Bagaimana Reputasi Global Mengubah Derby Amatir

BUNSCHOTEN-SPAKENBURG, Belanda – Setiap kursi, setiap tempat, setiap inci ruang yang mungkin ditempati. Dua tribun yang berjalan di samping lapangan di Sportpark de Westmaat penuh. Stadion tambahan yang telah disiapkan untuk acara ini, tidak lebih dari perancah dan papan, penuh.

Kipas menggantung pagar dan menjejalkan ke sudut-sudut, berdiri dalam empat atau lima, berusaha keras untuk mendapatkan pandangan yang layak. Setelah semua titik pandang yang layak hilang, satu atau dua memutuskan bahwa tidak ada pilihan lain selain menuju atap. Rasanya seolah-olah semua orang di desa tepi pantai yang sepi ini, sekitar satu jam di tenggara Amsterdam, telah hadir untuk acara ini, dan beberapa lagi lainnya.

Ronald Koeman, pelatih tim nasional Belanda, ada di sini; begitu juga Aad de Mos, mantan pelatih veteran Ajax. Fans, yang kurang terkenal, telah melakukan perjalanan panjang dan luas negara untuk berada di sini.

Biasanya tidak seperti ini. IJsselmeervogels – tim yang menyebut Sportpark sebagai rumah – biasanya menarik sekitar 1.500 penonton, atau mungkin 2.000 untuk pertandingan besar, menurut Theo Muijs, sekretaris klub. Permainannya hanya ditampilkan di televisi regional. Lagi pula, ia bersaing di Tweede Divisie, tingkat ketiga semiprofesional sepakbola Belanda.

Hari ini, meskipun, adalah penjualan 8.000 kapasitas, dan ada wartawan dan kru kamera dari Fox Sports diposting di sekitar lapangan, juga. Bagi mereka yang tidak bisa mendapatkan tiket, permainan disiarkan langsung di televisi nasional. Tidak buruk untuk permainan divisi ketiga di desa yang berpenduduk hampir 20.000 orang. “Kami akan menghasilkan banyak uang dari hari ini seperti yang akan kami lakukan dari sisa musim ini,” kata Muijs.

Alasannya sederhana: Pengunjung hari ini adalah S.V. Spakenburg, saingan yang sangat lokal sehingga stadion kedua klub semuanya berdekatan. (Mereka berdua disebut Sportpark de Westmaat, dan berbagi tempat parkir; ketika tim bertemu, para pemain Spakenburg berjalan dari tanah asal mereka sendiri ke ruang ganti di IJsselmeervogels.)

Permainan ini secara luas dianggap sebagai “derby amatir terbesar di Belanda,” kata Rob Commandeur, seorang penggemar yang melakukan perjalanan dari Heinkenszand, tidak jauh dari perbatasan Belgia, hanya untuk melihatnya. Mengingat skala kerumunan, dan minat, ada alasan kuat untuk dibuat bahwa deskripsi sedikit menjualnya.

Sebuah film dokumenter Copa90 pada 2016 menyebut IJsselmeervogels-Spakenburg sebagai “derby amatir terbesar di dunia (mungkin).” Di desa, mereka menganggap permainan ini lebih sengit daripada bahkan Ajax dan Feyenoord, persaingan paling terkenal di negara itu. “Ini adalah derby derby,” kata Jan de Jong, seorang penggemar IJsselmeervogels.

Spakenburg, beberapa jam sebelum pertandingan, tidak cukup memberikan kesan itu. Ini adalah hari pasar: Di samping kanal, kios-kios yang menjual susunan keju yang besar dan potongan daging dingin melakukan perdagangan yang stabil. Di marina, di bawah hutan tiang-tiang kayu, sepasang pengrajin meraut dan naik pesawat dengan perahu mereka. Para pria muda, yang terbungkus tali pancing yang dingin dan menjuntai ke dalam air.

Selain dari kilasan warna sesekali – syal IJsselmeervogels merah, topi yang dihiasi dengan lencana biru Spakenburg – sebagian besar penduduk menjaga afiliasi mereka tersembunyi di balik jaket tebal. Satu atau dua bendera sutra telah dibungkus dari balkon. Di ujung jalan, di mana masing-masing rumah tidak hanya menawarkan nomor tetapi sebuah plakat kecil yang menunjukkan nama keluarga yang menyebutnya rumah, beberapa lagi berdebar dari pintu. Seringkali, merah dan biru duduk berdampingan, di tempat-tempat di mana loyalitas terpecah.

Ada alasan untuk kedamaian. Bar di Spakenburg dilarang menjual alkohol hingga jam 5 malam. pada hari derby, warisan wabah sporadis kekerasan di tahun-tahun berlalu. Beberapa menyarankan masalah terkait dengan hooligan dari tim profesional – Ajax dan ADO Den Haag, khususnya – yang menggunakan permainan sebagai alasan untuk menyelesaikan skor mereka sendiri; yang lain terlihat sedikit lebih dekat dengan rumah.

Apapun, efek dari larangan alkohol telah diucapkan. Daripada memadati kota, penggemar sekarang cenderung berkumpul di pesta-pesta rumah saja. “Kami mulai pada 11,” kata de Jong. “Kami makan ikan. Juga ada bir. ”Dia bergoyang, hanya sedikit, saat dia mengatakannya.

Kadang-kadang terdengar gema nyanyian riuh di sekitar jalan, meskipun perayaan besar – pesta penggemar resmi dilemparkan oleh penggemar IJsselmeervogels – diadakan di kawasan industri yang berjarak 40 menit berjalan kaki. Itu juga, menurut Anda, disengaja: Jalan cepat dalam suhu beku memiliki efek yang menenangkan.

Sama seperti kickoff mendekati para penggemar muncul: puluhan pada awalnya, kemudian ratusan, gelombang besar berjalan menuju Sportpark, begitu banyak sehingga tampaknya mustahil bahwa desa tampak kosong hanya beberapa menit sebelumnya. Perlahan, stadion mulai terisi. Akhirnya, pertunjukan dimulai.

Mereka yang tumbuh dengan permainan selalu menganggapnya istimewa. “Anda tidak punya pilihan: Anda merah atau biru, sejak lahir,” kata Joran van Dierman, merah, di sini bersama istrinya, Maureen, biru. “Semua orang ingat pertama kali mereka datang ke derby.”

Namun, dalam beberapa tahun terakhir, reputasi gim ini telah berkembang, khususnya di antara penggemar sepak bola jenis tertentu. Ini telah menjadi permainan tujuan, semacam item daftar-ember hipster bagi siapa pun yang mencari sentakan keaslian, sesuatu yang tidak ternoda oleh glamor perusahaan, yang telah dikemas sebelumnya, glamor perusahaan dari liga elit dunia. “Ini campuran yang sangat keren,” kata Commandeur, di sini dengan kopling rekan satu timnya dari klub kota asal mereka. “Ini adalah permainan amatir, tetapi dengan getaran yang lebih profesional.”

Di Belanda, sekarang apa yang menempatkan Spakenburg di peta. “Saya sering bepergian untuk bekerja, ke Amsterdam, ke Utrecht,” kata van Dierman. “Ketika orang-orang bertanya dari mana asalmu, hal pertama yang mereka katakan adalah:‘ Oh, Spakenburg. Apakah Anda merah, atau Anda biru? ”

Ketenaran itu, bagaimanapun, telah menyebar jauh melampaui perbatasan Belanda. “Kami telah mendapat permintaan dari penggemar dari Belgia, Jerman, Austria, di mana-mana,” kata Henk van de Groep, manajer komunikasi IJsselmeervogels.

Muijs juga telah dibanjiri permintaan. “Ada banyak hal di media sosial,” katanya. “Beberapa tahun yang lalu, ada daftar 20 derby top di dunia. Boca Juniors melawan River Plate adalah yang pertama. Kami berada di urutan 19. Ini bahkan bukan game profesional! ”

Daya tarik gim ini bukan standar permainan, tetapi teater yang mengelilinginya. “Ini adalah persaingan yang kuat, tetapi dengan cara yang baik,” kata Reinie van de Groep (tidak ada hubungannya dengan Henk); dia tumbuh di sini, tetapi menganggap dirinya sebagai “ungu.” “Sangat lucu, sangat kreatif,” katanya.

Para penggemar kedua klub, di masa lalu, melakukan aksi yang menarik sebelum pertandingan. Penggemar IJsselmeervogels merilis seekor babi hidup di ladang Spakenburg, anggukan atas reputasi saingan mereka sebagai tim petani; Spakenburg menanggapi dengan menyewa pesawat untuk melepaskan ratusan sikat toilet tiup di atas wilayah musuh. Ada spanduk yang menggambarkan Smurf yang suka berperang, dan orang Viking yang besar dan tiup.

Upaya edisi ini berpusat pada “La Casa de Papel,” seri Netflix Spanyol tentang pencurian di Royal Mint di Madrid. Sebelum pertandingan, para penggemar tuan rumah mengungkap mural besar yang menggambarkan beberapa pemain mereka di hoodies merah acara, di atas slogan “La Casa de los Pájaros”: Sangkar Burung. Di lapangan, enam pria, wajah mereka disembunyikan oleh topeng Guy Fawkes – anggukan lain dari seri – menembakkan senapan mesin mainan ke udara. Fans diberikan topeng saat mereka masuk. Bahkan bagian jauh, dibalut warna biru, memilikinya, meskipun tidak ada yang bisa menjelaskan pentingnya referensi.

Ada pita dan glitter meriam dan penari udara. Permainan dimulai 10 menit terlambat, pada kenyataannya, karena tampilan sangat mewah sehingga tidak ada yang memperhitungkan bahwa semua peralatan harus dihapus dari lapangan. Untuk sebagian besar babak pertama, pemain di satu sisi harus menghindari tidak hanya lawan tetapi pita merah cerah meninggalkan sampah di garis tengah juga.

Gim ini, hampir pasti, terasa seperti renungan. IJsselmeervogels – secara historis lebih sukses dari kedua tim, dan mengejar kejuaraan lagi musim ini – memimpin. Spakenburg menyamakan kedudukan beberapa menit kemudian. Di awal babak kedua, tuan rumah dikurangi menjadi 10 pemain, gelandang Maikel de Harder diusir dari lapangan karena mengecam pemain Spakenburg. Itu berubah menjadi dasi penuh semangat, berdarah penuh.

Pada akhirnya, kebisingan sedikit berkurang. Kipas mulai menyaring, memegang topeng mereka sebagai kenang-kenangan. Mungkin hasilnya telah membuat semua orang tidak puas. Mungkin pikiran melayang, sekarang, ke pencabutan larangan alkohol pada pukul 5 malam.

Beberapa penggemar mengaku bahwa ini adalah urusan yang lebih rendah daripada yang mereka perkirakan, bahwa pertemuan sebelumnya musim ini – juga dasi – sedikit lebih berwarna, sedikit lebih banyak kesempatan. Mereka bertanya-tanya apakah kebaruan telah hilang, atau jika reputasi sekarang terlalu berat, jika harapan tidak mungkin cocok.

Beberapa menit setelah pertandingan, jalan keluar dari Spakenburg tercekik oleh lalu lintas. Mereka yang datang dari jauh untuk menonton derby derby mulai pergi. Mereka telah melakukan perjalanan akhir pekan, melihat derby amatir terbesar di dunia, menandai item lain dari daftar ember, melahap pengalaman lain. Penduduk setempat berjalan pulang, ke rumah-rumah dengan nama-nama mereka terukir di luar dan bendera yang tergantung di balkon, untuk membersihkan sisa-sisa pesta yang mereka adakan. Spakenburg akan diam lagi segera, sama seperti sebelumnya. Namun, permainan yang mendefinisikannya sedang berubah, suatu peristiwa yang dulunya secara eksklusif diubah secara lokal, entah bagaimana, melalui kontaknya dengan global.

Penahanan Pemain Sepak Bola ‘Tes Historis’ Untuk Olahraga Global

BANGKOK – Pasar olahraga global bernilai ratusan miliar dolar setahun. Sekarang, industri yang kuat ini berkumpul untuk mempromosikan penyebab yang tidak mungkin: hak asasi manusia.

Sejak akhir November, pemain sepak bola kelahiran Bahrain untuk tim kecil di Australia ditahan di Thailand. Pemain, Hakeem al-Araibi, 24, bukan atlet terkenal. Dia tidak memiliki sponsor yang menguntungkan.

Namun dia telah berbicara menentang salah satu pria paling kuat dalam sepakbola internasional, yang juga anggota keluarga penguasa Bahrain. Kesaksiannya tentang penyiksaan di tangan pemerintah represif Bahrain membuatnya mendapatkan status pengungsi di Australia, yang menentukan bahwa ia menghadapi ancaman penganiayaan yang dapat dipercaya jika ia kembali ke negara Teluk.

Namun, selama seminggu terakhir, Tuan Araibi telah mengumpulkan daftar pendukung yang mengesankan di dunia olahraga internasional.

Fatma Samoura, sekretaris jenderal FIFA, badan internasional yang mengatur sepak bola global, telah menyerukan Thailand untuk mengembalikannya ke Australia “sebagai hal yang mendesak.” Demikian juga Thomas Bach, kepala Komite Olimpiade Internasional, yang mengangkat masalah ini. dengan Komisaris Tinggi PBB untuk Pengungsi.

Pada hari Selasa, Praful Patel, seorang wakil presiden Konfederasi Sepak Bola Asia, mengeluarkan pernyataan yang meminta Perdana Menteri Thailand Prayuth Chan-ocha dari Thailand untuk memastikan Tuan Araibi kembali ke rumah adopsinya.

Kepala Konfederasi Sepak Bola Asia adalah Sheikh Salman bin Ebrahim al-Khalifa, pejabat Bahrain yang dituduh Tuan Araibi tidak menghentikan penganiayaan atlet yang menjadi tanggung jawabnya. Sheikh Salman juga menjabat sebagai wakil presiden FIFA.

Kumpulan pernyataan dukungan semacam itu jarang, kata Mary Harvey, kepala eksekutif Pusat Olahraga dan Hak Asasi Manusia, yang mengumpulkan pemerintah, badan olahraga, sponsor perusahaan, dan kelompok nonpemerintah untuk memastikan peran hak asasi manusia dalam olahraga.

“Hakeem adalah uji kasus bersejarah, karena ini adalah pertama kalinya kami melihat badan-badan olahraga yang besar dan kuat ini berkumpul bersama di depan umum untuk mengatasi nasib satu orang,” kata Harvey, yang merupakan anggota Amerika. Menyatakan tim sepak bola nasional dan eksekutif FIFA.

Olahraga telah dibanjiri oleh kekhawatiran yang berkembang tentang biaya manusia yang tersembunyi dari mega-peristiwa, seperti Olimpiade dan Piala Dunia, yang telah digunakan untuk membawa kejayaan internasional kepada pemerintah otoriter. Ratusan pekerja asing, terutama dari Asia Selatan, tewas di gedung stadion dan infrastruktur lainnya untuk Piala Dunia sepak bola 2022 pria di Qatar, menurut Konfederasi Serikat Buruh Internasional.

Meskipun pemerintah Qatar telah berjanji untuk meningkatkan hak-hak tenaga kerja migrannya, beberapa pekerja konstruksi dan atlet asing terus bekerja dalam apa yang pada dasarnya merupakan perbudakan yang dijanjikan, kata para pemantau hak asasi manusia.

Tuan rumah tahun lalu Piala Dunia sepak bola pria oleh Rusia dirusak oleh rasisme dan kontroversi homofobia. Kedua tawaran untuk Piala Dunia oleh Qatar dan Rusia ternoda oleh serangkaian skandal korupsi yang membersihkan sebagian besar jajaran kepemimpinan FIFA. Dengan para sponsor perusahaan gelisah tentang reaksi balik dari para penggemar olahraga, FIFA meluncurkan serangkaian reformasi yang bertujuan memperbaiki hak asasi manusianya.

Pada bulan Januari, Brendan Schwab, direktur eksekutif Asosiasi Pemain Dunia, yang mewakili 85.000 atlet profesional di seluruh dunia, menulis permintaan hukum mendesak tentang “pelanggaran berat terhadap hak asasi manusia” Tuan Araibi, yang diajukan ke FIFA. Brief juga ditandatangani oleh serikat pekerja yang mewakili pemain sepak bola profesional.

“Kasus Hakeem adalah tentang seorang pemain sepak bola, ini tentang seorang pembela hak asasi manusia, ini tentang seorang pengungsi dan ini tentang kemampuan olahraga global untuk menjunjung tinggi komitmen yang dinyatakannya terhadap hak asasi manusia,” kata Schwab.

Meskipun FIFA sekarang memiliki kebijakan hak asasi manusia yang mengikat, sebagian besar belum teruji. Meskipun dewan penasehat hak asasi manusia FIFA dibentuk dua tahun lalu, permintaan atas nama Mr. Araibi adalah pertama kalinya pengajuan formal tersebut dibuat.

Ketika Tuan Araibi melakukan perjalanan ke Bangkok pada 27 November dengan istrinya untuk bulan madu yang terlambat, pihak berwenang Thailand menunggunya di bandara.

Awalnya, para pejabat Thailand mengatakan Araibi telah ditahan berdasarkan permintaan Interpol yang memperingatkan otoritas imigrasi mengenai buronan keadilan. Tetapi Interpol dengan cepat mengangkat permintaan itu karena peringatan semacam itu, yang disebut pemberitahuan merah, tidak seharusnya berlaku untuk para pengungsi.

Namun demikian, Bahrain secara resmi telah meminta Thailand untuk ekstradisi Araibi sehingga ia dapat kembali untuk menghadapi hukuman penjara 10 tahun karena hukuman in absentia dengan tuduhan bahwa ia membakar kantor polisi, di antara beberapa vonis lainnya.

Pekan lalu, permintaan ekstradisi diteruskan ke kantor jaksa agung Thailand, kata Busadee Santipitaks, juru bicara Kementerian Luar Negeri Thailand, yang berarti bahwa nasib Tuan Araibi dapat diputuskan dalam beberapa hari.

Mr. Araibi sedang bermain dalam pertandingan sepak bola yang disiarkan televisi ketika kantor polisi yang seharusnya diserang dibakar. Bahrain telah memunculkan ribuan dakwaan yang dipertanyakan terkait penghancuran gerakan Musim Semi Arabnya pada 2011, ketika ratusan ribu warga Bahrain bergabung dengan protes jalanan, kata kelompok-kelompok hak asasi manusia.

Thailand, yang belum menandatangani konvensi internasional tentang pengungsian, memiliki sejarah mengekstradisi para pembela HAM ke negara-negara yang mereka tinggalkan, seperti Cina atau Bahrain, di mana mereka kemungkinan akan menghadapi hukuman penjara atau penyiksaan.

Namun, pada awal Januari, seorang remaja Saudi yang telah terbang ke Bangkok dan takut kematian dari keluarganya, menghindari deportasi dan akhirnya diizinkan untuk melakukan perjalanan ke Kanada, di mana ia diberikan suaka. Pembebasannya mengikuti protes di media sosial.

Pada tahun 2016, Sheikh Salman, yang telah menolak untuk menjawab pertanyaan tentang penahanan Tuan Araibi di Thailand, mencalonkan diri sebagai presiden FIFA. Tetapi statusnya sebagai pelari depan berkurang sebagian karena pertanyaan yang diajukan tentang catatan Bahrain tentang pemrotes yang ditahan, termasuk anggota tim sepak bola nasional.

Sebaliknya, Gianni Infantino, yang lahir di Swiss, memenangkan pekerjaan teratas. Baik Tn. Infantino dan Sheikh Salman akan dipilih kembali untuk masing-masing jabatan tahun ini.

Menjalankan untuk pertama kalinya untuk jabatan wakil presiden di Konfederasi Sepak Bola Asia adalah Somyot Poompanmoung, pemimpin Asosiasi Sepak Bola Thailand. Seorang mantan kepala polisi nasional, Somyot menghadapi skandal tahun lalu setelah diketahui bahwa ia telah menerima pinjaman besar dari seorang pemilik bordil buronan yang terlibat dalam perdagangan manusia.

Thailand telah mempertimbangkan kemungkinan penawaran bersama untuk Piala Dunia pada 2034 dengan negara Asia Tenggara lainnya. Setelah tawaran tercemar oleh Rusia dan Qatar, pedoman FIFA yang diperbarui sekarang mensyaratkan bahwa hak asasi manusia dipertimbangkan sebagai faktor dalam memutuskan negara mana yang memenangkan hak untuk menjadi tuan rumah turnamen bergengsi.

“Olahraga, seperti Olimpiade dan sepak bola, harus dan dapat membawa perubahan sosial,” kata Craig Foster, mantan kapten tim sepak bola nasional Australia yang telah melakukan lobi atas nama Tuan Araibi.

“Kita harus meminta pertanggungjawaban pemerintah dan berkata, ‘Jika Anda ingin mendapat kehormatan besar menyelenggarakan turnamen olahraga besar ini, maka Anda harus menerima standar HAM global,’” katanya.

Stadion Billionaire

ATLANTA – Ada sejarah janji yang gagal di sini, di English Avenue dan Vine City, dua lingkungan dekat Stadion Mercedes-Benz, yang akan menjadi tuan rumah Super Bowl pada hari Minggu. Dibangun dengan lebih dari $ 700 juta dana publik untuk konstruksi dan pemeliharaan di masa depan, stadion sekitar $ 1,5 miliar dibuka secara megah pada tahun 2017 di dekat lingkungan yang secara historis hitam ini, dua dari yang termiskin di Tenggara.

Sebelum stadion ini, ada Kubah Georgia, yang dikembangkan pada awal 1990-an. Seluruh lingkungan, Lightning, dihancurkan untuk memberi jalan bagi stadion itu, yang kemudian dihancurkan untuk memberi jalan bagi Stadion Mercedes-Benz. Dalam rentang hidup Kubah Georgia – itu adalah rumah bagi Atlanta Falcons N.F dari 1992 hingga 2016 – penduduk English Avenue dan Vine City terus menunggu untuk melihat revitalisasi yang dikatakan pejabat kota akan datang.

Pada bulan Mei 2014, konstruksi dimulai di Stadion Mercedes-Benz, yang menjanjikan menjadi salah satu fasilitas olahraga paling menakjubkan di negara ini. Ketika naik, dua gereja kulit hitam terlantar dan puluhan juta dolar diarahkan untuk upaya dan organisasi untuk membantu penduduk setempat.

Atlantan seumur hidup, saya mulai memotret spektrum penuh kehidupan penduduk di English Avenue dan Vine City tak lama setelah stadion pecah: dari sukacita stek pita untuk taman baru dan anak-anak meniup lilin pada kue ulang tahun hingga kesedihan pemakaman, kebakaran rumah dan orang-orang bergulat dengan kecanduan heroin.

Sepanjang jalan, saya bertemu Chiliquila Ogletree, seorang veteran Angkatan Darat Amerika Serikat dan ibu pemimpin keluarga yang telah tinggal di English Avenue selama lima generasi. Salah satu kenangan pertamanya tinggal di sini adalah menyaksikan upacara pemakaman umum Pdt. Martin Luther King Jr.

Dalam beberapa tahun terakhir, ia telah mengambil perwalian enam cucu – sebuah perjuangan tersendiri. Tetapi dengan mereka semua berada di rumah tanpa air yang mengalir, Ogletree juga telah menjadi ahli efisiensi dan ekonomi untuk memastikan semua orang mandi, berpakaian dan keluar dari pintu pada jam 7:10 pagi.

Arthur Blank, pemilik Atlanta Falcons dan salah satu pendiri Home Depot, telah menginvestasikan jutaan dolar di lingkungan itu melalui Arthur M. Blank Family Foundation. Ada pusat pelatihan kerja baru dan Pusat Pemuda @ Promise, dan beberapa pemilik rumah telah memperbaiki rumah mereka melalui program-program seperti Habitat for Humanity.

Dengan hanya sebagian kecil dari populasi yang memiliki rumah mereka, dan sebagian besar penduduk dewasa yang lebih tua, kompleks perumahan yang terjangkau untuk manula yang sedang dibangun dapat menawarkan kualitas hidup yang lebih tinggi kepada para pemilik rumah yang tidak memiliki uang untuk mempertahankan properti mereka sendiri.

Tapi itu juga berarti rumah-rumah itu akan segera kosong, membuat tanah yang mereka tempati siap untuk dikembangkan. Perkembangan baru biasanya menaikkan pajak properti dan sewa, dan seringkali memaksa penduduk setempat, mengancam keberadaan ekonomi mereka yang rapuh.

Pada hari Minggu, saat lebih dari 70.000 penggemar sepak bola masuk ke Atlanta’s Westside, knalpot akan mengepul dari mobil-mobil dan truk-truk pikap mengisi banyak lot yang memisahkan stadion dan penduduk sekitar.

Ibu Ogletree, Elaine Minter, 71, akan menonton pertandingan dari kamarnya di rumah putrinya. “Ya, aku melihat Super Bowl setiap tahun,” kata Minter. Dia menambahkan, “Tidak mungkin aku akan turun ke stadion sialan.”

Setelah pertandingan, tim yang menang akan muncul, warnanya akan diarak di jalan-jalan, dan kemudian akan menjadi hari Senin – hanya hari lain bagi orang-orang yang olehnya English Avenue dan Vine City disebut “rumah.”

Qatar Mengalahkan Jepang Untuk Menang Di Piala Asia

Qatar mendapatkan hadiah sepakbola terbesar dalam sejarahnya pada hari Jumat, mengalahkan favorit turnamen Jepang, 3-1, di final Piala Asia di Abu Dhabi, Uni Emirat Arab, sebuah kemenangan melawan rintangan yang mendorong harapan bahwa negara Teluk mungil itu akan menghindari penghinaan di Piala Dunia itu akan menjadi tuan rumah dalam tiga tahun.

Dengan memenangkan gelar, di belakang dua gol spektakuler di babak pertama dan penalti di akhir pertandingan, Qatar memastikan kemenangan di turnamen di mana ia mengatasi kesulitan terkait dengan ketegangan politik yang sudah berlangsung lama di wilayah tersebut. Negara tuan rumah, Uni Emirat Arab, adalah di antara sekelompok saingan regional yang telah memutuskan hubungan diplomatik dengan Qatar dan memimpin blokade yang menyulitkan penggemar, pejabat, dan bahkan tim Qatar untuk mencapai turnamen.

Lari Qatar ke final tidak terduga. Tim nasional tidak dianggap sebagai kelas berat di kawasan ini, dan tidak pernah lolos ke Piala Dunia. Tapi itu menyapu para pesaingnya di AS, sebagian besar berkat pencetak gol terbanyak turnamen, Almoez Ali, yang melakukan pukulan atas yang membuka skor pada hari Jumat di stadion Zayed Sports City mendorong catatan rekor turnamennya menjadi sembilan gol.

Abdul Aziz Hatem memberi Qatar unggul 2-0 di babak pertama dengan tendangan jarak jauh sebelum Jepang, juara empat kali yang tidak pernah kalah di final, mengancam akan melakukan reli dengan gol Takumi Minamino dengan 20 menit tersisa. Qatar memastikan kemenangan dengan penalti Akram Ali pada menit ke-83, yang diberikan setelah bek Jepang Maya Yoshida dipanggil untuk melakukan handball setelah review video.

Penumpukan permainan telah dibayangi oleh penyelidikan tuduhan bahwa skuad Qatar termasuk dua pemain yang tidak memenuhi syarat, termasuk Ali, seorang striker kelahiran Sudan. Penyelidikan itu didorong oleh keluhan oleh Uni Emirat Arab, yang dipermalukan, 4-0, di depan penggemarnya sendiri oleh Qatar di semifinal Selasa.

Konfederasi Sepak Bola Asia membersihkan Qatar beberapa jam sebelum final.

Kehadiran Qatar di U.A.E. terbukti menjadi magnet bagi kontroversi. Para pemainnya dilempari sepatu dan benda-benda lain yang dilemparkan dari kerumunan Emirati dalam kemenangan semifinal mereka, dan mereka mengalami kesulitan lain yang terkait dengan perselisihan politik di seluruh acara.

Tidak ada penerbangan langsung dari Doha ke Abu Dhabi, sehingga tim harus terbang melalui Oman dalam perjalanan ke acara tersebut, dan penggemar Qatar – yang tidak dapat melakukan perjalanan ke Emirates tanpa izin – sebagian besar absen di pertandingan tim.

Qatar bukannya tanpa dukungan. Sekelompok kecil penggemar yang hidup dipimpin oleh kontingen Oman bersorak untuk tim, bergabung dengan seorang wanita Korea mengenakan gaun sutra dengan warna bendera Qatar yang telah mengikuti tim melalui tujuh pertandingan berjalan.

Tes Qatar berikutnya akan jauh lebih sulit: Pada bulan Juni, itu akan bersaing sebagai tim tamu di kejuaraan benua Amerika Selatan, Copa América. Brasil, juara delapan kali, akan menjadi tuan rumah acara tersebut. Qatar berada dalam grup dengan Argentina, Kolombia, dan Paraguay.

Sudahkah Transfer Gelembung Transfer Liga Premier?

MANCHESTER, Inggris – Akhirnya, di antara ratusan juta pound yang melayang di sekitar Liga Premier, sen telah turun.

Jendela transfer Januari telah datang dan pergi, nyaris tidak diperhatikan. Tidak ada pesta kelebihan, tidak ada perebutan panik untuk menghabiskan uang sebanyak mungkin, tidak ada catatan pengeluaran transfer yang rusak, tidak ada garis putus-putus helikopter, tidak ada drama larut malam.

Untuk sekali – untuk pertama kalinya, mungkin – sepakbola Inggris telah menjadi model pengekangan dan kehati-hatian. Untuk sekali, itu tidak terlihat pada harga, tetapi pada nilainya. Seperti yang dikatakan seorang eksekutif di tim Liga Premier kepada The Times of London, “Orang-orang meminta uang gila untuk pemain biasa.”

Itu, tentu saja, seharusnya tidak mengejutkan. Klub-klub di Liga Premier yang basah kuyup, dengan kesepakatan penyiarannya yang menggiurkan dan kekayaannya yang tampaknya tak berdasar, tidak lagi membantu menciptakan pasar transfer sepak bola yang super panas daripada yang mulai mereka derita.

Di Inggris, para manajer dan direktur teknis serta kepala eksekutif membisikkan “pajak Inggris” dengan gelap, mengklaim bahwa rekan mereka di Eropa Kontinental secara rutin mengutip harga yang lebih tinggi daripada tim di Jerman, Italia, atau Spanyol.

Di depan umum, mereka yang bekerja dalam penjualan atau rekrutmen di Eropa menampik tuduhan itu – dua direktur olahraga mengatakan kepada The Times pada 2017 bahwa mereka bekerja “dengan satu pertimbangan harga” untuk seorang pemain, terlepas dari asal atau tujuan – tetapi mungkin ada sedikit keraguan bahwa , paling tidak, banyak yang menganggap tim Inggris sebagai tanda mudah.

Sebagian, itu untuk kredit mereka. Menurut salah satu eksekutif di tim Bundesliga, menjual ke klub Liga Premier adalah bisnis yang jauh lebih mudah daripada menurunkan pemain ke Italia atau Spanyol: Uang itu dibayar di muka selalu, sejumlah uang tunai disetorkan ke akun Anda setelah penyelesaian transaksi, daripada rencana angsuran bergantung pada sejumlah klausa. Ini juga agak lebih cocok untuk penggemar: Klub di Jerman, katanya, telah secara luas menyambut minat Inggris pada pemain terbaik mereka hanya karena alternatifnya adalah melihat mereka bergerak, dengan prediksi yang menakutkan, ke Bayern Munich.

Namun, itu bukan batas daya tariknya. Buktinya anekdotal tetapi tetap meyakinkan: klub-klub Eropa melihat Liga Premier sebagai uang tunai, dan klub anggotanya agak lebih dalam dari kantong daripada yang mereka pikirkan.

Ada, misalnya, eksekutif yang bercerita tentang menggantung telepon ke tim Continental dan kemudian segera menggandakan harga yang diminta ketika klub Inggris menelepon. Ada direktur olahraga yang ingat hampir tidak bisa menyembunyikan kegembiraan mereka ketika tim Liga Premier meminta untuk membeli salah satu pemain mereka, atau perayaan ketika mereka menyelesaikan kesepakatan untuk harga yang sangat meningkat.

Dan ada manajer yang dihadirkan dengan penyerang Amerika Selatan tinggi oleh pemilik klubnya beberapa tahun yang lalu dan mengatakan bahwa tidak masalah jika kesepakatan itu berhasil, karena bahkan jika dia tidak mencetak gol, “tim Inggris akan datang dan beli dia lebih dari yang kita bayar. ”

Maka, akan ada banyak, yang akan melihat umpan tetes transaksi bir kecil dan pinjaman-dengan-opsi-untuk-membeli yang telah mengisi jendela transfer Januari ini dan percaya bahwa itu hanyalah pengecualian, sesuatu yang bersifat siklus, yang datang musim panas, Liga Premier akan menghujani Eropa sekali lagi.

Perlu dicatat, bahwa pengeluaran tahun-ke-tahun musim panas lalu juga turun: hampir tidak terlihat dalam angka mentah – £ 1,2 miliar ($ 1,57 miliar), dibandingkan dengan £ 1,4 miliar pada tahun 2017 – tetapi dalam konteks pasar global yang telah terdistorsi di luar pengakuan oleh biaya yang dibayarkan oleh Paris St.-Germain untuk Neymar, penurunan yang mencolok.

Seperti kedengarannya tidak mungkin, kemungkinan harus dipertimbangkan bahwa Liga Premier akhirnya berhasil mengguncang reaksi refleksnya untuk mengeluarkan jalan keluar dari masalah apa pun, untuk membebaskan diri dari shopaholismenya, untuk mengatasi kecanduannya pada ketinggian jangka pendek. transfer mewah.

Akan reduktif jika mengaitkan itu dengan satu sebab; itu adalah hasil, kemungkinan besar, dari pertemuan faktor. Beberapa di sepakbola, misalnya, percaya bahwa ketidakpastian yang telah menginfeksi sebagian besar industri Inggris karena Brexit telah banyak berpengaruh, tetapi sulit untuk percaya bahwa kelemahan pound terhadap euro tidak membuat setidaknya beberapa klub berhenti.

Kemudian ada anggapan di Liga Premier bahwa booming televisi sepakbola Inggris mungkin telah mencapai puncaknya, dan bahwa kesepakatan siaran berikutnya tidak akan menghasilkan kenaikan eksponensial dalam pendapatan yang sudah biasa digunakan klub-klub tersebut. Itu, juga, mungkin telah membujuk klub untuk menjadi sedikit lebih hemat.

Jika klub-klub tertentu memilih untuk tidak menghabiskan – Liverpool dan Manchester City karena takut mengganggu harmoni lembut yang telah mereka bangun, Manchester United karena manajer permanen dan direktur teknis harus ditunjuk terlebih dahulu – yang lain tidak dapat melakukannya.

Dalam kasus Tottenham, dengan stadion baru untuk dipertimbangkan, dan Chelsea, menjadi subjek investigasi FIFA atas pelanggaran aturan terkait pemain muda, keadaan itu dipesan lebih dahulu; bagi yang lain, masalahnya jauh lebih luas. Langkah-langkah pengendalian biaya jangka pendek yang ditetapkan oleh klub liga secara efektif menghubungkan peningkatan tagihan upah tim dengan pertumbuhan pendapatan komersialnya; bahwa Arsenal, misalnya, tidak meningkatkan yang terakhir berarti tidak dalam posisi untuk melempar uang kepada mantan.

Namun, tidak satu pun dari itu yang menjelaskan mengapa setiap orang begitu pelit, begitu tidak hati-hati. Namun tren ini cukup luas untuk menunjukkan bahwa telah ada perubahan yang lebih mendasar, bahwa tim-tim Inggris tidak lagi curiga mereka dibawa untuk naik, tetapi tahu mereka, dan bertekad untuk menghentikannya.

Inggris selama bertahun-tahun berdiri sebagai benteng pertahanan terakhir melawan gagasan bahwa perekrutan harus diawasi bukan oleh manajer klub, tetapi oleh direktur teknis – atau olah raga. Penunjukan seperti itu, diperkirakan, hanya akan merusak otoritas orang yang ditugaskan memilih tim; di negara yang menguduskan kenangan Matt Busby dan Alex Ferguson dan Brian Clough, posisi manajer itu tidak dapat diganggu gugat.

Tidak lagi demikian. Dari kalangan elit, hanya Manchester United yang tidak memiliki direktur teknis, dan sedang dalam proses menemukan satu. Jauh dari Old Trafford, sebagian besar tim telah bergerak untuk mendatangkan individu atau tim orang untuk menyaring data, untuk menyusun laporan kepanduan, dan untuk membantu – memilih eufemisme – manajer dengan perekrutan. Hari-hari seorang pelatih diizinkan untuk mendatangkan pemain dengan tingkahnya sudah berakhir.

Ini bukan sistem yang sempurna, tetapi dirancang untuk mencegah klub harus melakukan pembelian menit terakhir, gulungan dadu yang putus asa. Ini disusun untuk membuat klub lebih boros, lebih efisien. Konsekuensinya adalah ia menarik para manajer lebih terbiasa bekerja dengan apa yang mereka miliki, atau apa yang diberikan kepada mereka, daripada meminta uang dihabiskan untuk memecahkan masalah yang telah terbukti di luar mereka.

Dan ini adalah efeknya: beberapa kesepakatan yang biasa-biasa saja, para pemain didatangkan untuk memenuhi kebutuhan tertentu daripada untuk memenuhi keinginan yang samar-samar, selama sebulan yang tidak menjamin komik, kemegahan kekanak-kanakan dan upacara yang biasanya dimiliki Inggris untuk cadangan jendela transfer. Januari yang membosankan tidak perlu dikhawatirkan. Ini bukan pertanda kurangnya ambisi, tetapi ciri khas liga yang sedikit lebih pintar, yang akhirnya berpikir dengan kepalanya, bukan dari kantongnya.

Menjelang Piala Dunia Qatar, Perselisihan Teluk Dimainkan Dalam Bayang-Bayang

Lapangan mendarat di kotak masuk email di kantor tawaran Piala Dunia Qatar pada waktu yang penting di musim panas 2010, hanya beberapa bulan sebelum FIFA akan bertemu untuk memilih tuan rumah kejuaraan sepak bola empat tahun.

Pengirimnya adalah Cornerstone Global Associates, sebuah perusahaan konsultan yang tidak banyak diketahui yang berbasis di London, dan dalam surelnya presiden perusahaan tersebut menyusun rencana untuk membantu Qatar – kecil, berdebu, panas dan, bagi banyak pengamat, tidak cocok untuk menjadi tuan rumah olahraga ‘ acara yang paling banyak ditonton – dengan masalah hubungan masyarakat yang semakin meningkat.

Qatar menolak tawaran itu, salah satu dari beberapa yang tiba tanpa diminta pada musim panas itu, dan presiden Cornerstone juga pindah: Selama beberapa tahun berikutnya, ia terus menawarkan dukungan untuk emirat dan Piala Dunia pada akun media sosial aktifnya.

Tetapi kritik terhadap Qatar tidak hilang: Tahun demi tahun, laporan berita menyerang emirat apakah cocok sebagai tuan rumah Piala Dunia, atas cara memenangkan suara dan perlakuannya terhadap pekerja migran. Pada Oktober 2017, nada liputan berubah menjadi tidak menyenangkan ketika BBC memimpin laporan di situs web dan saluran berita dengan memperingatkan bahwa ada “risiko politik yang meningkat bahwa Qatar mungkin tidak menjadi tuan rumah Piala Dunia pada 2022.”

Artikel itu menciptakan riak kepingan serupa di media berita Inggris dan internasional, semuanya merujuk pada laporan yang sama: “Qatar dalam Fokus: Apakah Piala Dunia FIFA 2022 dalam Bahaya?” Laporan itu menegaskan bahwa “diplomat Barat telah secara pribadi menyatakan mereka tidak tahu apakah turnamen akan berlangsung sesuai rencana atau tidak. ”

Apa yang paling menarik, bukanlah kesimpulan laporan tetapi penulisnya: Cornerstone Global Associates.

Piala Dunia 2022 akan menjadi yang pertama dimainkan di dunia Arab, dan itu telah menjadi isu panas di sepakbola sejak saat Qatar memenangkan hak tuan rumah. Namun dalam 19 bulan sejak Arab Saudi dan beberapa negara Arab lainnya memulai boikot hukuman atas negara tetangga Qatar, turnamen itu telah menjadi sesuatu yang lain: sebuah proksi dalam perselisihan geopolitik yang lebih luas yang mengubah Teluk. Dalam pertarungan olahraga yang lebih kecil itu, tujuannya tampaknya untuk menjegal turnamen atau, jika gagal, untuk merendahkan Qatar dengan memaksanya untuk berbagi acara dengan musuh-musuh politiknya.

Perselisihan ini telah menambahkan dimensi baru pada industri khusus di mana konsultan dan orang dalam lainnya dapat memperoleh jutaan dolar untuk upaya mereka mengubah opini publik demi negara-negara yang membiayainya, atau melawan saingan negara-negara itu. Kadang-kadang, pekerjaan tersembunyi itu – mengeksploitasi seni gelap dari dokumen yang bocor, membisikkan rahasia dan mengubah persekutuan – telah menarik wartawan, pejabat pemerintah, dan bahkan Presiden Trump ke dalam pertarungan. Seluk-beluk kampanye kadang-kadang terungkap hanya setelah informasi dari satu sisi atau yang lain bocor.

Ketika satu tumpukan email dari duta besar Uni Emirat Arab untuk Washington dicuri dan dirilis pada tahun 2017, misalnya, itu mengungkapkan kampanye pengaruh luas yang dibiayai oleh AS. yang berharap menggunakan jurnalis dan lembaga think tank Amerika untuk mengubah posisi Qatar dan Piala Dunia-nya secara negatif. Setahun kemudian, sebuah artikel di Sunday Times Inggris menunjukkan bahwa Qatar sama mahirnya dengan kampanye bayangan seperti itu: Pelaporan The Times menunjukkan bahwa Qatar telah menyewa sebuah perusahaan hubungan masyarakat Amerika untuk meremehkan 2022 saingannya selama kampanye untuk memenangkan Piala Dunia. .

The New York Times sendiri menerima beberapa kumpulan dokumen dari sumber anonim tahun lalu. Selama beberapa bulan, sumber itu, mengaku sebagai seseorang yang dekat dengan Cornerstone yang telah menjadi kecewa dengan bagaimana sepak bola dipolitisasi, menjawab pertanyaan terkait dengan pengungkapan melalui email terenkripsi. Times dapat secara independen mengkonfirmasi beberapa pertemuan dan percakapan yang dijelaskan dalam dokumen, yang tampaknya sesuai dengan pola perang informasi yang terus-menerus dilakukan di Teluk.

Dilihat melalui prisma itu, tentang-wajah Cornerstone di Qatar pada 2017, kemudian, tidak mengejutkan. Namun, waktu itu penting; Laporan anti-Qatar Cornerstone, dipublikasikan oleh BBC, diterbitkan hanya beberapa bulan setelah dimulainya blokade Qatar yang dipimpin Saudi dan AS. Blokade adalah hasil dari sengketa politik yang sudah berlangsung lama antara Qatar dan beberapa tetangganya, yang menuduhnya membiayai terorisme dan bekerja terlalu dekat dengan Iran. Tetapi luas dan spesifik dari kampanye untuk melumpuhkan Piala Dunia Qatar dituangkan dalam dokumen yang mengungkapkan hubungan erat antara Cornerstone Global Associates dan individu dan perusahaan di AS.

Satu dokumen Cornerstone menguraikan rencana untuk menghasilkan laporan yang menghubungkan Qatar dengan Persaudaraan Muslim, dan beberapa yang lain membahas upaya untuk menempatkan artikel di media berita Inggris yang akan merusak reputasi Qatar. Keberhasilan Cornerstone dalam menyediakan beberapa bahan sumber untuk laporan BBC, misalnya, terlibat pertama kali memupuk hubungan dengan kritik jangka panjang terhadap catatan hak asasi manusia AS sebelum memintanya untuk menulis laporan skeptis tentang Piala Dunia Qatar. Kritikus, jurnalis dan aktivis Rori Donaghy, membantah bahwa Cornerstone memiliki peran dalam memengaruhi atau mengubah kesimpulannya, dengan mengatakan bahwa laporan itu “semata-mata oleh saya, terlepas dari orang lain.”

Tetapi setelah kesibukan awal berita utama negatif, dan setelah ketidakberpihakan Cornerstone dipertanyakan, BBC mengubah versi online dari laporan tersebut untuk melunakkan beberapa tuduhan yang dibuat oleh Cornerstone. Seorang juru bicara BBC mengatakan bahwa itu adalah praktik standar untuk memperbarui artikel sepanjang hari dan bahwa “tidak ada koreksi untuk dicatat.”

Presiden Cornerstone, Ghanem Nuseibeh, bukanlah partai netral dalam perselisihan Teluk. Meskipun ia menawarkan bantuannya untuk meningkatkan reputasi Qatar pada 2010, Nuseibeh memiliki hubungan dekat dengan U.A.E. elite: Ia adalah kerabat menteri negara bagian AS dan duta besar negara untuk Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Seorang pengguna media sosial yang tajam yang secara umum mendukung upaya Qatar untuk membawa Piala Dunia ke Timur Tengah pada tahun-tahun setelah kampanye pertamanya ke panitia lelang, pada 2017 ia telah sering menjadi kritik Qatar dan pendukung blokade. dan negara-negara yang memimpinnya.

Dalam sebuah wawancara dengan The Times di London, Nuseibeh bersikeras bahwa dia selalu lebih menyukai Piala Dunia regional daripada di Qatar dan menekankan bahwa pandangan pribadi yang dia bagikan di media sosial tidak mengaburkan pekerjaan dalam laporan yang dihasilkan oleh Cornerstone, yang dia tegaskan adalah tidak dibiayai oleh pihak ketiga. Tidak jelas siapa yang membayar pekerjaan yang difokuskan pada Piala Dunia Qatar, tetapi hubungan erat antara Cornerstone dan AS. diletakkan dalam dokumen yang dilihat oleh The Times – termasuk satu untuk transfer kawat $ 1 juta pada tahun 2015 – dan daftar klien yang diterbitkan di situs web perusahaan.

Salah satu proyek Cornerstone yang paling ambisius sejak dimulainya blokade Teluk, dibuat pada awal tahun lalu, yang melibatkan pembuatan perjanjian antara Cornerstone dan Mike Holtzman, seorang eksekutif hubungan masyarakat terkemuka yang telah bekerja dengan kampanye 2022 Qatar, untuk mengungkapkan informasi yang merusak tentang tawaran Piala Dunia dengan imbalan pembayaran $ 1 juta.

“Mike menghubungi Ghanem setelah laporan BBC mengatakan bahwa ia memiliki informasi tentang penyimpangan yang berkaitan dengan tawaran FIFA Qatar yang ia siap jual,” menurut satu dokumen Cornerstone. “Mike menjelaskan bahwa dia tidak lagi memiliki pekerjaan di Qatar dan bahwa dia tidak dibayar untuk beberapa pekerjaan yang dia lakukan, dan dia merasa dicurangi.”

Mengutip perjanjian kerahasiaan, Nuseibeh mengatakan dia tidak bisa membahas rincian pertemuan yang mungkin dia miliki. Itu termasuk satu di New York dengan Holtzman dan pengacara fitnah terkemuka, Paul Tweed, yang dirinci dalam dokumen.

Tweed, yang mengakui bahwa Cornerstone adalah seorang klien, menyatakan “keprihatinan serius” tentang “pengaksesan data secara tidak sah” yang dia yakini telah “disalahartikan dan diambil sepenuhnya di luar konteks.” Holtzman menolak untuk menjawab pertanyaan tentang hubungannya dengan Cornerstone, mengutip perjanjian kerahasiaannya sendiri.

Tetapi beberapa bulan setelah pertemuan New York, Tweed mengatur agar Nuseibeh bertemu dengan seorang politisi Inggris, Damian Collins. Collins, yang menjadi terkenal di media berita Inggris dengan menginvestigasi tuduhan kesalahan dalam proses penawaran Piala Dunia dalam perannya sebagai ketua komite parlemen, adalah seorang kritikus terkenal Piala Dunia Qatar. Collins membenarkan bahwa dia telah bertemu dengan Nuseibeh Mei lalu.

Menurut ringkasan pertemuan itu dalam dokumen Cornerstone, Nuseibeh dan Tweed menyampaikan kepada Collins informasi yang diberikan Holtzman tentang Qatar, termasuk klaimnya bahwa tawaran 2022 Qatar telah mempekerjakan mantan C.I.A. operator untuk mencoba melemahkan saingan utamanya untuk hak hosting.

Dua bulan kemudian, pada Juli 2018, The Sunday Times menerbitkan apa yang disebutnya sebagai bom: “Eksklusif: Qatar Disabotase 2022 Pesaing Piala Dunia Dengan ‘Black Ops.'” Artikel itu, yang tidak mengutip sumbernya, mengungkapkan beberapa topik. terkait dengan tawaran Piala Dunia Qatar yang ditawarkan Holtzman untuk dikirim ke Cornerstone. Tidak jelas apakah dia pernah dibayar oleh Cornerstone atau orang lain.

Namun Collins dikutip dalam artikel itu, mendesak FIFA untuk menyelidiki tuduhan itu dan menghapus Qatar dari Piala Dunia jika itu benar. “Sanksi utama untuk melanggar aturan,” kata Collins, “akan menjadi kehilangan hak untuk menjadi tuan rumah turnamen.”

Meskipun bertahun-tahun publikasi negatif, Qatar telah berhasil menahan setiap tantangan untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia. Konstruksi berlanjut di delapan stadion yang rencananya akan digunakan untuk turnamen; satu telah selesai dan dua lagi, termasuk Stadion Lusail, yang akan menjadi tuan rumah upacara pembukaan dan final, “hampir selesai,” menurut komite yang bertanggung jawab atas proyek tersebut. Tapi pertahanan Qatar di Piala Dunia 2022 masih jauh dari selesai.

Nuseibeh, pendiri Cornerstone, terus menjadi kritikus reguler negara itu di media sosial, dan dalam sebuah wawancara pada bulan November ia mengisyaratkan bahwa wahyu yang lebih merusak tentang Qatar bisa datang.

“Jika semua yang saya tahu ada di media,” katanya, “media akan memiliki 365 hari pelaporan tentang ini.”

Pertarungan yang lebih eksistensial untuk Piala Dunia 2022 terus berlanjut di luar pandangan: Presiden FIFA, Gianni Infantino, telah menyuarakan dukungan untuk proposal untuk memperluas turnamen menjadi 48 tim dari 32. Perubahan ini merupakan tujuan kebijakan luar negeri kunci dari Arab Saudi dan UEA, tetapi akan membutuhkan tidak hanya persetujuan Qatar tetapi juga penyerahan permata mahkota yang rendah hati, karena acara 48 tim akan menjadi tantangan logistik yang hampir tidak dapat diatasi untuk Qatar yang dekat dengan turnamen ini kecuali jika setuju untuk berbagi hak hosting dengan tetangganya.

Tetap saja, Infantino dengan antusias menjual ide itu dalam perjalanannya. Dalam sambutannya pada pertemuan para pemimpin G20 di Argentina akhir tahun lalu, dia berkata semoga, “Pada 2022, kita juga bisa mengalami Piala Dunia di Qatar dan – mengapa tidak? – beberapa game di negara-negara lain di Teluk Arab. ”

Tapi Piala Dunia bersama bukan satu-satunya ide yang disarankan. Pada minggu pertama Januari, sebuah situs web di Irlandia Utara menerbitkan sebuah artikel yang memuji potensi “rejeki ekonomi” yang sangat besar bagi Inggris jika Piala Dunia 2022 dilucuti dari Qatar dan sebagai gantinya pindah ke Inggris.

Artikel ini didasarkan hampir secara eksklusif pada laporan yang disusun oleh strategi dan konsultasi manajemen yang berbasis di London: Cornerstone Global Associates.