari Brady ketika ia mengambil bagian dalam proses federal. Penggemar Patriot marah karena Brady yang tampan telah direndahkan dengan kasar.

Artis ruang sidang berulang kali meminta maaf dan membuat sketsa lain yang lebih disukai.

Ada, tentu saja, dua alasan lain yang jelas bahwa status Brady di New England telah diperkuat, dan mereka mungkin akan memberinya kekaguman tak terkendali dalam komunitas olahraga pro mana pun.

Dia memegang rekor untuk sebagian besar N.F.L. kemenangan sebagai quarterback awal (207), sebagian besar kemenangan playoff (29), sebagian besar kemenangan Super Bowl oleh pemain (lima) dan Penghargaan Pemain Paling Berharga Super Bowl (empat).

Itu akan melahirkan banyak kesetiaan. Brady, misalnya, berusia 41 dan telah berada di N.F.L. selama 19 tahun. Anda mungkin berpikir bahwa setiap penggemar yang menginginkan replika jersey No. 12-nya akan membeli satu sekarang.

Sepertinya tidak.

Barang dagangan bertuliskan nama Brady adalah N.F.L terlaris item pakaian musim ini, dengan pasar Boston mendorong penjualan. Sejak Patriots meraih tempat mereka di Super Bowl hari Minggu, barang dagangan Brady telah terjual lebih cepat – sebesar 40 persen – daripada yang terjadi di minggu sebelum salah satu dari delapan penampilan Super Bowl sebelumnya, menurut Fanatics, penjual online terbesar dari barang dagangan olahraga berlisensi .

Ia juga menikah dengan salah satu model bayaran tertinggi di dunia. Ada sedikit keraguan bahwa bagian dari banding crossover Brady adalah pemahaman bahwa ia adalah N.F.L. superstar yang pasangannya mungkin lebih terkenal dari dia.

Brady mengejar kejuaraan Super Bowl keenamnya dan tampaknya telah mengamankan tempatnya di versi olahraga Boston Rushmore. Masih ada ruang di sana untuk Williams, Bill Russell dan (genuflect) Bobby Orr. Fans of Bird akan membuat kasus mereka.

Tetapi satu-satunya orang yang mungkin bisa menggeser Brady adalah Bill Belichick, yang memang sudah memiliki wajah batu. Dia pertama kali mendarat di New England sebagai remaja selama tahun pascasarjana di Phillips Academy di Andover, Mass., Kemudian kuliah di Universitas Wesleyan di Middletown, Conn.

Secara realistis, tidak ada seorang pun yang kemungkinan akan mengalahkan Brady. Dua tahun lalu, sebuah museum budaya Boston meluncurkan patung lilin Brady (di sebelah lusinan ikon nonsports di daerah itu). Representasi Brady dianggap menyeramkan, dan menimbulkan lebih banyak kemarahan dan kemarahan daripada sketsa ruang sidang yang tidak layak itu.

Yang berarti hanya satu hal: Dalam lima atau 10 tahun, ketika para pemimpin sipil mendirikan patung Tom Brady, mereka lebih baik mendapatkan visage yang benar. Dan gorden dia di jersey No. 12 nya.

Lihatlah Knicks. Atau Lebih Baik Lagi, Mulai Rooting Untuk Jaring.

Tidak puas hanya dengan tanking, tidak senang dengan keberhasilan mereka dalam mendapatkan rekor terburuk NBA, Knicks mengambil Kristaps Porzingis, aset sekali dalam generasi mereka, pemain mereka yang paling, dan mungkin satu-satunya, populer, dan menukarnya dengan Dallas Mavericks pada hari Kamis untuk potsherds dan pernak-pernik.

Sebenarnya, titik informasi: Porzingis bahkan bukan pusat transaksi. The Knicks melemparkannya sebagai pemanis untuk membujuk Mavericks untuk juga mengambil penjaga penembakan diduga Tim Hardaway dan kontraknya yang menakutkan. Adalah Steve Mills, presiden tim, yang merasa gagal dibesarkan, yang menyerahkan Hardaway bahwa $ 70,9 juta kesepakatan dua tahun lalu. Sekarang Mills dan anggota kelompok Knicks lainnya yang bangga telah memperdagangkan Porzingis untuk menyingkirkannya.

Seandainya saya bisa menghubungi Mark Cuban, pemilik keluarga Maverick, untuk mengomentari perampokan Porzingisnya, saya hanya bisa berasumsi bahwa ia akan larut dalam tawa yang tak terkendali.

Kita hidup di zaman khayalan nasional dan melanggar aturan yang tidak menyesal, jadi mungkin ada penjelasan yang tidak menyenangkan untuk perdagangan ini. Jika demikian, manajemen Knicks harus berpegang teguh padanya seperti teritip di lambung kapal yang tenggelam. Mungkin Knicks telah berhasil mengubah aset tim lain dan tahu bahwa Kevin Durant atau Kyrie Irving, atau keduanya, akan masuk pada musim panas sekarang karena waralaba memiliki banyak ruang topi.

Tetapi saya akan menempatkan peluang bahwa Knicks dapat melakukan sesuatu yang pintar dan jahat sebesar 6,82 persen. Jika ragu, paling bijak untuk memanfaatkan ketidakmampuan yang tidak dapat dijelaskan.

Porzingis rupanya membantu memulai semua ini dengan meminta perdagangan. Sebagai 7-kaki-3 23 tahun datang dari cedera lutut yang serius, ia mewakili teka-teki untuk manajemen. Apakah Anda melakukan musim panas ini untuk kontrak jangka panjang dari jenis yang akan menggelitik perut Croesus? Mari kita asumsikan staf medis dan rehabilitasi crack Knicks memperingatkan bahwa masa depannya tampak rapuh.

Jika demikian, mengapa manajemen Knicks tidak menjuntai Porzingis selama seminggu atau lebih kepada tim yang tertarik dan membiarkan naluri kompetitif alami ikut bermain di liga? Ketika sehat, Porzingis adalah pemain top 20, dan itu membuatnya menjadi aset langka. Sebagai gantinya, Knicks menukarnya dengan posthaste untuk pusat penuaan DeAndre Jordan dan seorang point guard berbakat, Dennis Smith Jr. The Knicks sudah memiliki penjaga titik mentah, jadi mungkin manajemen menyerah pada demam yang menumpuk.

Semua teori dan analisis psikologis dipersilakan.

Saya sudah mengikuti Knicks selama beberapa dekade sekarang, dan putra-putra saya segera mengidap penderitaan saya. Seperti penduduk di bangsal cacar, kita sering berdebat apakah kita telah meramalkan satu alasan yang tidak jelas atau yang lain untuk harapan yang samar, itulah sebabnya saya naik kereta bawah tanah seminggu yang lalu dan pergi ke Barclays Center untuk menonton Knicks mengambil Brooklyn Nets.

Itu adalah urusan yang acak-acakan di kali, tetapi itu memang menampilkan tim Nets yang naik di klasemen dengan kecepatan mengejutkan, berbeda dengan Knicks, yang meluncur dengan senang hati ke bawah. Dan Nets bermain seperti pria yang kembali dari pengalaman hampir mati, dengan senang hati terkejut memiliki rekor kemenangan setelah empat musim kalah di Hades of the N.B.A.

Untuk penghargaannya, manajer umum Nets, Sean Marks, telah mengeksekusi pembangunan kembali yang cerdas dengan mata penjual ikan untuk mengambil bakat-bakat yang berguna dari kolam buangan. Nets memainkan pertahanan penuh dengan bouncing kolektif, dan menunggu-siapa-yang-yang-tidak-nama-pria yang lama pada keinginan dan kekurangan distorsi ego. Adalah mungkin untuk melamun bahwa jika saja mereka bisa menandatangani Durant atau Kawhi Leonard sebagai agen bebas, Nets bisa menjadi teror sejati di Wilayah Timur.

Knicks menawarkan teror dari jenis yang berbeda. Mereka memutuskan musim ini untuk menggandakan apa yang telah mereka lakukan secara naluriah selama bertahun-tahun dan mencurahkan energi mereka untuk kehilangan murni. Mereka hebat dalam hal itu. Memasuki pertandingan hari Jumat melawan Boston, rekor mereka berada di 10-40, yang memastikan mereka memilih rancangan tinggi pada bulan Juni.

N.B.A. modern adalah liga lantai atas dan bawah dan menjalankan kompetisi dua tingkat: Versi lantai atas dipentaskan oleh 10 tim teratas dan semuanya tentang menang dan berdoa agar tim Anda tidak akan menghadapi Golden State Warriors hingga akhir babak playoff, di titik mana Anda akan dimaafkan untuk keluar dengan cepat dan kaki pertama.

Versi bawah melibatkan setengah lusin tim, dan intinya adalah menjadi yang terburuk dari yang terburuk dan berdoa Anda dapat merancang seorang pejantan muda yang akan membalikkan waralaba Anda. Tim yang paling buruk kembali tahun demi tahun ke sumur payau ini. Ini adalah permainan di mana Knicks saat ini unggul.

Dan memang ada banyak ketidaksenangan tentang Knicks ini. Pertahanan mereka menempati dunia bawah antara teori dan tidak mengerti. Pengawal penembakan mereka yang sekarang diperdagangkan, Hardaway, tampaknya telah menghilangkan kesadarannya dengan pembedahan dan akan menembak di mana saja kapan saja dan tidak ada yang terlalu berhasil.

Namun, saya pikir Knicks ini menawarkan harapan yang kasar. Mereka memiliki tim termuda di liga, sekelompok anak kuda, dan beberapa bahkan mungkin memiliki bakat abadi. Letakkan mereka bersama dengan Porzingis, dan sesuatu yang menarik mungkin muncul.

Teman-teman menolak bujukan optimistis ini, dan saya menggalinya. Di James Dolan, Knicks memiliki pemilik yang ikut campur dan mempekerjakan serta memecat presiden dan pelatih tim seperti raja yang gila. Dalam 17 musim terakhir, Knicks selesai dengan rekor kemenangan tepat dua kali. Yang ini tidak akan lebih baik.

Tetap saja, aku merasakan harapan. Pelatih baru, David Fizdale, adalah pria bola basket pintar yang tampak seperti O.K. dengan bermain asrama ayah ke koleksi remaja. Minggu ini, Fizdale menunjuk Philadelphia 76ers, Denver Nuggets dan, ya, Nets sebagai tim muda yang melewati hari-hari yang mengerikan dan muncul kembali dalam kondisi solid.

“Semua tim ini melewati neraka,” kata Fizdale. “Kamu harus menjadi kuat. Liga ini tidak akan membiarkan Anda berjalan di sini sebagai tim muda dan hanya berpikir Anda akan menang. ”

Tidak lama setelah komentar itu, Knicks memperdagangkan Porzingis. Putra sulung saya, Nick, yang buntu tentang pertanyaan tentang kesetiaan tim, sekarang merekomendasikan pertemuan puncak keluarga dengan satu agenda: untuk beralih atau tidak beralih ke Nets?

Ini terasa hampir tak terbayangkan seperti berdagang bintang berusia 23 tahun untuk pembuat pot.

Misi tercapai di sekitar.

Lindsey Vonn Pensiun

Beberapa menit setelah sesi latihan balap November lalu, Lindsey Vonn duduk di kondominium Colorado berulang kali menyesuaikan kantong es besar di lutut kanannya yang sakit.

“Aku sudah tua,” katanya sambil tertawa.

Percakapan beralih ke berapa lama lagi Vonn akan berlomba; rekor kemenangan karir Piala Dunia ada dalam genggamannya.

“Tidak lama,” desak Vonn. “Catatan ini bukan bukit untuk mati bagiku.”

Pada hari Jumat, setelah cedera lutut yang serius membuatnya absen lagi, Vonn, 34, mengumumkan pengunduran dirinya dari balap ski.

“Tubuh saya berteriak kepada saya untuk BERHENTI, dan inilah saatnya bagi saya untuk mendengarkan,” Vonn memposting di akun Instagram-nya. Dia menambahkan bahwa dia akan berlomba dua kali di kejuaraan dunia minggu depan di Are, Swedia, tetapi peristiwa itu akan menjadi yang terakhir dalam karirnya.

“Saya telah menerima bahwa saya tidak dapat melanjutkan balap ski,” tulis Vonn.

Vonn pergi sebagai pemain ski wanita terhebat dalam sejarah, dengan 82 kemenangannya di Piala Dunia di urutan kedua setelah Swedia Ingemar Stenmark, yang menang 86.

Vonn, yang menjadi wanita Amerika pertama yang memenangkan Olimpiade di Olimpiade Vancouver 2010, juga memenangkan disiplin Piala Dunia sepanjang 20 musim yang belum pernah terjadi sebelumnya dan gelar keseluruhan dari 2008 hingga 2016. Vonn juga memenangkan dua medali perunggu Olimpiade (pada 2010 dan 2018 ) dan tujuh medali kejuaraan dunia dari 2005 hingga 2017.

Selain itu, sebagai kepribadian olahraga yang telegen dan dapat dipasarkan, ia menarik banyak sponsor korporat dan dukungan komersial, yang membuatnya terkenal di seluruh dunia dan menyebabkan sejumlah penampilan media nasional yang secara signifikan meningkatkan profil balap ski di Amerika. Dengan banyak media sosial yang mengikuti – sebagian besar dibangun di atas video yang dia posting tentang rejimen latihannya yang menakutkan – Vonn juga mencoba menggunakan status selebritas crossovernya untuk memberdayakan atletik wanita. Dia mendirikan sebuah yayasan untuk membantu para pemain ski wanita muda sambil menantang norma-norma tradisional dalam federasi balap ski internasional yang didominasi pria, badan pengatur olahraganya.

Vonn sering dilatih dengan laki-laki dan mengadopsi taktik dan teknik yang lebih agresif dan kuat yang digunakan pada lintasan balap pria yang berisiko. Dia menggunakan alat ski pria yang lebih kaku dan beberapa kali selama bertahun-tahun mencoba memasuki balapan Piala Dunia pria. Dan ketika Vonn dilarang dari balapan itu, dia dengan keras memprotes. Permintaannya untuk berpacu melawan laki-laki tidak pernah dikabulkan, tetapi selama periode itu upaya Vonn untuk bersaing di sirkuit pria membawa perhatian baru dan bernilai pada pencapaian dan pencapaian balap Alpine wanita.

Bahkan kehidupan pribadi Vonn menjadi berita: Selama dua tahun dimulai pada 2013, dia berkencan dengan Tiger Woods, yang saat itu adalah atlet paling terkenal di dunia.

Tetapi pada hari Jumat, Vonn mengatakan daftar panjang cedera yang melemahkan yang dia alami dalam olahraga pemberani akhirnya berhasil menyusulnya. Dia juga mengungkapkan bahwa dia memiliki operasi lutut lain yang sebelumnya tidak diungkapkan tahun lalu.

“Tubuh saya rusak tidak bisa diperbaiki, dan itu tidak membiarkan saya memiliki musim terakhir yang saya impikan,” kata Vonn.

Untuk sebagian besar karirnya, Vonn menjadi identik dengan kecelakaan berkecepatan tinggi dan cedera yang terjadi – bersama dengan aduk punggung yang dia pasang setelah kecelakaan itu. Pada Olimpiade Turin 2006, di mana dia menjadi penantang medali dalam berbagai acara, Vonn diterbangkan dari gunung ketika dia tersandung saat latihan dengan kecepatan 60 mil per jam, berjungkir balik sampai dia terbang melompat mundur dan mendarat dengan bunyi gedebuk yang mengerikan.

Dokter memindai atau mem-rontgen tubuh Vonn dari pundaknya hingga ke pergelangan kakinya berharap menemukan beberapa tulang yang patah tetapi sebaliknya hanya menemukan memar yang serius. Setelah semalam di rumah sakit, Vonn berkompetisi di empat acara, meskipun finish tertinggi adalah ketujuh.

Vonn, yang nama gadisnya adalah Kildow, menikah dengan Thomas Vonn, seorang mantan anggota tim ski Amerika Serikat yang dikenal karena penggunaan teknologi peralatan ski yang lihai, pada 2007. Thomas Vonn menjadi manajer istrinya dan pelatih utama, dan Vonn berkembang menjadi pembalap yang paling dominan. dalam olahraga, memenangkan tiga gelar keseluruhan Piala Dunia berturut-turut dimulai pada 2008.

Memasuki Olimpiade Vancouver 2010, Vonn menjadi favorit dalam setidaknya tiga peristiwa sampai dia melukai tulang keringnya kira-kira seminggu sebelum dimulainya Olimpiade. Penundaan cuaca selama beberapa hari membantu kesembuhannya, dan Vonn secara dramatis memenangkan lereng dengan keturunan yang berani dan tak kenal takut turun di jalur balap yang sangat berbahaya. Rekan setim Vonn di Amerika dan rival lama Julia Mancuso memenangkan medali perak.

Pada kejuaraan dunia pada bulan Februari 2013 – perceraiannya dengan Thomas Vonn baru-baru ini diselesaikan – Vonn mengalami jatuh yang spektakuler, merobek dua ligamen lutut dan mematahkan tulang di kaki kanannya. Berteriak ketika dia berbaring di salju, Vonn kemudian mengakui bahwa dia tahu dia tidak akan pernah lagi mendorong keluar dari gerbang awal yang sepenuhnya sehat.

Meskipun demikian, dia bergegas kembali dari rekonstruksi ligamen anterior lututnya untuk bersiap menghadapi Olimpiade Sochi 2014 mendatang. Sebaliknya, dia merobek ligamen yang sama di lutut kanannya selama pelatihan. Dia mencoba balap tanpa ligamen tetapi akhirnya keluar dari Olimpiade sebulan sebelum mereka mulai.

“Cedera itu mengubah lintasan karier saya – mengubahnya selamanya, pada dasarnya,” kata Vonn pada 2018, secara tidak sadar, atau secara sadar, menggosok lutut kanannya saat ia berbicara. “Sangat menghancurkan. Momen yang sangat kelam dalam karier saya. ”

Tapi dia bersatu untuk memerintah acara menurun dan super-G seperti sebelumnya, meskipun pergelangan kaki kirinya patah pada 2015 dan lengan kanannya patah pada 2016 yang menyebabkan kerusakan saraf sehingga Vonn harus menempelkan tangan kanannya ke tiang ski saat balap. .

“Kesediaannya untuk benar-benar melakukan apa saja untuk terus berpacu dan untuk tetap menang menginspirasi semua orang yang harus melawannya,” kata Sophia Goggia, peraih medali emas Olimpiade di lereng bukit di Olimpiade Pyeongchang 2018. “Kau selalu tahu dia mungkin akan menangkapmu karena tidak ada yang melakukan hal-hal yang dilakukan Lindsey Vonn.”

Dari akhir 2014 hingga musim semi 2018, Vonn memenangkan 23 balapan Piala Dunia lainnya, yang menempatkannya dalam empat kemenangan dari catatan karir Stenmark, yang ditetapkan pada 1989 – sebuah tanda yang lama dianggap tidak dapat disangkal.

Pada awal musim ini, sebagian besar komunitas balap ski berharap Vonn melampaui Stenmark, dan jika dia melakukannya, saudara-saudaranya yang balap siap untuk memanggilnya pemain ski terhebat yang pernah ada, tanpa kualifikasi gender.

“Jika dia mendapat kemenangan Piala Dunia paling banyak, itu 100 persen bukan tentang dia perempuan,” Kjetil Jansrud dari Norwegia, yang telah memenangkan tujuh medali Olimpiade dan kejuaraan dunia, mengatakan sebelum musim dimulai. “Lindsey akan pantas mendapatkan gelar terbesar karena dia memiliki angka.”

Bode Miller, yang dianggap sebagai pembalap ski pria terbesar di Amerika, mengatakan ia percaya Vonn adalah pemain ski terbaik yang pernah ada tanpa Ven melebihi rekor Stenmark, terutama karena Vonn adalah pemain ski langka yang memenangkan balapan Piala Dunia dalam lima disiplin ilmu Alpine: menurun, super G, slalom, slalom raksasa dan gabungannya.

Semua kemenangan Stenmark datang dalam dua acara, slalom dan slalom raksasa.

“Menurut saya, dia ada di atas,” kata Miller kepada Reuters pada Januari. “Stenmark hidup di era yang berbeda dan tidak pernah harus berurusan dengan hal-hal yang harus dihadapi Lindsey sepanjang kariernya. Bahkan jumlah balapan yang dimilikinya dalam satu musim berbeda dengan Lindsey.

“Stenmark melaju 14 atau 15 acara musim, dan itu jauh dari apa yang dia miliki.”

Tetapi upaya Vonn untuk menangkap Stenmark musim ini digagalkan pada 19 November 2018, ketika ia jatuh selama sesi pelatihan Colorado dan merobek ligamen jaminan lateral di lutut kirinya, yang merupakan lututnya yang baik. Vonn melewatkan sekitar enam minggu balapan dan beberapa peluang untuk menutup celah di Stenmark, termasuk tiga balapan di Danau Louise, Alberta, tempat Vonn menang 18 kali.

Dia kembali ke balapan pada 18 Januari tahun ini tetapi berjuang untuk menemukan wujudnya, finis di urutan ke 15 dan kesembilan berturut-turut dan kemudian gagal untuk menyelesaikan super-G. Dia tidak berpacu sejak itu.

Duduk di kondominium sisi lereng Colorado akhir tahun lalu, Vonn terus gelisah dengan kantong es di lututnya, tetapi dia bersikeras dia damai dengan warisannya.

“Aku tahu sudah waktunya untuk menyerah balap ski, tapi aku O.K. dengan itu, ”katanya. “Saya sudah melakukan banyak hal yang tidak dilakukan orang lain. Saya mencoba menjadi orang yang baik untuk olahraga, mencoba memajukan balap ski wanita dan memiliki banyak hari yang akan saya hargai.

“Olah raga memberikan semua itu kepada saya. Jadi saya baik-baik saja. Mungkin sedikit tidak terduga, tetapi ini merupakan langkah yang bagus. “