Bagaimana Reputasi Global Mengubah Derby Amatir

BUNSCHOTEN-SPAKENBURG, Belanda – Setiap kursi, setiap tempat, setiap inci ruang yang mungkin ditempati. Dua tribun yang berjalan di samping lapangan di Sportpark de Westmaat penuh. Stadion tambahan yang telah disiapkan untuk acara ini, tidak lebih dari perancah dan papan, penuh.

Kipas menggantung pagar dan menjejalkan ke sudut-sudut, berdiri dalam empat atau lima, berusaha keras untuk mendapatkan pandangan yang layak. Setelah semua titik pandang yang layak hilang, satu atau dua memutuskan bahwa tidak ada pilihan lain selain menuju atap. Rasanya seolah-olah semua orang di desa tepi pantai yang sepi ini, sekitar satu jam di tenggara Amsterdam, telah hadir untuk acara ini, dan beberapa lagi lainnya.

Ronald Koeman, pelatih tim nasional Belanda, ada di sini; begitu juga Aad de Mos, mantan pelatih veteran Ajax. Fans, yang kurang terkenal, telah melakukan perjalanan panjang dan luas negara untuk berada di sini.

Biasanya tidak seperti ini. IJsselmeervogels – tim yang menyebut Sportpark sebagai rumah – biasanya menarik sekitar 1.500 penonton, atau mungkin 2.000 untuk pertandingan besar, menurut Theo Muijs, sekretaris klub. Permainannya hanya ditampilkan di televisi regional. Lagi pula, ia bersaing di Tweede Divisie, tingkat ketiga semiprofesional sepakbola Belanda.

Hari ini, meskipun, adalah penjualan 8.000 kapasitas, dan ada wartawan dan kru kamera dari Fox Sports diposting di sekitar lapangan, juga. Bagi mereka yang tidak bisa mendapatkan tiket, permainan disiarkan langsung di televisi nasional. Tidak buruk untuk permainan divisi ketiga di desa yang berpenduduk hampir 20.000 orang. “Kami akan menghasilkan banyak uang dari hari ini seperti yang akan kami lakukan dari sisa musim ini,” kata Muijs.

Alasannya sederhana: Pengunjung hari ini adalah S.V. Spakenburg, saingan yang sangat lokal sehingga stadion kedua klub semuanya berdekatan. (Mereka berdua disebut Sportpark de Westmaat, dan berbagi tempat parkir; ketika tim bertemu, para pemain Spakenburg berjalan dari tanah asal mereka sendiri ke ruang ganti di IJsselmeervogels.)

Permainan ini secara luas dianggap sebagai “derby amatir terbesar di Belanda,” kata Rob Commandeur, seorang penggemar yang melakukan perjalanan dari Heinkenszand, tidak jauh dari perbatasan Belgia, hanya untuk melihatnya. Mengingat skala kerumunan, dan minat, ada alasan kuat untuk dibuat bahwa deskripsi sedikit menjualnya.

Sebuah film dokumenter Copa90 pada 2016 menyebut IJsselmeervogels-Spakenburg sebagai “derby amatir terbesar di dunia (mungkin).” Di desa, mereka menganggap permainan ini lebih sengit daripada bahkan Ajax dan Feyenoord, persaingan paling terkenal di negara itu. “Ini adalah derby derby,” kata Jan de Jong, seorang penggemar IJsselmeervogels.

Spakenburg, beberapa jam sebelum pertandingan, tidak cukup memberikan kesan itu. Ini adalah hari pasar: Di samping kanal, kios-kios yang menjual susunan keju yang besar dan potongan daging dingin melakukan perdagangan yang stabil. Di marina, di bawah hutan tiang-tiang kayu, sepasang pengrajin meraut dan naik pesawat dengan perahu mereka. Para pria muda, yang terbungkus tali pancing yang dingin dan menjuntai ke dalam air.

Selain dari kilasan warna sesekali – syal IJsselmeervogels merah, topi yang dihiasi dengan lencana biru Spakenburg – sebagian besar penduduk menjaga afiliasi mereka tersembunyi di balik jaket tebal. Satu atau dua bendera sutra telah dibungkus dari balkon. Di ujung jalan, di mana masing-masing rumah tidak hanya menawarkan nomor tetapi sebuah plakat kecil yang menunjukkan nama keluarga yang menyebutnya rumah, beberapa lagi berdebar dari pintu. Seringkali, merah dan biru duduk berdampingan, di tempat-tempat di mana loyalitas terpecah.

Ada alasan untuk kedamaian. Bar di Spakenburg dilarang menjual alkohol hingga jam 5 malam. pada hari derby, warisan wabah sporadis kekerasan di tahun-tahun berlalu. Beberapa menyarankan masalah terkait dengan hooligan dari tim profesional – Ajax dan ADO Den Haag, khususnya – yang menggunakan permainan sebagai alasan untuk menyelesaikan skor mereka sendiri; yang lain terlihat sedikit lebih dekat dengan rumah.

Apapun, efek dari larangan alkohol telah diucapkan. Daripada memadati kota, penggemar sekarang cenderung berkumpul di pesta-pesta rumah saja. “Kami mulai pada 11,” kata de Jong. “Kami makan ikan. Juga ada bir. ”Dia bergoyang, hanya sedikit, saat dia mengatakannya.

Kadang-kadang terdengar gema nyanyian riuh di sekitar jalan, meskipun perayaan besar – pesta penggemar resmi dilemparkan oleh penggemar IJsselmeervogels – diadakan di kawasan industri yang berjarak 40 menit berjalan kaki. Itu juga, menurut Anda, disengaja: Jalan cepat dalam suhu beku memiliki efek yang menenangkan.

Sama seperti kickoff mendekati para penggemar muncul: puluhan pada awalnya, kemudian ratusan, gelombang besar berjalan menuju Sportpark, begitu banyak sehingga tampaknya mustahil bahwa desa tampak kosong hanya beberapa menit sebelumnya. Perlahan, stadion mulai terisi. Akhirnya, pertunjukan dimulai.

Mereka yang tumbuh dengan permainan selalu menganggapnya istimewa. “Anda tidak punya pilihan: Anda merah atau biru, sejak lahir,” kata Joran van Dierman, merah, di sini bersama istrinya, Maureen, biru. “Semua orang ingat pertama kali mereka datang ke derby.”

Namun, dalam beberapa tahun terakhir, reputasi gim ini telah berkembang, khususnya di antara penggemar sepak bola jenis tertentu. Ini telah menjadi permainan tujuan, semacam item daftar-ember hipster bagi siapa pun yang mencari sentakan keaslian, sesuatu yang tidak ternoda oleh glamor perusahaan, yang telah dikemas sebelumnya, glamor perusahaan dari liga elit dunia. “Ini campuran yang sangat keren,” kata Commandeur, di sini dengan kopling rekan satu timnya dari klub kota asal mereka. “Ini adalah permainan amatir, tetapi dengan getaran yang lebih profesional.”

Di Belanda, sekarang apa yang menempatkan Spakenburg di peta. “Saya sering bepergian untuk bekerja, ke Amsterdam, ke Utrecht,” kata van Dierman. “Ketika orang-orang bertanya dari mana asalmu, hal pertama yang mereka katakan adalah:‘ Oh, Spakenburg. Apakah Anda merah, atau Anda biru? ”

Ketenaran itu, bagaimanapun, telah menyebar jauh melampaui perbatasan Belanda. “Kami telah mendapat permintaan dari penggemar dari Belgia, Jerman, Austria, di mana-mana,” kata Henk van de Groep, manajer komunikasi IJsselmeervogels.

Muijs juga telah dibanjiri permintaan. “Ada banyak hal di media sosial,” katanya. “Beberapa tahun yang lalu, ada daftar 20 derby top di dunia. Boca Juniors melawan River Plate adalah yang pertama. Kami berada di urutan 19. Ini bahkan bukan game profesional! ”

Daya tarik gim ini bukan standar permainan, tetapi teater yang mengelilinginya. “Ini adalah persaingan yang kuat, tetapi dengan cara yang baik,” kata Reinie van de Groep (tidak ada hubungannya dengan Henk); dia tumbuh di sini, tetapi menganggap dirinya sebagai “ungu.” “Sangat lucu, sangat kreatif,” katanya.

Para penggemar kedua klub, di masa lalu, melakukan aksi yang menarik sebelum pertandingan. Penggemar IJsselmeervogels merilis seekor babi hidup di ladang Spakenburg, anggukan atas reputasi saingan mereka sebagai tim petani; Spakenburg menanggapi dengan menyewa pesawat untuk melepaskan ratusan sikat toilet tiup di atas wilayah musuh. Ada spanduk yang menggambarkan Smurf yang suka berperang, dan orang Viking yang besar dan tiup.

Upaya edisi ini berpusat pada “La Casa de Papel,” seri Netflix Spanyol tentang pencurian di Royal Mint di Madrid. Sebelum pertandingan, para penggemar tuan rumah mengungkap mural besar yang menggambarkan beberapa pemain mereka di hoodies merah acara, di atas slogan “La Casa de los Pájaros”: Sangkar Burung. Di lapangan, enam pria, wajah mereka disembunyikan oleh topeng Guy Fawkes – anggukan lain dari seri – menembakkan senapan mesin mainan ke udara. Fans diberikan topeng saat mereka masuk. Bahkan bagian jauh, dibalut warna biru, memilikinya, meskipun tidak ada yang bisa menjelaskan pentingnya referensi.

Ada pita dan glitter meriam dan penari udara. Permainan dimulai 10 menit terlambat, pada kenyataannya, karena tampilan sangat mewah sehingga tidak ada yang memperhitungkan bahwa semua peralatan harus dihapus dari lapangan. Untuk sebagian besar babak pertama, pemain di satu sisi harus menghindari tidak hanya lawan tetapi pita merah cerah meninggalkan sampah di garis tengah juga.

Gim ini, hampir pasti, terasa seperti renungan. IJsselmeervogels – secara historis lebih sukses dari kedua tim, dan mengejar kejuaraan lagi musim ini – memimpin. Spakenburg menyamakan kedudukan beberapa menit kemudian. Di awal babak kedua, tuan rumah dikurangi menjadi 10 pemain, gelandang Maikel de Harder diusir dari lapangan karena mengecam pemain Spakenburg. Itu berubah menjadi dasi penuh semangat, berdarah penuh.

Pada akhirnya, kebisingan sedikit berkurang. Kipas mulai menyaring, memegang topeng mereka sebagai kenang-kenangan. Mungkin hasilnya telah membuat semua orang tidak puas. Mungkin pikiran melayang, sekarang, ke pencabutan larangan alkohol pada pukul 5 malam.

Beberapa penggemar mengaku bahwa ini adalah urusan yang lebih rendah daripada yang mereka perkirakan, bahwa pertemuan sebelumnya musim ini – juga dasi – sedikit lebih berwarna, sedikit lebih banyak kesempatan. Mereka bertanya-tanya apakah kebaruan telah hilang, atau jika reputasi sekarang terlalu berat, jika harapan tidak mungkin cocok.

Beberapa menit setelah pertandingan, jalan keluar dari Spakenburg tercekik oleh lalu lintas. Mereka yang datang dari jauh untuk menonton derby derby mulai pergi. Mereka telah melakukan perjalanan akhir pekan, melihat derby amatir terbesar di dunia, menandai item lain dari daftar ember, melahap pengalaman lain. Penduduk setempat berjalan pulang, ke rumah-rumah dengan nama-nama mereka terukir di luar dan bendera yang tergantung di balkon, untuk membersihkan sisa-sisa pesta yang mereka adakan. Spakenburg akan diam lagi segera, sama seperti sebelumnya. Namun, permainan yang mendefinisikannya sedang berubah, suatu peristiwa yang dulunya secara eksklusif diubah secara lokal, entah bagaimana, melalui kontaknya dengan global.

N.F.L. Pemain Union Mengatakan Manfaat Pensiunan Adalah Prioritas

ATLANTA – Direktur eksekutif N.F.L. Asosiasi Pemain, DeMaurice Smith, mengatakan pada hari Kamis bahwa serikat pekerja akan mendorong manfaat yang lebih murah hati bagi semua pemain yang pensiun dalam negosiasi yang akan datang mengenai perjanjian perundingan bersama, yang berakhir setelah musim 2020.

Serikat pekerja telah dikritik karena tidak melakukan cukup banyak untuk meningkatkan pensiun dan asuransi kesehatan bagi para pensiunan yang lebih tua. Eric Dickerson dan sekelompok mantan bintang lainnya mengirim surat kepada Smith, N.F.L. Komisaris Roger Goodell, dan David Baker, presiden Hall of Fame Sepak Bola Profesional, mengatakan bahwa mereka tidak akan menghadiri upacara induksi tahunan sampai semua anggota Hall of Fame menerima asuransi kesehatan dan gaji.

Pada bulan September, kelompok mantan pemain terkemuka lainnya membentuk kelompok nirlaba yang disebut Fairness for Athletes in Retirement, atau FAIR, yang memiliki tujuan tunggal: untuk mendapatkan pensiun yang setara dengan para pemain yang pensiun setelah 1993. Sebelum 1993, kontribusi pensiun jauh lebih sedikit daripada untuk pemain yang pensiun setelah tahun itu.

Smith mengatakan bahwa membantu para pemain yang pensiun selalu menjadi prioritas, mencatat bahwa pada tahun 2011, liga dan serikat pekerja membentuk Legacy Fund, yang menyediakan $ 620 juta untuk meningkatkan pensiun para pemain yang pensiun sebelum tahun 1993.

“Kami selalu mencapai kembali dan meningkatkan pensiun,” katanya. “Saya pikir itu pintar bahwa mantan pemain mengerti bahwa kita dapat mencapai lebih banyak dalam meningkatkan manfaat. Ini adalah gabungan yang tidak akan pernah memilih grup pemain tertentu dari grup pemain lain. ”

Dewey McClain, mantan pemain dan anggota komite eksekutif di Asosiasi Pemain, menambahkan, “Ada sekitar 25.000 mantan pemain, dan kita harus mengurus semuanya.”

Meningkatkan tunjangan pensiunan akan menjadi salah satu dari banyak masalah yang dihadapi serikat pekerja karena hal itu memperkuat negosiasi untuk memperbaharui kesepakatan perburuhannya. Selama negosiasi terakhir, pada 2011, pemilik mengunci para pemain, dan penghentian kerja berlangsung sekitar empat bulan.

Serikat pekerja telah mengalihkan royalti dari kesepakatannya dengan Electronic Arts, pembuat seri video game “Madden NFL”, menjadi dana yang akan digunakan jika terjadi penguncian lain. Smith menolak untuk mengatakan apakah serikat akan menuntut liga jika itu mengalihkan uang dari kontrak medianya ke dalam dana sendiri, langkah yang diambil serikat pekerja pada 2011. Namun dia mengatakan negosiasi bukanlah proses yang cantik.

“Itu adalah salah satu hal paling berantakan, paling jahat yang bisa Anda lakukan,” katanya.

Serikat pekerja ingin meningkatkan bagian kontrak pemain yang dijamin, tetapi Smith mengatakan bahwa itu belum tentu sesuatu yang bisa dicapai melalui negosiasi yang akan datang. Sebaliknya, itu bisa diperoleh lebih cepat oleh pemain yang menuntutnya dalam negosiasi kontrak.

Anggota eksekutif serikat pekerja didorong agar Kirk Cousins, seorang quarterback di Minnesota Viking, mampu menandatangani kontrak tiga tahun senilai $ 84 juta yang berlangsung selama musim lalu.

“Apakah kita akan menyukai kontrak yang dijamin? Ya, ”kata Mark Herzlich, anggota komite eksekutif. “Apakah itu sesuatu yang akan kita minta? Iya nih. Apakah itu satu-satunya hal yang akan kami minta? Tidak.”

Petir Akhirnya Menembus Lewat Islanders Di East Showdown

UNIONDALE, N.Y. – Petir dan pelanggaran tinggi mereka belum ditutup sepanjang musim. Penduduk pulau memukuli mereka selama 65 menit, tetapi itu masih belum cukup.

Victor Hedman mencetak satu-satunya gol dalam baku tembak Jumat malam untuk mengangkat Tampa Bay melewati Islanders, 1-0, di Nassau Coliseum dalam pertempuran para pemimpin divisi Wilayah Timur.

Hedman mengalahkan Thomas Greiss pada upaya pertama untuk Lightning terbaik liga. The Islanders melakukan permainan power pada 3 menit 23 detik perpanjangan waktu ketika Nikita Kucherov dari Tampa Bay dipanggil untuk melakukan pemeriksaan silang, tetapi mereka tidak dapat melakukan konversi.

Grei dan Andrei Vasilevskiy dari Tampa Bay melakukan klinik save-for-save sebelum baku tembak. Greiss melakukan 41 penyelamatan, dan Vasilevskiy menghentikan 36 tembakan. Vasilevskiy berbalik tiga lagi selama baku tembak.

The Islanders, yang memimpin Divisi Metropolitan dengan dua poin atas Washington, datang setelah memenangkan 15 dari 19 pertandingan terakhir mereka, termasuk lima dari enam menuju jeda All-Star dan minggu berikutnya. Mereka tidak bermain sejak kalah di Chicago dalam tembak-menembak pada 22 Januari.

“Ada sedikit jenis permainan playoff-feel dengan tim No 1 di liga datang ke gedung Anda,” kata kapten Islanders, Anders Lee,.

The Lightning, yang memimpin Atlantik keluar dari pertandingan pertama mereka, kehilangan 4-2 di Pittsburgh pada hari Rabu. Dan ketika mereka terakhir memainkan Islanders, Tampa Bay kalah 5-1 di Barclays Center pada 13 Januari.

“Kami tahu apa yang terjadi terakhir kali kami memainkannya,” kata Pelatih Petir Jon Cooper. “Kami mengharapkan upaya yang lebih baik dan kami pasti mendapatkannya.”

Tampa Bay mengalahkan Kepulauan, 14-11, pada periode pertama. Greiss melakukan sejumlah penyelamatan kuat, menyangkal Steven Stamkos dari dekat pada permainan kekuasaan dan menghentikan Yanni Gourde dari ambang pintu.

Kontes chippy berlanjut dengan goaltenders di atas permainan mereka karena masing-masing tim mendaftarkan 10 tembakan di periode kedua.

Di ketiga, Lightning keluar terbang dengan 10 tembakan ke Greiss di lima menit pertama. Greiss menyangkal Brayden Point dengan pad kiri menyimpan pengaturan dari rekan setimnya Tyler Johnson dan Nikita Kucherov.

Vasilevskiy sama-sama bintang, merampok Mathew Barzal dari depan dan menghentikan Josh Bailey pada tindak lanjut. Dia juga membuat sarung tangan tajam menyelamatkan Lee dengan 2:11 tersisa dalam peraturan.

“Saya pikir kami memainkan dua pertandingan hebat melawan mereka,” kata Greiss, yang juga mencetak gol pada 13 Januari. “Ini merupakan peningkatan kepercayaan diri bagi kami.”

Qatar Mengalahkan Jepang Untuk Menang Di Piala Asia

Qatar mendapatkan hadiah sepakbola terbesar dalam sejarahnya pada hari Jumat, mengalahkan favorit turnamen Jepang, 3-1, di final Piala Asia di Abu Dhabi, Uni Emirat Arab, sebuah kemenangan melawan rintangan yang mendorong harapan bahwa negara Teluk mungil itu akan menghindari penghinaan di Piala Dunia itu akan menjadi tuan rumah dalam tiga tahun.

Dengan memenangkan gelar, di belakang dua gol spektakuler di babak pertama dan penalti di akhir pertandingan, Qatar memastikan kemenangan di turnamen di mana ia mengatasi kesulitan terkait dengan ketegangan politik yang sudah berlangsung lama di wilayah tersebut. Negara tuan rumah, Uni Emirat Arab, adalah di antara sekelompok saingan regional yang telah memutuskan hubungan diplomatik dengan Qatar dan memimpin blokade yang menyulitkan penggemar, pejabat, dan bahkan tim Qatar untuk mencapai turnamen.

Lari Qatar ke final tidak terduga. Tim nasional tidak dianggap sebagai kelas berat di kawasan ini, dan tidak pernah lolos ke Piala Dunia. Tapi itu menyapu para pesaingnya di AS, sebagian besar berkat pencetak gol terbanyak turnamen, Almoez Ali, yang melakukan pukulan atas yang membuka skor pada hari Jumat di stadion Zayed Sports City mendorong catatan rekor turnamennya menjadi sembilan gol.

Abdul Aziz Hatem memberi Qatar unggul 2-0 di babak pertama dengan tendangan jarak jauh sebelum Jepang, juara empat kali yang tidak pernah kalah di final, mengancam akan melakukan reli dengan gol Takumi Minamino dengan 20 menit tersisa. Qatar memastikan kemenangan dengan penalti Akram Ali pada menit ke-83, yang diberikan setelah bek Jepang Maya Yoshida dipanggil untuk melakukan handball setelah review video.

Penumpukan permainan telah dibayangi oleh penyelidikan tuduhan bahwa skuad Qatar termasuk dua pemain yang tidak memenuhi syarat, termasuk Ali, seorang striker kelahiran Sudan. Penyelidikan itu didorong oleh keluhan oleh Uni Emirat Arab, yang dipermalukan, 4-0, di depan penggemarnya sendiri oleh Qatar di semifinal Selasa.

Konfederasi Sepak Bola Asia membersihkan Qatar beberapa jam sebelum final.

Kehadiran Qatar di U.A.E. terbukti menjadi magnet bagi kontroversi. Para pemainnya dilempari sepatu dan benda-benda lain yang dilemparkan dari kerumunan Emirati dalam kemenangan semifinal mereka, dan mereka mengalami kesulitan lain yang terkait dengan perselisihan politik di seluruh acara.

Tidak ada penerbangan langsung dari Doha ke Abu Dhabi, sehingga tim harus terbang melalui Oman dalam perjalanan ke acara tersebut, dan penggemar Qatar – yang tidak dapat melakukan perjalanan ke Emirates tanpa izin – sebagian besar absen di pertandingan tim.

Qatar bukannya tanpa dukungan. Sekelompok kecil penggemar yang hidup dipimpin oleh kontingen Oman bersorak untuk tim, bergabung dengan seorang wanita Korea mengenakan gaun sutra dengan warna bendera Qatar yang telah mengikuti tim melalui tujuh pertandingan berjalan.

Tes Qatar berikutnya akan jauh lebih sulit: Pada bulan Juni, itu akan bersaing sebagai tim tamu di kejuaraan benua Amerika Selatan, Copa América. Brasil, juara delapan kali, akan menjadi tuan rumah acara tersebut. Qatar berada dalam grup dengan Argentina, Kolombia, dan Paraguay.

Menjelang Piala Dunia Qatar, Perselisihan Teluk Dimainkan Dalam Bayang-Bayang

Lapangan mendarat di kotak masuk email di kantor tawaran Piala Dunia Qatar pada waktu yang penting di musim panas 2010, hanya beberapa bulan sebelum FIFA akan bertemu untuk memilih tuan rumah kejuaraan sepak bola empat tahun.

Pengirimnya adalah Cornerstone Global Associates, sebuah perusahaan konsultan yang tidak banyak diketahui yang berbasis di London, dan dalam surelnya presiden perusahaan tersebut menyusun rencana untuk membantu Qatar – kecil, berdebu, panas dan, bagi banyak pengamat, tidak cocok untuk menjadi tuan rumah olahraga ‘ acara yang paling banyak ditonton – dengan masalah hubungan masyarakat yang semakin meningkat.

Qatar menolak tawaran itu, salah satu dari beberapa yang tiba tanpa diminta pada musim panas itu, dan presiden Cornerstone juga pindah: Selama beberapa tahun berikutnya, ia terus menawarkan dukungan untuk emirat dan Piala Dunia pada akun media sosial aktifnya.

Tetapi kritik terhadap Qatar tidak hilang: Tahun demi tahun, laporan berita menyerang emirat apakah cocok sebagai tuan rumah Piala Dunia, atas cara memenangkan suara dan perlakuannya terhadap pekerja migran. Pada Oktober 2017, nada liputan berubah menjadi tidak menyenangkan ketika BBC memimpin laporan di situs web dan saluran berita dengan memperingatkan bahwa ada “risiko politik yang meningkat bahwa Qatar mungkin tidak menjadi tuan rumah Piala Dunia pada 2022.”

Artikel itu menciptakan riak kepingan serupa di media berita Inggris dan internasional, semuanya merujuk pada laporan yang sama: “Qatar dalam Fokus: Apakah Piala Dunia FIFA 2022 dalam Bahaya?” Laporan itu menegaskan bahwa “diplomat Barat telah secara pribadi menyatakan mereka tidak tahu apakah turnamen akan berlangsung sesuai rencana atau tidak. ”

Apa yang paling menarik, bukanlah kesimpulan laporan tetapi penulisnya: Cornerstone Global Associates.

Piala Dunia 2022 akan menjadi yang pertama dimainkan di dunia Arab, dan itu telah menjadi isu panas di sepakbola sejak saat Qatar memenangkan hak tuan rumah. Namun dalam 19 bulan sejak Arab Saudi dan beberapa negara Arab lainnya memulai boikot hukuman atas negara tetangga Qatar, turnamen itu telah menjadi sesuatu yang lain: sebuah proksi dalam perselisihan geopolitik yang lebih luas yang mengubah Teluk. Dalam pertarungan olahraga yang lebih kecil itu, tujuannya tampaknya untuk menjegal turnamen atau, jika gagal, untuk merendahkan Qatar dengan memaksanya untuk berbagi acara dengan musuh-musuh politiknya.

Perselisihan ini telah menambahkan dimensi baru pada industri khusus di mana konsultan dan orang dalam lainnya dapat memperoleh jutaan dolar untuk upaya mereka mengubah opini publik demi negara-negara yang membiayainya, atau melawan saingan negara-negara itu. Kadang-kadang, pekerjaan tersembunyi itu – mengeksploitasi seni gelap dari dokumen yang bocor, membisikkan rahasia dan mengubah persekutuan – telah menarik wartawan, pejabat pemerintah, dan bahkan Presiden Trump ke dalam pertarungan. Seluk-beluk kampanye kadang-kadang terungkap hanya setelah informasi dari satu sisi atau yang lain bocor.

Ketika satu tumpukan email dari duta besar Uni Emirat Arab untuk Washington dicuri dan dirilis pada tahun 2017, misalnya, itu mengungkapkan kampanye pengaruh luas yang dibiayai oleh AS. yang berharap menggunakan jurnalis dan lembaga think tank Amerika untuk mengubah posisi Qatar dan Piala Dunia-nya secara negatif. Setahun kemudian, sebuah artikel di Sunday Times Inggris menunjukkan bahwa Qatar sama mahirnya dengan kampanye bayangan seperti itu: Pelaporan The Times menunjukkan bahwa Qatar telah menyewa sebuah perusahaan hubungan masyarakat Amerika untuk meremehkan 2022 saingannya selama kampanye untuk memenangkan Piala Dunia. .

The New York Times sendiri menerima beberapa kumpulan dokumen dari sumber anonim tahun lalu. Selama beberapa bulan, sumber itu, mengaku sebagai seseorang yang dekat dengan Cornerstone yang telah menjadi kecewa dengan bagaimana sepak bola dipolitisasi, menjawab pertanyaan terkait dengan pengungkapan melalui email terenkripsi. Times dapat secara independen mengkonfirmasi beberapa pertemuan dan percakapan yang dijelaskan dalam dokumen, yang tampaknya sesuai dengan pola perang informasi yang terus-menerus dilakukan di Teluk.

Dilihat melalui prisma itu, tentang-wajah Cornerstone di Qatar pada 2017, kemudian, tidak mengejutkan. Namun, waktu itu penting; Laporan anti-Qatar Cornerstone, dipublikasikan oleh BBC, diterbitkan hanya beberapa bulan setelah dimulainya blokade Qatar yang dipimpin Saudi dan AS. Blokade adalah hasil dari sengketa politik yang sudah berlangsung lama antara Qatar dan beberapa tetangganya, yang menuduhnya membiayai terorisme dan bekerja terlalu dekat dengan Iran. Tetapi luas dan spesifik dari kampanye untuk melumpuhkan Piala Dunia Qatar dituangkan dalam dokumen yang mengungkapkan hubungan erat antara Cornerstone Global Associates dan individu dan perusahaan di AS.

Satu dokumen Cornerstone menguraikan rencana untuk menghasilkan laporan yang menghubungkan Qatar dengan Persaudaraan Muslim, dan beberapa yang lain membahas upaya untuk menempatkan artikel di media berita Inggris yang akan merusak reputasi Qatar. Keberhasilan Cornerstone dalam menyediakan beberapa bahan sumber untuk laporan BBC, misalnya, terlibat pertama kali memupuk hubungan dengan kritik jangka panjang terhadap catatan hak asasi manusia AS sebelum memintanya untuk menulis laporan skeptis tentang Piala Dunia Qatar. Kritikus, jurnalis dan aktivis Rori Donaghy, membantah bahwa Cornerstone memiliki peran dalam memengaruhi atau mengubah kesimpulannya, dengan mengatakan bahwa laporan itu “semata-mata oleh saya, terlepas dari orang lain.”

Tetapi setelah kesibukan awal berita utama negatif, dan setelah ketidakberpihakan Cornerstone dipertanyakan, BBC mengubah versi online dari laporan tersebut untuk melunakkan beberapa tuduhan yang dibuat oleh Cornerstone. Seorang juru bicara BBC mengatakan bahwa itu adalah praktik standar untuk memperbarui artikel sepanjang hari dan bahwa “tidak ada koreksi untuk dicatat.”

Presiden Cornerstone, Ghanem Nuseibeh, bukanlah partai netral dalam perselisihan Teluk. Meskipun ia menawarkan bantuannya untuk meningkatkan reputasi Qatar pada 2010, Nuseibeh memiliki hubungan dekat dengan U.A.E. elite: Ia adalah kerabat menteri negara bagian AS dan duta besar negara untuk Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Seorang pengguna media sosial yang tajam yang secara umum mendukung upaya Qatar untuk membawa Piala Dunia ke Timur Tengah pada tahun-tahun setelah kampanye pertamanya ke panitia lelang, pada 2017 ia telah sering menjadi kritik Qatar dan pendukung blokade. dan negara-negara yang memimpinnya.

Dalam sebuah wawancara dengan The Times di London, Nuseibeh bersikeras bahwa dia selalu lebih menyukai Piala Dunia regional daripada di Qatar dan menekankan bahwa pandangan pribadi yang dia bagikan di media sosial tidak mengaburkan pekerjaan dalam laporan yang dihasilkan oleh Cornerstone, yang dia tegaskan adalah tidak dibiayai oleh pihak ketiga. Tidak jelas siapa yang membayar pekerjaan yang difokuskan pada Piala Dunia Qatar, tetapi hubungan erat antara Cornerstone dan AS. diletakkan dalam dokumen yang dilihat oleh The Times – termasuk satu untuk transfer kawat $ 1 juta pada tahun 2015 – dan daftar klien yang diterbitkan di situs web perusahaan.

Salah satu proyek Cornerstone yang paling ambisius sejak dimulainya blokade Teluk, dibuat pada awal tahun lalu, yang melibatkan pembuatan perjanjian antara Cornerstone dan Mike Holtzman, seorang eksekutif hubungan masyarakat terkemuka yang telah bekerja dengan kampanye 2022 Qatar, untuk mengungkapkan informasi yang merusak tentang tawaran Piala Dunia dengan imbalan pembayaran $ 1 juta.

“Mike menghubungi Ghanem setelah laporan BBC mengatakan bahwa ia memiliki informasi tentang penyimpangan yang berkaitan dengan tawaran FIFA Qatar yang ia siap jual,” menurut satu dokumen Cornerstone. “Mike menjelaskan bahwa dia tidak lagi memiliki pekerjaan di Qatar dan bahwa dia tidak dibayar untuk beberapa pekerjaan yang dia lakukan, dan dia merasa dicurangi.”

Mengutip perjanjian kerahasiaan, Nuseibeh mengatakan dia tidak bisa membahas rincian pertemuan yang mungkin dia miliki. Itu termasuk satu di New York dengan Holtzman dan pengacara fitnah terkemuka, Paul Tweed, yang dirinci dalam dokumen.

Tweed, yang mengakui bahwa Cornerstone adalah seorang klien, menyatakan “keprihatinan serius” tentang “pengaksesan data secara tidak sah” yang dia yakini telah “disalahartikan dan diambil sepenuhnya di luar konteks.” Holtzman menolak untuk menjawab pertanyaan tentang hubungannya dengan Cornerstone, mengutip perjanjian kerahasiaannya sendiri.

Tetapi beberapa bulan setelah pertemuan New York, Tweed mengatur agar Nuseibeh bertemu dengan seorang politisi Inggris, Damian Collins. Collins, yang menjadi terkenal di media berita Inggris dengan menginvestigasi tuduhan kesalahan dalam proses penawaran Piala Dunia dalam perannya sebagai ketua komite parlemen, adalah seorang kritikus terkenal Piala Dunia Qatar. Collins membenarkan bahwa dia telah bertemu dengan Nuseibeh Mei lalu.

Menurut ringkasan pertemuan itu dalam dokumen Cornerstone, Nuseibeh dan Tweed menyampaikan kepada Collins informasi yang diberikan Holtzman tentang Qatar, termasuk klaimnya bahwa tawaran 2022 Qatar telah mempekerjakan mantan C.I.A. operator untuk mencoba melemahkan saingan utamanya untuk hak hosting.

Dua bulan kemudian, pada Juli 2018, The Sunday Times menerbitkan apa yang disebutnya sebagai bom: “Eksklusif: Qatar Disabotase 2022 Pesaing Piala Dunia Dengan ‘Black Ops.'” Artikel itu, yang tidak mengutip sumbernya, mengungkapkan beberapa topik. terkait dengan tawaran Piala Dunia Qatar yang ditawarkan Holtzman untuk dikirim ke Cornerstone. Tidak jelas apakah dia pernah dibayar oleh Cornerstone atau orang lain.

Namun Collins dikutip dalam artikel itu, mendesak FIFA untuk menyelidiki tuduhan itu dan menghapus Qatar dari Piala Dunia jika itu benar. “Sanksi utama untuk melanggar aturan,” kata Collins, “akan menjadi kehilangan hak untuk menjadi tuan rumah turnamen.”

Meskipun bertahun-tahun publikasi negatif, Qatar telah berhasil menahan setiap tantangan untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia. Konstruksi berlanjut di delapan stadion yang rencananya akan digunakan untuk turnamen; satu telah selesai dan dua lagi, termasuk Stadion Lusail, yang akan menjadi tuan rumah upacara pembukaan dan final, “hampir selesai,” menurut komite yang bertanggung jawab atas proyek tersebut. Tapi pertahanan Qatar di Piala Dunia 2022 masih jauh dari selesai.

Nuseibeh, pendiri Cornerstone, terus menjadi kritikus reguler negara itu di media sosial, dan dalam sebuah wawancara pada bulan November ia mengisyaratkan bahwa wahyu yang lebih merusak tentang Qatar bisa datang.

“Jika semua yang saya tahu ada di media,” katanya, “media akan memiliki 365 hari pelaporan tentang ini.”

Pertarungan yang lebih eksistensial untuk Piala Dunia 2022 terus berlanjut di luar pandangan: Presiden FIFA, Gianni Infantino, telah menyuarakan dukungan untuk proposal untuk memperluas turnamen menjadi 48 tim dari 32. Perubahan ini merupakan tujuan kebijakan luar negeri kunci dari Arab Saudi dan UEA, tetapi akan membutuhkan tidak hanya persetujuan Qatar tetapi juga penyerahan permata mahkota yang rendah hati, karena acara 48 tim akan menjadi tantangan logistik yang hampir tidak dapat diatasi untuk Qatar yang dekat dengan turnamen ini kecuali jika setuju untuk berbagi hak hosting dengan tetangganya.

Tetap saja, Infantino dengan antusias menjual ide itu dalam perjalanannya. Dalam sambutannya pada pertemuan para pemimpin G20 di Argentina akhir tahun lalu, dia berkata semoga, “Pada 2022, kita juga bisa mengalami Piala Dunia di Qatar dan – mengapa tidak? – beberapa game di negara-negara lain di Teluk Arab. ”

Tapi Piala Dunia bersama bukan satu-satunya ide yang disarankan. Pada minggu pertama Januari, sebuah situs web di Irlandia Utara menerbitkan sebuah artikel yang memuji potensi “rejeki ekonomi” yang sangat besar bagi Inggris jika Piala Dunia 2022 dilucuti dari Qatar dan sebagai gantinya pindah ke Inggris.

Artikel ini didasarkan hampir secara eksklusif pada laporan yang disusun oleh strategi dan konsultasi manajemen yang berbasis di London: Cornerstone Global Associates.