Penahanan Pemain Sepak Bola ‘Tes Historis’ Untuk Olahraga Global

BANGKOK – Pasar olahraga global bernilai ratusan miliar dolar setahun. Sekarang, industri yang kuat ini berkumpul untuk mempromosikan penyebab yang tidak mungkin: hak asasi manusia.

Sejak akhir November, pemain sepak bola kelahiran Bahrain untuk tim kecil di Australia ditahan di Thailand. Pemain, Hakeem al-Araibi, 24, bukan atlet terkenal. Dia tidak memiliki sponsor yang menguntungkan.

Namun dia telah berbicara menentang salah satu pria paling kuat dalam sepakbola internasional, yang juga anggota keluarga penguasa Bahrain. Kesaksiannya tentang penyiksaan di tangan pemerintah represif Bahrain membuatnya mendapatkan status pengungsi di Australia, yang menentukan bahwa ia menghadapi ancaman penganiayaan yang dapat dipercaya jika ia kembali ke negara Teluk.

Namun, selama seminggu terakhir, Tuan Araibi telah mengumpulkan daftar pendukung yang mengesankan di dunia olahraga internasional.

Fatma Samoura, sekretaris jenderal FIFA, badan internasional yang mengatur sepak bola global, telah menyerukan Thailand untuk mengembalikannya ke Australia “sebagai hal yang mendesak.” Demikian juga Thomas Bach, kepala Komite Olimpiade Internasional, yang mengangkat masalah ini. dengan Komisaris Tinggi PBB untuk Pengungsi.

Pada hari Selasa, Praful Patel, seorang wakil presiden Konfederasi Sepak Bola Asia, mengeluarkan pernyataan yang meminta Perdana Menteri Thailand Prayuth Chan-ocha dari Thailand untuk memastikan Tuan Araibi kembali ke rumah adopsinya.

Kepala Konfederasi Sepak Bola Asia adalah Sheikh Salman bin Ebrahim al-Khalifa, pejabat Bahrain yang dituduh Tuan Araibi tidak menghentikan penganiayaan atlet yang menjadi tanggung jawabnya. Sheikh Salman juga menjabat sebagai wakil presiden FIFA.

Kumpulan pernyataan dukungan semacam itu jarang, kata Mary Harvey, kepala eksekutif Pusat Olahraga dan Hak Asasi Manusia, yang mengumpulkan pemerintah, badan olahraga, sponsor perusahaan, dan kelompok nonpemerintah untuk memastikan peran hak asasi manusia dalam olahraga.

“Hakeem adalah uji kasus bersejarah, karena ini adalah pertama kalinya kami melihat badan-badan olahraga yang besar dan kuat ini berkumpul bersama di depan umum untuk mengatasi nasib satu orang,” kata Harvey, yang merupakan anggota Amerika. Menyatakan tim sepak bola nasional dan eksekutif FIFA.

Olahraga telah dibanjiri oleh kekhawatiran yang berkembang tentang biaya manusia yang tersembunyi dari mega-peristiwa, seperti Olimpiade dan Piala Dunia, yang telah digunakan untuk membawa kejayaan internasional kepada pemerintah otoriter. Ratusan pekerja asing, terutama dari Asia Selatan, tewas di gedung stadion dan infrastruktur lainnya untuk Piala Dunia sepak bola 2022 pria di Qatar, menurut Konfederasi Serikat Buruh Internasional.

Meskipun pemerintah Qatar telah berjanji untuk meningkatkan hak-hak tenaga kerja migrannya, beberapa pekerja konstruksi dan atlet asing terus bekerja dalam apa yang pada dasarnya merupakan perbudakan yang dijanjikan, kata para pemantau hak asasi manusia.

Tuan rumah tahun lalu Piala Dunia sepak bola pria oleh Rusia dirusak oleh rasisme dan kontroversi homofobia. Kedua tawaran untuk Piala Dunia oleh Qatar dan Rusia ternoda oleh serangkaian skandal korupsi yang membersihkan sebagian besar jajaran kepemimpinan FIFA. Dengan para sponsor perusahaan gelisah tentang reaksi balik dari para penggemar olahraga, FIFA meluncurkan serangkaian reformasi yang bertujuan memperbaiki hak asasi manusianya.

Pada bulan Januari, Brendan Schwab, direktur eksekutif Asosiasi Pemain Dunia, yang mewakili 85.000 atlet profesional di seluruh dunia, menulis permintaan hukum mendesak tentang “pelanggaran berat terhadap hak asasi manusia” Tuan Araibi, yang diajukan ke FIFA. Brief juga ditandatangani oleh serikat pekerja yang mewakili pemain sepak bola profesional.

“Kasus Hakeem adalah tentang seorang pemain sepak bola, ini tentang seorang pembela hak asasi manusia, ini tentang seorang pengungsi dan ini tentang kemampuan olahraga global untuk menjunjung tinggi komitmen yang dinyatakannya terhadap hak asasi manusia,” kata Schwab.

Meskipun FIFA sekarang memiliki kebijakan hak asasi manusia yang mengikat, sebagian besar belum teruji. Meskipun dewan penasehat hak asasi manusia FIFA dibentuk dua tahun lalu, permintaan atas nama Mr. Araibi adalah pertama kalinya pengajuan formal tersebut dibuat.

Ketika Tuan Araibi melakukan perjalanan ke Bangkok pada 27 November dengan istrinya untuk bulan madu yang terlambat, pihak berwenang Thailand menunggunya di bandara.

Awalnya, para pejabat Thailand mengatakan Araibi telah ditahan berdasarkan permintaan Interpol yang memperingatkan otoritas imigrasi mengenai buronan keadilan. Tetapi Interpol dengan cepat mengangkat permintaan itu karena peringatan semacam itu, yang disebut pemberitahuan merah, tidak seharusnya berlaku untuk para pengungsi.

Namun demikian, Bahrain secara resmi telah meminta Thailand untuk ekstradisi Araibi sehingga ia dapat kembali untuk menghadapi hukuman penjara 10 tahun karena hukuman in absentia dengan tuduhan bahwa ia membakar kantor polisi, di antara beberapa vonis lainnya.

Pekan lalu, permintaan ekstradisi diteruskan ke kantor jaksa agung Thailand, kata Busadee Santipitaks, juru bicara Kementerian Luar Negeri Thailand, yang berarti bahwa nasib Tuan Araibi dapat diputuskan dalam beberapa hari.

Mr. Araibi sedang bermain dalam pertandingan sepak bola yang disiarkan televisi ketika kantor polisi yang seharusnya diserang dibakar. Bahrain telah memunculkan ribuan dakwaan yang dipertanyakan terkait penghancuran gerakan Musim Semi Arabnya pada 2011, ketika ratusan ribu warga Bahrain bergabung dengan protes jalanan, kata kelompok-kelompok hak asasi manusia.

Thailand, yang belum menandatangani konvensi internasional tentang pengungsian, memiliki sejarah mengekstradisi para pembela HAM ke negara-negara yang mereka tinggalkan, seperti Cina atau Bahrain, di mana mereka kemungkinan akan menghadapi hukuman penjara atau penyiksaan.

Namun, pada awal Januari, seorang remaja Saudi yang telah terbang ke Bangkok dan takut kematian dari keluarganya, menghindari deportasi dan akhirnya diizinkan untuk melakukan perjalanan ke Kanada, di mana ia diberikan suaka. Pembebasannya mengikuti protes di media sosial.

Pada tahun 2016, Sheikh Salman, yang telah menolak untuk menjawab pertanyaan tentang penahanan Tuan Araibi di Thailand, mencalonkan diri sebagai presiden FIFA. Tetapi statusnya sebagai pelari depan berkurang sebagian karena pertanyaan yang diajukan tentang catatan Bahrain tentang pemrotes yang ditahan, termasuk anggota tim sepak bola nasional.

Sebaliknya, Gianni Infantino, yang lahir di Swiss, memenangkan pekerjaan teratas. Baik Tn. Infantino dan Sheikh Salman akan dipilih kembali untuk masing-masing jabatan tahun ini.

Menjalankan untuk pertama kalinya untuk jabatan wakil presiden di Konfederasi Sepak Bola Asia adalah Somyot Poompanmoung, pemimpin Asosiasi Sepak Bola Thailand. Seorang mantan kepala polisi nasional, Somyot menghadapi skandal tahun lalu setelah diketahui bahwa ia telah menerima pinjaman besar dari seorang pemilik bordil buronan yang terlibat dalam perdagangan manusia.

Thailand telah mempertimbangkan kemungkinan penawaran bersama untuk Piala Dunia pada 2034 dengan negara Asia Tenggara lainnya. Setelah tawaran tercemar oleh Rusia dan Qatar, pedoman FIFA yang diperbarui sekarang mensyaratkan bahwa hak asasi manusia dipertimbangkan sebagai faktor dalam memutuskan negara mana yang memenangkan hak untuk menjadi tuan rumah turnamen bergengsi.

“Olahraga, seperti Olimpiade dan sepak bola, harus dan dapat membawa perubahan sosial,” kata Craig Foster, mantan kapten tim sepak bola nasional Australia yang telah melakukan lobi atas nama Tuan Araibi.

“Kita harus meminta pertanggungjawaban pemerintah dan berkata, ‘Jika Anda ingin mendapat kehormatan besar menyelenggarakan turnamen olahraga besar ini, maka Anda harus menerima standar HAM global,’” katanya.

Pelajaran Hidup Dari Jarrod Dan Briony Lyle

Surat Australia adalah buletin mingguan dari kepala biro Australia kami. Daftar untuk mendapatkannya melalui email.

Minggu ini, kami memiliki suguhan istimewa: Karen Crouse, salah satu penulis olah raga kami yang berada di sini untuk Australian Open, menghabiskan waktu bersama Briony Lyle, istri Jarrod Lyle, salah satu pegolf paling dicintai di Australia, yang meninggal karena kanker beberapa bulan lalu.

Dia baru berusia 36 tahun. Ini berita kematian New York Times jika Anda melewatkannya.

Briony Lyle tertawa ketika dia memikirkannya sekarang, tetapi pada hari-hari setelah suaminya, Jarrod, meninggal setelah pertempuran panjang dengan leukemia, dia bertanya-tanya apa yang akan dia lakukan dengan dirinya sendiri. Selama hampir satu dekade, hari-harinya telah berputar di sekitar jadwal Jarrod, pertama sebagai pegolf profesional dan, kemudian sebagai pasien kanker yang kedua dan ketiga.

Kematian Jarrod Agustus lalu pada usia 36 tahun melepaskan pencurahan emosi dan dukungan global dari orang-orang yang hidupnya dia sentuh atau yang tersentuh oleh kisah lelaki biasa yang telah menyerap kehidupan – dan golf – istirahat buruk dengan grit dan ceria.

Pada saat itu saya kagum pada bagaimana sekelompok atlet yang cenderung mengukur kesuksesan dengan begitu kaku, yang pada umumnya percaya bahwa mereka adalah skor mereka, berunjuk rasa untuk memberikan perpisahan yang sesuai dengan seorang raksasa kepada Jarrod, seorang pekerja harian yang tertinggi selesai di 121 PGA Tur dimulai adalah seri untuk keempat.

Karena penasaran ingin tahu seperti apa kehidupan Briony setelah elegi berhenti, saya mengikuti migrasi Day Beachgoers Australia ke Torquay, pintu gerbang ke Great Ocean Road, tempat Briony dan Jarrod pindah pada 2012 dan di mana, katanya, Jarrod dengan damai melewati nya hari terakhir.

Peringatan setengah tahun kematian Jarrod ada pada dirinya, tapi bukan itu sebabnya Briony melihat pengingat suaminya di mana-mana.

Sehari sebelumnya, seorang Amerika, Bryson DeChambeau, mengklaim kemenangan tujuh pukulan di Dubai Desert Classic, sebuah acara Tur Eropa. Briony belum pernah bertemu DeChambeau yang berusia 25 tahun, tetapi di P.G.A. Kejuaraan, yang diadakan seminggu setelah kematian Jarrod, DeChambeau memenangkan kontes mengemudi panjang dan menyumbangkan cek pemenang $ 25.000 ke dana pendidikan yang disiapkan untuk putri muda Lyles, Lusi, 6, dan Jemma, 2.

Sejak itu, Briony, yang tidak pernah benar-benar peduli untuk golf, telah menjadi penggemar berat DeChambeau. Dia baru-baru ini mengiriminya ucapan terima kasih, yang dimulai sama dengan ratusan lainnya yang dia tulis selama beberapa bulan terakhir: “Kita mungkin tidak pernah bertemu, tetapi apa yang Anda lakukan sangat menakjubkan, hanya untuk mengatakan terima kasih tidak cukup ”

Minggu ini di Amerika Serikat, P.G.A. Tur berada di luar Phoenix, untuk sebuah turnamen yang dikenal dengan atmosfer pestanya, kerumunan besar, dan lubang ke-16 bergaya stadion.

Par 3 telah menjadi adegan sembilan ace, termasuk satu oleh Tiger Woods dan lainnya oleh Jarrod dalam apa yang mungkin merupakan momen tanda tangan dari P.G.A. Karier tur.

Itu terjadi selama putaran kedua acara 2011, dan reaksi Jarrod hampir sama berkesan sebagai hasilnya. Sementara tembakan itu mengudara, dia membuat gerakan untuk duduk dengan kedua tangan seolah bola golfnya adalah anak anjing di sekolah kepatuhan. Setelah bola memantul di atas hijau dan berguling di cangkir, ia memompa lengannya beberapa kali, lalu memutar-mutar lengannya untuk mengocok kerumunan lebih dari 25.000 yang sudah parau menjadi lebih dari busa.

Sambil tersenyum lebar, dia berlari ke arah caddy-nya sambil berteriak, “Kamu cantik,” hanya, dengan gaya Jarrod yang khas, dengan sumpah serapah ditambahkan untuk penekanan.

Briony mengatakan Jarrod memutar ulang video tembakan dan reaksinya ratusan kali selama bertahun-tahun.

“Dia memberi tahu orang-orang untuk tidak memercayai semua pandangan yang didapatnya karena dia bertanggung jawab atas sebagian besar dari mereka,” katanya. “Orang-orang mengira dia hanya rendah hati, tetapi dia mengatakan yang sebenarnya.”

Dia tertawa.

“Dia menonton video itu sepanjang waktu. Saya ingat terbangun ketika dia terkikik dan saya bertanya kepadanya apa yang dia tertawakan dan dia berkata, “Saya hanya menonton hole-in-one lagi.”

Golf tidak memikat hati Briony, yang merupakan teman sekelas SMA Jarrod di kota asal mereka, Shepparton, di Victoria utara. Ketika mereka mulai berkencan beberapa tahun kemudian, dia menghadiri turnamennya tetapi menyadari sejak awal bahwa dia akan membutuhkan pengalihan.

“Saya tidak mungkin menghabiskan waktu berjalan tanpa tujuan di sekitar lapangan golf dengan berpura-pura saya diinvestasikan dalam setiap kesempatan dan setiap saat,” kata Briony, yang mendaftar di kelas-kelas di Melbourne untuk menjadi ahli terapi pijat. Dia mengumpulkan jam pelatihan yang diperlukan, katanya, dengan mendirikan meja pijat di turnamen dan memijat otot-otot caddies.

Dia mendapatkan sertifikasi pada 2012, tak lama sebelum melahirkan putri pertama pasangan itu, Lusi. Anak perempuan lainnya, Jemma, tiba empat tahun kemudian. Sekitar waktu kelahiran Lusi, Jarrod mengetahui bahwa leukemia yang telah ia perjuangkan dengan berhasil di sekolah menengah telah kembali.

Dia dari P.G.A. Tur selama lebih dari dua tahun, lalu kembali dan melakukan 20 awal lagi. Dia telah kembali ke Australia untuk melakukan tur rumahnya dan mencoba siaran ketika dia mengetahui pada akhir 2017 bahwa leukemia telah kembali untuk ketiga kalinya.

Selama pertempuran awalnya dengan penyakit ini, Jarrod berkenalan dengan Challenge, sebuah organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk menyediakan layanan praktis dan personal bagi keluarga pasien kanker. Maskot organisasi itu adalah bebek bernama Leuk, dan sejak kematian Jarrod dari seluruh dunia telah menyambar barang dagangan Leuk, mulai dari penutup kepala bebek hingga pin dan spidol.

Minggu berkinerja terbaik dari P.G.A. Tur Australasia, Golf Profesional Wanita Australia, Tur Eropa, dan Tur Eropa Wanita akan bertemu di Barwon Heads Golf Club, tidak jauh dari Torquay, untuk Vic Open. Briony akan ada di sana, menjual barang dagangan Leuk the Duck untuk mengumpulkan uang bagi keluarga yang berurusan dengan kanker.

“Saya memiliki momen – banyak, banyak saat – sebagian besar malam hari di mana saya tidak bisa tidur karena hal-hal yang terlintas dalam pikiran saya,” kata Briony. “Tetapi saya dapat mengambil hal luar biasa ini yang keluar dari apa yang terjadi, ada begitu banyak hal baik yang keluar darinya dan saya hanya bertekad untuk menarik perhatian pada penyebab ini karena saya tidak unik, sayangnya ”

Suatu hal yang pahit terjadi; dia kehilangan suaminya pegolf dan menemukan panggilan yang menariknya lebih dalam ke golf.

“Setelah dia meninggal, saya terus-menerus memberi tahu orang-orang, hidup saya cenderung berputar di sekitar Jarrod baik dalam penyakit maupun karier dan sekarang hidup saya terus berputar di sekelilingnya,” katanya. “Itu warisannya.”

– Karen Crouse

___

• Sebagai Reporter, Dia Menulis Tentang Bisnis. Sebagai Novelis, Dia Menulis Tentang Pembunuhan. Novelis Jane Harper bersandar pada lingkungan Australia yang keras untuk menceritakan kisah pembunuhan dan kelangsungan hidup. Dia berbicara tentang buku barunya, “The Lost Man,” dan bagaimana bertahun-tahun sebagai jurnalis mengajarinya tentang menulis di bawah tekanan.

• Selandia Baru Mengikrarkan 100.000 Rumah Baru untuk Meredakan Krisis. Sejauh Ini Telah Dibangun 47. Sebuah rencana untuk meringankan krisis perumahan di Selandia Baru belum memenuhi janjinya, dan angka-angka baru menunjukkan bahwa rumah jauh dari jangkauan daripada di Amerika Serikat, Inggris, dan Australia.

• Apa yang Terjadi pada Restoran Waterfront Hotel Australia? Restoran kami, kritikus Besha Rodell, bernostalgia dengan institusi tepi laut yang elegan dan dramatis di Australia.

• “Sepenuhnya Terserah Saya”: Penduduk Asli Australia Menemukan Pemberdayaan di Perusahaan Pemula. Semakin banyak orang Aborigin Australia yang memiliki bisnis – dan menghancurkan stereotip di sepanjang jalan. Sebagai salah satu pengusaha ini, Marsha Uppill, mengatakan, “Kami bukan hanya orang olahraga yang baik – kami adalah orang sains yang baik, kami orang teknologi.”

• Pria Paling Terkenal di Australia Terbuka Bukan Yang Anda Pikirkan. Juara tenis, pembawa acara radio, pengacara disabilitas, penyelenggara festival, penulis – Dylan Alcott ada di mana-mana. Baca tentang pria paling populer di Open.

• Kamera yang Tidak Begitu Tersembunyi Membawa Pemirsa Terbuka Australia dalam Tur Intim. Bicara soal berada di mana-mana – sudahkah turnamen yang mencap dirinya Happy Slam menjadi Orwellian Open?

• Di Seluruh Australia, Musim Panas yang Lain Lagi. Kematian hewan massal, kebakaran hutan, dan listrik padam. Melihat bagaimana Australia mengelola musim panas yang membawa bencana.

• Film dan TV Terbaik Menunjukkan Baru di Netflix Australia pada bulan Februari. Cari “Nightflyers,” adaptasi baru novella George R.R. 1980 Martin. Juga “Keluar,” kengerian pelarian menghantam dari penulis dan sutradara Jordan Peele.

Milenium secara rutin dicerca sebagai apatis dan malas – tetapi artikel baru-baru ini (seperti ini dari BuzzFeed) mengubah diskusi menjadi keprihatinan generasi yang kehabisan tenaga karena terlalu banyak pekerjaan.

Inilah The New York Times, yang bertanya: Mengapa beberapa milenium berpura-pura mencintai pekerjaan? Kapan workaholism performatif menjadi gaya hidup yang dapat diterima? Dan siapa yang benar-benar diuntungkan?

Sementara Australia terus berkeringat selama musim panas, orang Amerika dari New York ke Chicago didesak untuk tetap di dalam untuk menghindari cuaca yang sangat dingin yang memecahkan rekor suhu. Setidaknya 21 orang sekarang diyakini telah meninggal akibat hawa dingin, yang mencapai serendah minus 38 derajat Fahrenheit (minus 38 derajat Celsius) di beberapa daerah.

Reporter iklim internasional kami, Somini Sengupta, melaporkan hubungan antara cuaca ekstrem di Australia yang panas terik dan Midwest yang membeku.

Terbitan terbaru majalah New Philosopher beredar di toko sekarang, yang menampilkan artikel dari kolom filosofi The New York Times, The Stone.

Dalam semangat wacana intelektual (dan eksperimental), tim dari New Philosopher akan memimpin diskusi minggu depan di grup Facebook NYT Australia kami dengan topik “Menjadi Manusia.”

Itu dimaksudkan untuk menjadi menyenangkan dan inklusif, jadi tolong jangan malu-malu dan bergabung (dan bersiap untuk hal-hal yang mendalam).

Paul Krugman, kolumnis New York Times selama 20 tahun, pemenang Hadiah Nobel dan sarjana ekonomi terkemuka dan profesor, akan bergabung dengan saya dalam percakapan di Galeri Nasional Victoria di Melbourne pada pukul 6 malam. pada 14 Februari untuk berbicara tentang perubahan ekonomi dan politik yang dihadapi Australia, Amerika Serikat, Eropa dan Cina. Dapatkan tiket Anda di sini.

Apakah C.T.E. Mencuri Pikirannya? Tembakan Memberikan Jawaban

DIXON, California – Ledakan dari lantai atas menghancurkan kesunyian kota kecil di malam hari. Semuanya mendadak. Atau sudah bertahun-tahun?

Jason Hairston baru saja turun ke bawah bersama putra dan putrinya yang masih muda, yang tidak bisa mengerti mengapa ayah mereka bertingkah aneh. Istrinya, di telepon dari seluruh penjuru negeri, dengan putus asa berusaha membuat suaminya mengatakan sesuatu, apa saja.

Dia mengakhiri panggilan tanpa sepatah kata pun, berjalan ke atas dan menutup pintu kamar. Dia berbaring di sisi tempat tidur istrinya, mengangkat pistol di bawah dagunya dan menarik pelatuknya.

Putranya, Cash, berusia 10 tahun, cukup tua untuk sebelumnya mencari Google “C.T.E”, cukup bijak untuk mengetahui apa yang baru saja terjadi, cukup siap untuk memblokir saudara perempuannya yang berusia 9 tahun, Coco, dari berlari secara naluriah ke arah atas menuju suara. Dia menariknya keluar. Polisi dan anggota keluarga sedang dalam perjalanan.

Jika ada yang namanya mimpi Amerika, Hairston, pada usia 47, memberikan setiap indikasi bahwa dia menjalaninya. Dia adalah mantan bintang sepak bola perguruan tinggi yang bermain sebentar dengan dua N.F.L. tim, dan dia adalah pendiri KUIU, penjual pakaian dan perlengkapan berburu top-end. Dia memiliki banyak pelanggan setia dan teman baik yang bercita-cita menjadi seperti dia.

Dia melakukan perjalanan ke tepi bumi yang paling terpencil dan kasar untuk mencari petualangan yang tenang dan permainan besar. Dia baru saja kembali dari perjalanan berburu karibu di Alaska bersama ayah dan putranya. Dan dia berburu domba dengan Donald Trump Jr di Yukon beberapa minggu sebelumnya.

Dia baru-baru ini menggambarkan istri dan rekan bisnisnya, Kirstyn, pada jamuan makan malam bersulang ke-20 sebagai “benar-benar batuku, belahan jiwaku, istri paling setia yang pernah kau miliki.”

Mereka memiliki foto keluarga yang tampak seperti jenis yang datang dengan bingkai. Mereka tinggal di rumah yang telah direnovasi megah hanya satu setengah blok dari tempat keluarga Kirstyn mengelola kota tempat berkumpul favorit Dixon, Bud’s Pub and Grill, di sudut First and A Street. Itu dua mil dari markas KUIU, yang telah digembar-gemborkan sebagai kesuksesan bisnis yang tak terkendali.

Hairston memiliki semuanya, atau begitulah tampaknya. Kemudian pistolnya meledak. Dan pertanyaan-pertanyaan bergema lama setelah semuanya diam pada Selasa malam di bulan September.

Kasus Jason Hairston tidak biasa karena setidaknya dua alasan. Pertama, dia diyakinkan, bertahun-tahun yang lalu, bahwa dia menderita ensefalopati traumatis kronis, atau C.T.E., penyakit otak degeneratif progresif yang disebabkan oleh pukulan berulang ke kepala. Itu dapat didiagnosis dengan pasti hanya pada orang mati, tetapi dia dan Kirstyn, sekarang 46, secara intens mempelajari penelitian. Mereka melihat gambaran yang jelas tentang Hairston di semua titik data dan akun otak yang memburuk, terutama di pemain sepak bola.

Kedua, Hairston menentang citra korban yang hilang dari C.T.E. Dia berada dalam kesehatan fisik yang hampir sempurna, dengan 3 persen lemak tubuh dan penampilan model yang tampan. Percaya diri dan karismatik sampai akhir, kepribadian publiknya bertentangan dengan korupsi yang dia rasakan di otaknya.

“Dia sangat terbuka tentang hal itu, tetapi saya tidak melihatnya,” Brendan Burns, mitra berburu terdekat Hairston dan seorang eksekutif KUIU (sekarang adalah co-chief executive), mengatakan tidak lama setelah kematian Hairston. “Aku seperti:‘ Sobat, kupikir kau terlalu memikirkan ini. Anda paranoid. “Karena yang Anda baca adalah pria yang tidak bisa keluar dari pintu depannya. Dia sangat tajam. Mungkin itu sebabnya saya tidak terlalu memikirkannya. Itu konseptual. Itu tidak seperti kami sedang berburu domba dan dia mencoba menguliti domba dengan sendok. ”

Hairston adalah gelandang di sekolah menengah dan di Universitas California, Davis, tidak jauh dari Dixon. Dia menandatangani kontrak dengan San Francisco 49ers pada Mei 1995, dan menghabiskan sebagian musim di tim latihan tim. Denver Broncos merekrut Hairston Mei berikutnya, tetapi dia meninggalkan permainan untuk selamanya sebulan kemudian dengan mati rasa karena cedera leher yang masih tersisa di perguruan tinggi.

Sebagai pemburu yang rajin, ia melihat ceruk terbuka dalam pakaian perburuan kelas atas, pasar yang diabaikan oleh orang-orang seperti North Face atau Patagonia. Hairston mendirikan Sitka Gear pada tahun 2005, dan setelah pergantian manajemen, ia pindah untuk memulai KUIU, sebuah perusahaan konsumen langsung, pada tahun 2011.

Hairston menjadi wajah publik KUIU, seorang tokoh aspirasional. Foto dan video tentang dia berburu domba, rusa, beruang, dan permainan besar lainnya ditampilkan dalam pemasaran media sosial yang cerdas dan katalog yang mengkilap dari perusahaan. Forbes melaporkan bahwa KUIU menghasilkan $ 50 juta dalam penjualan pada tahun 2016.

Saya menghabiskan waktu bersama Hairston di Dixon pada 2016 sambil mengeksplorasi ide cerita. (Itu akhirnya mengarah ke sebuah artikel pada tahun 2017 berjudul, “The Ultimate Pursuit in Hunting: Sheep”; Hairston dan Burns memainkan peran.) Hairston fokus dan menarik, yang membuatnya terkejut ketika dia menyebutkan bahwa dia pikir dia memiliki C.T.E.

Dia memiliki riwayat gegar otak, katanya, terlalu banyak untuk diingat. Dia berjuang melawan sakit kepala, perubahan suasana hati, impulsif – semua gejala C.T.E, yang memiliki karakteristik yang sama dengan penyakit Alzheimer.

Mengetahui bahwa saya telah menulis banyak akun C.T.E, termasuk satu sebelum kami bertemu, tentang mantan gelandang Oakland Raiders Ken Stabler, ia dan Kirstyn ingin tahu.

Mereka menggunakan berbagai kontak dan uang mereka untuk dokter, tes, obat-obatan dan saran, semuanya dengan harapan memperlambat efeknya. Hairston mencoba diet dan ruang hiperbarik. Semakin dia merasa pikirannya terpeleset, semakin dia melatih tubuhnya. Semakin dia mengkhawatirkan waktu, semakin banyak hal yang dia masukkan ke dalam waktu berapa pun yang tersisa.

Pada November 2017, Hairston mengirimi saya foto dia dan putranya bersama Goliath, seekor domba bighorn gurun yang sudah tua dan sulit ditangkap, yang mereka buru dengan tag yang dibeli di pelelangan seharga $ 235.000. Tawaran itu adalah bagian dari artikel yang diterbitkan beberapa bulan sebelumnya.

“Dia adalah Ram Rekam Negara CA yang baru, berusia 12 tahun dan sebesar semua orang yang memburunya yang sebelumnya mengira dia,” tulis Hairston. “Terlampir adalah foto-foto Uang Tunai saya dan saya. Sungguh pengalaman yang luar biasa untuk berbagi dengan putra saya.”

Kurang dari setahun kemudian, bunuh diri itu mengejutkan keluarga dan teman, mengagumi orang asing dan pelanggan setia. Itu tidak mengejutkan Kirstyn, yang telah menyaksikan penurunan itu dari dekat.

“Kami benar-benar pandai menyembunyikannya,” katanya.

Kecurigaan pasangan itu benar. Hairston memiliki C.T.E.

Bennet Omalu, seorang profesor klinis di U.C. Davis, membuat diagnosis di labnya di Stockton. Hasilnya, bagian dari otopsi setebal 44 halaman, sebelumnya tidak pernah diungkapkan kepada publik.

“Dia memiliki C.T.E., tidak ada pertanyaan tentang itu,” kata Omalu dalam sebuah wawancara, menggambarkan penumpukan protein tau abnormal dan mencekik sel yang dia temukan di sebagian besar wilayah otak Hairston. “Itu adalah tanda-tanda yang tak terbantahkan. Ini hampir merupakan replika otak Mike Webster. ”

Omalu menemukan penyakit di Webster, seorang gelandang Hall of Fame yang bermain untuk Pittsburgh Steelers dan yang meninggal pada tahun 2002 pada usia 50. Diagnosis itu menghubungkan C.T.E. untuk sepak bola dalam kesadaran nasional, dan mengumpulkan Omalu ketenaran. Dia diperankan oleh Will Smith di film 2015 “Concussion.”

Suatu penyakit yang sebelumnya melekat pada petinju “punch mabuk”, C.T.E. kini telah ditemukan secara anumerta di lebih dari 200 mantan pemain sepak bola, termasuk lebih dari 100 yang bermain di N.F.L., ditambah sejumlah atlet dalam olahraga mulai dari hoki hingga sepak bola, rodeo hingga BMX. Banyak penelitian tentang kondisi ini berpusat pada cedera otak di militer.

Para ilmuwan berada di ambang kemampuan untuk secara meyakinkan mendiagnosis C.T.E. dalam hidup. Ini menjanjikan untuk menjadi game-changer, yang mengarah ke segala macam pertanyaan etis yang kompleks dalam olahraga.

Ketika seorang bintang sepak bola menerima gelar C.T.E. diagnosis, misalnya, siapa yang akan memutuskan apakah ia harus berhenti bermain? Akankah sekolah menengah, perguruan tinggi, dan tim profesional berkewajiban untuk menguji dan mengungkapkan hasilnya? Akankah atlet di semua cabang olahraga, di segala usia, memiliki opsi untuk diuji?

Hairston mewujudkan beberapa kecemasan yang akan datang. Selama wawancara media berita dalam beberapa tahun terakhir, ia kadang-kadang dengan tidak sengaja mengatakan bahwa ia mengira dirinya menderita C.T.E. Percakapan selalu berjalan dengan cepat.

Bahkan mereka yang berburu dengannya secara teratur mengatakan mereka tidak melihat alasan untuk khawatir. Paul Bride, seorang fotografer luar ruangan yang bekerja untuk KUIU, menemani Hairston dalam semua ekspedisinya.

“Aku melihatnya pada hari-hari terbaiknya, di tempat terbaik yang bisa dia lakukan – pegunungan,” kata Bride.

Namun di belakang, teman-temannya mengatakan mungkin Hairston menjadi lebih pelupa, sedikit kurang dapat diprediksi. Tak satu pun dari mereka yang dekat dengannya cukup khawatir untuk khawatir bahwa ia akan mengakhiri hidupnya. Dia memiliki semuanya.

Namun, secara pribadi, Hairstons berjuang untuk menyatukannya. Jason Hairston secara rutin menangis dan menangis, kata Kirstyn, takut kemana arah otaknya. Ketika pemindaian mengungkapkan kerusakan pada lobus frontal yang tidak ada setahun sebelumnya, katanya, Hairston berjanji bahwa dia tidak akan pernah membuatnya menjalani tes lagi, karena dia tidak ingin tahu hasilnya.

Penurunan lambat selama dekade terakhir, katanya, tiba-tiba melambat.

“18 bulan terakhir, dia tidak ada di sana,” katanya, duduk di ruang tamu rumah keluarga. “Rasanya seperti saklar terbalik. Dia sangat berbeda. Kami pergi dari satu krisis ke krisis lainnya. Saya merasa seperti sedang tenggelam. ”

Impulsif melonjak melalui perselingkuhan perselingkuhan dan penyalahgunaan alkohol. (Dia telah dalam rehabilitasi alkohol sekitar 10 tahun sebelumnya, Kirstyn Hairston berkata.) Hairston menunjukkan kemarahan yang tidak dikenal – terhadap anak-anak, hewan peliharaan keluarga, pengemudi lain di jalan. Dia kadang-kadang jatuh berlutut karena sakit kepala, mengeluh karena es yang ada di otaknya. Dia jatuh ke dalam periode depresi yang gelap, kata istrinya, diwarnai dengan ketakutan sendirian.

“Aku tahu itu C.T.E.,” kata Kirstyn. “Saya membaca semua yang saya bisa. Ini adalah perilaku khas untuk C.T.E. ”

Dia menangis ketika dia menyelidiki detail.

“Dia berkata, ‘Jika kamu meninggalkanku, aku akan mati dalam tiga bulan,'” katanya. “Dan aku berkata, ‘Kamu akan mati dalam seminggu.’ Tapi aku membutuhkannya untuk anak-anak. Dan saya tahu dia akan tetap tinggal untuk saya. ”

Keduanya terpisah untuk sebagian besar Hairston bulan lalu. Dia melanjutkan dua perburuan. Kirstyn diundang ke New York dengan teman-teman, waktu yang jarang. Mereka melintasi jalan setapak di bandara Sacramento. Dia sedang dalam perjalanan pulang. Dia sedang dalam perjalanan keluar. Dia mengambil anak-anak.

“Dia berkata:” Kamu pikir aku tidak bisa merawat anak-anak kita selama tiga malam? Saya baik-baik saja, ‘”kata Kirstyn. “Aku berkata, ‘O.K.’ Kau selalu ingin itu berhasil.”

Mereka berbagi pelukan yang panjang, kemudian berbicara di telepon malam berikutnya, membahas KUIU. (Kirstyn bekerja bersama suaminya dan tetap menjadi ketua dan pemilik mayoritas.) Jason memesan pizza untuk anak-anak. Pasangan itu menertawakan pembalikan peran, katanya. Biasanya dia yang ada di rumah bersama mereka.

Dia sedang makan malam di New York dua jam kemudian ketika putranya menelepon, mengatakan bahwa Jason bertingkah aneh. Dia meminta untuk berbicara dengannya. Suaminya memegang telepon di telinganya tetapi tidak mengatakan apa-apa. Dia menutup telepon.

Kirstyn Hairston memanggil orangtuanya, yang tinggal beberapa blok jauhnya, untuk meminta mereka bergegas ke rumah.

Ketika dia memanggil putranya lagi, pistolnya sudah mati.

Otopsi menemukan kadar alkohol dalam darah 0,22 persen, dua hingga tiga kali lipat batas umum untuk mengemudi dalam keadaan mabuk. Sistemnya juga mengandung sertraline dan trazodone, obat resep yang biasa digunakan untuk memerangi depresi dan kecemasan.

Kirstyn Hairston punya firasat hari akan datang. Tapi tidak secepat itu.

“Kupikir aku punya lima tahun lagi,” katanya sambil menangis. “Aku benar-benar melakukannya.”

Tetapi dia percaya bahwa jika Hairston pernah mengambil nyawanya, dia akan menembak dirinya sendiri di dada untuk melestarikan otaknya untuk diperiksa, seperti yang dilakukan Dave Duerson pada 2011 (pada usia 50) dan seperti Junior Seau pada 2013 (pada 43). Keduanya secara anumerta menerima diagnosis C.T.E.

Meski begitu, Omalu mengatakan ada banyak jaringan otak Hairston untuk dipelajari. Jawaban yang diberikannya – diagnosis positif C.T.E. bahwa Hairstons lama dianggap – membawa beberapa kelegaan.

“Aku tidak heran Jason bunuh diri,” kata Kirstyn Hairston. “Aku terkejut dia melakukannya dengan anak-anak kita di rumah. Saya terkejut dia melakukannya di sini. Tetapi apakah Anda ingin hidup jika Anda tahu Anda kehilangan akal sehat? Terutama karena masih muda dan sangat sehat? ”

Dia membiarkan pertanyaan itu tetap, tidak terjawab. Rumah itu menjadi sunyi.

Sudahkah Transfer Gelembung Transfer Liga Premier?

MANCHESTER, Inggris – Akhirnya, di antara ratusan juta pound yang melayang di sekitar Liga Premier, sen telah turun.

Jendela transfer Januari telah datang dan pergi, nyaris tidak diperhatikan. Tidak ada pesta kelebihan, tidak ada perebutan panik untuk menghabiskan uang sebanyak mungkin, tidak ada catatan pengeluaran transfer yang rusak, tidak ada garis putus-putus helikopter, tidak ada drama larut malam.

Untuk sekali – untuk pertama kalinya, mungkin – sepakbola Inggris telah menjadi model pengekangan dan kehati-hatian. Untuk sekali, itu tidak terlihat pada harga, tetapi pada nilainya. Seperti yang dikatakan seorang eksekutif di tim Liga Premier kepada The Times of London, “Orang-orang meminta uang gila untuk pemain biasa.”

Itu, tentu saja, seharusnya tidak mengejutkan. Klub-klub di Liga Premier yang basah kuyup, dengan kesepakatan penyiarannya yang menggiurkan dan kekayaannya yang tampaknya tak berdasar, tidak lagi membantu menciptakan pasar transfer sepak bola yang super panas daripada yang mulai mereka derita.

Di Inggris, para manajer dan direktur teknis serta kepala eksekutif membisikkan “pajak Inggris” dengan gelap, mengklaim bahwa rekan mereka di Eropa Kontinental secara rutin mengutip harga yang lebih tinggi daripada tim di Jerman, Italia, atau Spanyol.

Di depan umum, mereka yang bekerja dalam penjualan atau rekrutmen di Eropa menampik tuduhan itu – dua direktur olahraga mengatakan kepada The Times pada 2017 bahwa mereka bekerja “dengan satu pertimbangan harga” untuk seorang pemain, terlepas dari asal atau tujuan – tetapi mungkin ada sedikit keraguan bahwa , paling tidak, banyak yang menganggap tim Inggris sebagai tanda mudah.

Sebagian, itu untuk kredit mereka. Menurut salah satu eksekutif di tim Bundesliga, menjual ke klub Liga Premier adalah bisnis yang jauh lebih mudah daripada menurunkan pemain ke Italia atau Spanyol: Uang itu dibayar di muka selalu, sejumlah uang tunai disetorkan ke akun Anda setelah penyelesaian transaksi, daripada rencana angsuran bergantung pada sejumlah klausa. Ini juga agak lebih cocok untuk penggemar: Klub di Jerman, katanya, telah secara luas menyambut minat Inggris pada pemain terbaik mereka hanya karena alternatifnya adalah melihat mereka bergerak, dengan prediksi yang menakutkan, ke Bayern Munich.

Namun, itu bukan batas daya tariknya. Buktinya anekdotal tetapi tetap meyakinkan: klub-klub Eropa melihat Liga Premier sebagai uang tunai, dan klub anggotanya agak lebih dalam dari kantong daripada yang mereka pikirkan.

Ada, misalnya, eksekutif yang bercerita tentang menggantung telepon ke tim Continental dan kemudian segera menggandakan harga yang diminta ketika klub Inggris menelepon. Ada direktur olahraga yang ingat hampir tidak bisa menyembunyikan kegembiraan mereka ketika tim Liga Premier meminta untuk membeli salah satu pemain mereka, atau perayaan ketika mereka menyelesaikan kesepakatan untuk harga yang sangat meningkat.

Dan ada manajer yang dihadirkan dengan penyerang Amerika Selatan tinggi oleh pemilik klubnya beberapa tahun yang lalu dan mengatakan bahwa tidak masalah jika kesepakatan itu berhasil, karena bahkan jika dia tidak mencetak gol, “tim Inggris akan datang dan beli dia lebih dari yang kita bayar. ”

Maka, akan ada banyak, yang akan melihat umpan tetes transaksi bir kecil dan pinjaman-dengan-opsi-untuk-membeli yang telah mengisi jendela transfer Januari ini dan percaya bahwa itu hanyalah pengecualian, sesuatu yang bersifat siklus, yang datang musim panas, Liga Premier akan menghujani Eropa sekali lagi.

Perlu dicatat, bahwa pengeluaran tahun-ke-tahun musim panas lalu juga turun: hampir tidak terlihat dalam angka mentah – £ 1,2 miliar ($ 1,57 miliar), dibandingkan dengan £ 1,4 miliar pada tahun 2017 – tetapi dalam konteks pasar global yang telah terdistorsi di luar pengakuan oleh biaya yang dibayarkan oleh Paris St.-Germain untuk Neymar, penurunan yang mencolok.

Seperti kedengarannya tidak mungkin, kemungkinan harus dipertimbangkan bahwa Liga Premier akhirnya berhasil mengguncang reaksi refleksnya untuk mengeluarkan jalan keluar dari masalah apa pun, untuk membebaskan diri dari shopaholismenya, untuk mengatasi kecanduannya pada ketinggian jangka pendek. transfer mewah.

Akan reduktif jika mengaitkan itu dengan satu sebab; itu adalah hasil, kemungkinan besar, dari pertemuan faktor. Beberapa di sepakbola, misalnya, percaya bahwa ketidakpastian yang telah menginfeksi sebagian besar industri Inggris karena Brexit telah banyak berpengaruh, tetapi sulit untuk percaya bahwa kelemahan pound terhadap euro tidak membuat setidaknya beberapa klub berhenti.

Kemudian ada anggapan di Liga Premier bahwa booming televisi sepakbola Inggris mungkin telah mencapai puncaknya, dan bahwa kesepakatan siaran berikutnya tidak akan menghasilkan kenaikan eksponensial dalam pendapatan yang sudah biasa digunakan klub-klub tersebut. Itu, juga, mungkin telah membujuk klub untuk menjadi sedikit lebih hemat.

Jika klub-klub tertentu memilih untuk tidak menghabiskan – Liverpool dan Manchester City karena takut mengganggu harmoni lembut yang telah mereka bangun, Manchester United karena manajer permanen dan direktur teknis harus ditunjuk terlebih dahulu – yang lain tidak dapat melakukannya.

Dalam kasus Tottenham, dengan stadion baru untuk dipertimbangkan, dan Chelsea, menjadi subjek investigasi FIFA atas pelanggaran aturan terkait pemain muda, keadaan itu dipesan lebih dahulu; bagi yang lain, masalahnya jauh lebih luas. Langkah-langkah pengendalian biaya jangka pendek yang ditetapkan oleh klub liga secara efektif menghubungkan peningkatan tagihan upah tim dengan pertumbuhan pendapatan komersialnya; bahwa Arsenal, misalnya, tidak meningkatkan yang terakhir berarti tidak dalam posisi untuk melempar uang kepada mantan.

Namun, tidak satu pun dari itu yang menjelaskan mengapa setiap orang begitu pelit, begitu tidak hati-hati. Namun tren ini cukup luas untuk menunjukkan bahwa telah ada perubahan yang lebih mendasar, bahwa tim-tim Inggris tidak lagi curiga mereka dibawa untuk naik, tetapi tahu mereka, dan bertekad untuk menghentikannya.

Inggris selama bertahun-tahun berdiri sebagai benteng pertahanan terakhir melawan gagasan bahwa perekrutan harus diawasi bukan oleh manajer klub, tetapi oleh direktur teknis – atau olah raga. Penunjukan seperti itu, diperkirakan, hanya akan merusak otoritas orang yang ditugaskan memilih tim; di negara yang menguduskan kenangan Matt Busby dan Alex Ferguson dan Brian Clough, posisi manajer itu tidak dapat diganggu gugat.

Tidak lagi demikian. Dari kalangan elit, hanya Manchester United yang tidak memiliki direktur teknis, dan sedang dalam proses menemukan satu. Jauh dari Old Trafford, sebagian besar tim telah bergerak untuk mendatangkan individu atau tim orang untuk menyaring data, untuk menyusun laporan kepanduan, dan untuk membantu – memilih eufemisme – manajer dengan perekrutan. Hari-hari seorang pelatih diizinkan untuk mendatangkan pemain dengan tingkahnya sudah berakhir.

Ini bukan sistem yang sempurna, tetapi dirancang untuk mencegah klub harus melakukan pembelian menit terakhir, gulungan dadu yang putus asa. Ini disusun untuk membuat klub lebih boros, lebih efisien. Konsekuensinya adalah ia menarik para manajer lebih terbiasa bekerja dengan apa yang mereka miliki, atau apa yang diberikan kepada mereka, daripada meminta uang dihabiskan untuk memecahkan masalah yang telah terbukti di luar mereka.

Dan ini adalah efeknya: beberapa kesepakatan yang biasa-biasa saja, para pemain didatangkan untuk memenuhi kebutuhan tertentu daripada untuk memenuhi keinginan yang samar-samar, selama sebulan yang tidak menjamin komik, kemegahan kekanak-kanakan dan upacara yang biasanya dimiliki Inggris untuk cadangan jendela transfer. Januari yang membosankan tidak perlu dikhawatirkan. Ini bukan pertanda kurangnya ambisi, tetapi ciri khas liga yang sedikit lebih pintar, yang akhirnya berpikir dengan kepalanya, bukan dari kantongnya.

Dia memperdagangkan Bendera Kuning Untuk Mikrofon. Super Bowl lain Menunggu.

ATLANTA – Gene Steratore kembali ke Super Bowl, satu tahun setelah ia memutuskan dua tangkapan touchdown yang krusial dan dekat.

Kali ini, pandangannya akan dari bilik siaran, bukan lapangan. Dia disewa oleh CBS pada Juni untuk menjadi analis aturan untuk perusahaan N.F.L. dan siaran televisi bola basket kampus.

Pada usia 55, Steratore cukup muda – dan cukup bugar – untuk menjadi wasit selama beberapa tahun lagi. Tetapi setelah mencapai puncak profesi itu, ia senang melakukan sesuatu yang baru, dan, dalam beberapa hal bahkan lebih menonjol daripada melayani sebagai kepala polisi di panggung terbesar dalam olahraga Amerika. Dia sekarang menjelaskan seluk-beluk buku peraturan itu kepada puluhan juta penggemar olahraga yang menonton di televisi.

“Kegembiraan yang tidak diketahui, menjadi orang baru lagi, pada tingkat yang sangat tinggi, sangat menantang bagi saya,” kata Steratore.

Steratore telah membuat beberapa yang paling diteliti – dan direndahkan – N.F.L. panggilan dekade terakhir. Dia membalikkan potensi gol kemenangan oleh Calvin Johnson dari Detroit dan tangkapan Dez Bryant untuk Dallas di babak playoff empat tahun lalu. Kemudian bulan Februari yang lalu, ia menegakkan perolehan gol yang disengketakan yang dilakukan oleh Corey Clement dan Zach Ertz di Philadelphia.

“Calvin Johnson tidak menangkapnya. Dez Bryant tidak menangkapnya. Corey Clement dan Zach Ertz berhasil menangkapnya. O.K, saatnya untuk berhenti. Itu dia. Saya keluar dari sini, “kata Steratore sambil tertawa selama wawancara beberapa hari sebelum Super Bowl LIII.

[Baca tentang sarung tangan yang lengket dan hasil tangkapan yang menakjubkan.]

Ketika Steratore mulai memakai garis-garis zebra, pekerjaannya saat ini tidak ada. Pada 2010, Fox menjadi jaringan pertama yang menyewa N.F.L. analis aturan: Mike Pereira, sebelumnya direktur pengurus liga. CBS, NBC dan ESPN telah mengikutinya. Steratore bekerja sama dengan Jim Nantz, seorang penyiar veteran, dan Tony Romo, seorang peramal permainan wunderkind. Tetapi jika Super Bowl sama seperti pertandingan kejuaraan konferensi, Steratore akan menjadi anggota tim penyiaran yang duduk di bawah sorotan paling terang.

Di N.F.C. judul game, ditunjukkan pada Fox, para pejabat gagal untuk memanggil hukuman yang jelas pada cornerback Los Angeles Rams Nickell Robey-Coleman pada akhir kuartal keempat setelah ia memukul penerima New Orleans Saints Tommylee Lewis sebelum bola tiba. Orang-Orang Suci melanjutkan untuk menendang tujuan lapangan, tetapi Rams mengikat permainan dan akhirnya memenangkannya di lembur.

Noncall telah mendominasi obrolan sepakbola selama dua minggu terakhir. Akibatnya, N.F.L. aturan dan interpretasi mereka adalah top of mind.

Steratore, memanggil A.F.C. Kejuaraan, punya kekacauan sendiri, kesalahan, kekacauan, untuk berurusan dengan. Setelah nyaris tidak berbicara selama tiga kuarter pertama, Steratore diminta untuk mengomentari enam drama kuartal keempat, termasuk yang menghasilkan penalti roughing-the-passer yang dipertanyakan terhadap pemain bertahan Kansas City Chiefs yang menangani Chris Jones.

Dia membela Clete Blakeman, wasit yang membuat panggilan, dan kemudian menyatakan dengan jelas bahwa Blakeman salah. “Ini ayunan dan kehilangan, dan itu panggilan tak terjawab untuk menghajar orang yang lewat di sana,” kata Steratore di siaran televisi.

Steratore, salah satu dari tujuh bersaudara, berasal dari keluarga wasit. Kakak laki-lakinya, Tony, adalah seorang N.F.L. resmi, dan adik laki-lakinya, Michael, wasit bola basket perguruan tinggi-divisi. Ayahnya, yang juga bernama Gene, adalah seorang pejabat sepak bola perguruan tinggi dan bola basket, dan seorang sepupu, Frank, baru saja memimpin pertandingan kejuaraan nasional sepakbola kampus.

Dia hampir sedekat dengan rekan-rekan wasitnya. Kepala kru yang menggagalkan panggilan Robey-Coleman, Bill Vinovich, adalah, dengan Steratore, salah satu dari dua N.F.L. yang aktif. wasit memimpin pertandingan basket perguruan tinggi Divisi I.

“Vinny dan aku punya hubungan khusus,” kata Steratore.

Dia telah mengatakan berulang kali minggu ini bahwa kru Vinovich mendapat telepon yang salah, tetapi juga membela Vinovich, yang mengatakan kepada seorang wartawan kolam setelah pertandingan bahwa dia belum melihat permainan.

Steratore menjelaskan bahwa tanggung jawab khusus Vinovich pada permainan itu adalah untuk menonton garis ofensif dan quarterback, bukan umpan 15 meter di lapangan.

“Jika Anda memalingkan kepala ketika bola itu pergi dan quarterback itu mengenai lutut atau bawahnya dan dia berbaring di sana, dan tidak ada bendera, itu adalah kesalahan yang jauh lebih mengerikan dari yang ini,” kata Steratore.

Gerald Austin, mantan wasit dan analis aturan ESPN selama enam musim, mengatakan bagian dari pekerjaan analis itu lebih sulit daripada menjadi wasit.

Ada tujuh pejabat di lapangan, masing-masing meliputi area tertentu, tetapi seorang analis aturan harus mencakup semuanya. Sementara analis mengamati bola, mungkin ada perkembangan di lapangan yang diminta untuk dikomentari beberapa detik kemudian, dengan waktu terbatas untuk menonton tayangan ulang.

“Keputusan Anda harus lebih cepat dan lebih tepat sasaran dalam periode waktu yang lebih singkat,” kata Austin.

Steratore mengatakan pekerjaannya juga melibatkan mendidik pemirsa tentang proses hukum atas panggilan yang sulit. Dia dengan cepat menjelaskan situasi dan umumnya apa yang para pejabat pertimbangkan, dan kemudian, setelah beberapa replay, dia membahas hal-hal spesifik yang mereka cari untuk menelepon.

Hanya setelah dia melihat setiap sudut yang relevan barulah dia mengatakan apa panggilan itu.

“Para pejabat terhebat di dunia, mereka ada di N.F.L.,” kata Steratore. “Sangat membenci mereka, dan itu bagian dari permainan kami dan kami senang dengan itu. Kita masih perlu memiliki seseorang yang menjelaskan kepada dunia bahwa orang-orang ini sangat bagus dalam apa yang mereka lakukan, bahkan dengan kesalahan mereka. ”

Steratore dibesarkan di Uniontown, Pa., Dan sekarang tinggal di Washington, Pa., Keduanya sekitar satu jam di luar Pittsburgh. Dia meresmikan permainan 11 Steelers dalam karirnya, termasuk dua melawan rival divisi mereka, Baltimore Ravens. Brian Billick, mantan pelatih Ravens, akan memberi tahu Steratore bahwa dia ingin dia menjadi wasit di setiap pertandingan itu.

“Psikologinya yang terbalik adalah bahwa jika itu adalah permainan 50/50, saya mungkin lebih cenderung untuk pergi jalannya karena takut apa yang mungkin dipikirkan masyarakat,” kata Steratore.

Billick mengatakan bahwa permintaannya sebagian besar adalah di lidah, meskipun dia pikir itu “layak dibesarkan hanya untuk membuatnya memikirkannya – mungkin dia akan berhenti sebentar.”

Wasit untuk Super Bowl adalah John Parry, yang dipromosikan ke pekerjaannya pada 2007 setelah Vinovich pensiun sementara karena masalah kesehatan. Steratore mengenal Parry dengan baik, tentu saja. Saudaranya Tony meresmikan Super Bowl sebelumnya bersama Parry, dan ayah almarhum Parry, David, adalah pengawas pejabat untuk Sepuluh Besar.

Steratore mengatakan dia berharap Parry melakukan pekerjaan dengan baik. Tetapi jika dia tidak melakukannya, atau ketika dia harus berurusan dengan permainan yang sangat ketat, Steratore akan siap.