Mets, Memanggil Kedalaman Baru mereka, Shy From Manny Machado Dan Bryce Harper

Untuk meningkatkan tim Mets yang belum mencapai babak playoff sejak 2016, manajer umum baru, Brodie Van Wagenen, telah membuat kesibukan di musim dingin ini, seperti berdagang untuk pemain baseman kedua Robinson Cano dan lebih dekat Edwin Diaz dan penangkap penandatangan Wilson Ramos, pemain infielder Jed Lowrie dan pereda Jeurys Familia.

Di atas kertas, Mets sudah lebih baik dan lebih dalam daripada skuad yang kalah 85 musim lalu. Tetapi apakah mereka telah melakukan cukup banyak untuk memperebutkan tempat playoff di Liga Nasional Timur yang ramai? Jika mereka beranikan seperti yang dikatakan oleh Van Wagenen yang percaya diri, bukankah mereka harus menerkam Manny Machado atau Bryce Harper, agen bebas hadiah yang tetap tidak menandatangani pelatihan musim semi kurang dari tiga minggu lagi?

Jangan mengandalkan itu.

Berbicara kepada wartawan pada hari Kamis, chief operating officer Mets, Jeff Wilpon, dan Van Wagenen memuji off-season kantor depan, mengatakan sebagian besar pekerjaan telah dilakukan dan pada dasarnya mengesampingkan pengejaran Machado dan Harper, superstar yang memiliki tidak ditemukan sebagai kaya pasar agen bebas seperti yang diharapkan.

“Dari sudut pandang harga-ke-nilai, saya tidak berpikir mereka datang kepada saya untuk mengatakan, ‘Dengar, kita benar-benar perlu melakukan ini karena itu turun ke titik di mana kita pikir biaya memiliki nilai, ‘”Kata Wilpon tentang kantor depan.

Kemudian, merujuk pada Yoenis Cespedes, yang berkinerja buruk atau cedera selama empat tahun kontrak 110 juta dolar, Wilpon menambahkan, “Kami memiliki pemain luar 29 juta dolar dalam daftar yang kami harap akan kembali suatu saat tahun ini untuk menjadi produktif.”

Dari seberang ruangan, Van Wagenen, yang merupakan agen Cespedes selama negosiasi kontrak sebelum beralih ke pekerjaan kantor depan, ikut bergabung.

“Dia dianugerahi kontrak itu karena suatu alasan,” kata Van Wagenen. “Kami percaya padanya dan kami percaya dia bisa membuat dampak yang tinggi, dan kami berharap dia akan di musim mendatang dan seterusnya.”

Ketika Van Wagenen mengambil alih Mets, ia berbicara tentang menghilangkan sebanyak “seandainya” pada daftar yang ia bisa – dengan kata lain, meningkatkan kemampuan tim untuk menahan cedera – dan mengatakan ia berharap “berada di setiap agen gratis.” Namun mengutip Cespedes, yang diperkirakan tidak akan kembali dari operasi besar pada kakinya sampai paruh kedua musim 2019, sebagai alasan untuk tidak mengejar Harper atau Machado tampaknya bertentangan dengan pernyataan tersebut.

“Saya tidak tahu bagaimana mungkin tim memiliki dua pemain $ 30 juta, jadi saya pikir itu sedikit jawabannya,” kata Wilpon, merujuk pada Cespedes dan potensi tambahan lain yang berharga tinggi.

Uang selalu menjadi topik hangat ketika datang ke Mets. Tim ini bermain di pasar terbesar di negara ini, namun daftar gaji tahunan sejak 2012 berada di peringkat lebih dekat ke tengah-tengah baseball – atau lebih rendah.

Setelah musim dingin yang sibuk, daftar gaji Mets, menurut RosterResource.com, adalah sekitar $ 145 juta. Angka itu termasuk uang yang ditendang Seattle Mariners untuk mengimbangi kontrak Cano dan tabungan asuransi dari kesepakatan untuk David Wright (yang pensiun) dan Cespedes, tetapi itu lebih kecil dari gaji hari pembukaan Mets ‘2018, $ 150 juta, dan secara signifikan di bawah ambang pajak barang mewah, $ 206 juta. Wilpon mengatakan Van Wagenen masih memiliki ruang gerak untuk pengeluaran lebih banyak, tetapi jumlahnya tidak ditentukan.

Van Wagenen mengatakan Mets berbicara musim dingin ini tentang setiap pemain yang tersedia melalui agen bebas atau perdagangan, tetapi menyimpulkan bahwa rencana terbaik tim untuk peningkatan adalah menyebar sumber dayanya, untuk mengatasi berbagai kebutuhan dan tidak hanya berkomitmen pada satu investasi tunggal yang besar.

“Tujuan dari awal adalah untuk memenuhi semua kebutuhan kita dengan cara yang paling efisien yang kita bisa,” kata Van Wagenen.

Dengan Lowrie dan Cano bergabung dengan sebuah lapangan tengah yang mungkin termasuk, antara lain, Amed Rosario, Todd Frazier, J. D. Davis dan mungkin prospek Peter Alonso, Wilpon mengatakan Mets ramai di sana. Di lapangan, Van Wagenen mengatakan Mets juga memiliki banyak pilihan. Michael Conforto dan Brandon Nimmo akan kembali, begitu juga Juan Lagares yang sering cedera. Keon Broxton, pemain luar atletik tetapi memukul ringan, diakuisisi dalam perdagangan awal bulan ini, dan Jeff McNeil adalah seorang infielder dikonversi yang belum memainkan lapangan secara teratur sejak kuliah.

“Salah satu hal yang kami perhatikan tahun lalu dan alasan kami gagal: Kami tidak mendalam,” kata Wilpon.

Masalah itu, kata Mets, telah diatasi. Tetapi solusinya tampaknya tidak termasuk Machado atau Harper.

N.C.A.A. Menghukum Tim Missouri Untuk Pelanggaran Akademik

N.C.A.A. menyerahkan larangan postseason satu tahun dan hukuman lain untuk sepak bola Missouri, program bisbol dan softball pada hari Kamis setelah penyelidikan dua tahun mengungkapkan kesalahan akademik yang melibatkan seorang tutor.

Hukuman tersebut berarti bahwa tim sepak bola Tigers yang sangat dihormati tidak akan memenuhi syarat untuk pertandingan gelar Wilayah Tenggara atau pertandingan mangkuk musim gugur mendatang. Program baseball dan softball Macan juga tidak akan diizinkan untuk berpartisipasi dalam SEC atau N.C.A.A. turnamen.

Komite Divisi I untuk Penyelidikan N.C.A.A. menemukan bahwa mantan guru les itu, Yolanda Kumar, mengakui pada akhir 2016 bahwa ia telah “melanggar N.C.A.A. perilaku etis, pelanggaran akademik, dan aturan tunjangan ekstra akademik ketika ia menyelesaikan pekerjaan akademik untuk 12 atlet-siswa. ”

Kumar mengatakan kepada panel bahwa dia merasa tertekan untuk memastikan bahwa para atlet lulus kursus tertentu, terutama dalam matematika. Tetapi menurut laporan komite, “penyelidikan tidak mendukung bahwa rekan-rekannya mengarahkannya untuk menyelesaikan pekerjaan siswa-atlet.”

N.C.A.A. penyelidik mengatakan Kumar telah menyelesaikan pekerjaan kursus yang ditawarkan oleh Missouri, kursus yang ditawarkan oleh perguruan tinggi lain dan ujian penempatan matematika yang diperlukan dari semua siswa. Dalam satu contoh, dia dituduh menyelesaikan seluruh kursus untuk pemain sepak bola. Nama pemain tidak diungkapkan.

Missouri diperkirakan akan menangani hukuman Kamis malam.

Universitas mulai menyelidiki setelah Kumar mengumumkan di media sosial bahwa dia telah melakukan penipuan akademik. Awal tahun ini, Jim Sterk, direktur atletik Missouri, mengirim surat kepada Kumar, yang juga dia posting di media sosial, di mana dia mengkonfirmasi bahwa dia telah memberikan manfaat yang tidak diizinkan dan bahwa dia tidak bisa lagi dikaitkan dengan departemen atletik.

N.C.A.A. mengakui langkah-langkah proaktif yang telah diambil Missouri dalam menyelidiki penipuan akademik, tetapi hukuman yang dijatuhkan kepada program sepak bola, bisbol, dan softball sangat parah.

Seiring dengan tiga tahun masa percobaan dan larangan postseason, program juga harus mengosongkan catatan apa pun dari saat 12 atlet yang terlibat dalam pelanggaran tersebut berpartisipasi; jumlah uang beasiswa yang tersedia untuk program-program tersebut akan dikurangi sebesar 5 persen untuk tahun akademik yang akan datang; dan mereka akan dikenakan batasan rekrutmen yang mencakup larangan tujuh minggu untuk kunjungan tidak resmi, kontak di luar kampus dan komunikasi apa pun dengan prospek, dan pengurangan 12,5 persen dalam jumlah kunjungan resmi dan evaluasi langsung.

N.C.A.A. juga mendenda universitas $ 5.000 ditambah 1 persen dari anggaran masing-masing program.

Kumar telah dilarang oleh universitas untuk bekerja di departemen atletik. Dia juga menerima pesanan dari N.C.A.A. yang melarangnya bekerja dengan atlet selama 10 tahun.

Sementara kasus ini diharapkan menarik perbandingan dengan contoh-contoh pelanggaran akademik baru-baru ini di North Carolina, N.C.A.A. mengatakan itu berbeda dengan “U.N.C. berdiri di dekat kursus dan nilai yang diberikan atlet-siswa. ”

“Untuk mendukung posisi itu,” laporan N.C.A.A. mengatakan, “U.N.C. menegaskan bahwa meskipun kursus diciptakan dan dinilai oleh sekretaris kantor, siswa-atlet menyelesaikan pekerjaan mereka sendiri. Di sini, sebaliknya, Missouri mengakui bahwa tutor menyelesaikan pekerjaan siswa-atlet dan, dalam banyak kasus, perilaku ini melanggar kode kehormatannya. “

Mika Zibanejad Mencetak 3, Termasuk Pemenang, Sebagai Rangers Beat Devils

NEWARK – Mika Zibanejad mengakhiri hattrick karir keduanya dengan gol kemenangan dengan 4 menit 36 ​​detik untuk dimainkan, dan Rangers bangkit dari defisit dua gol awal untuk mengalahkan Setan, 4-3, pada Kamis malam di Prudential Center.

Kemenangan itu adalah yang kelima dari tujuh pertandingan untuk Rangers, yang pindah ke delapan poin di belakang Columbus untuk tempat wild-card kedua di Wilayah Timur dengan 32 pertandingan untuk dimainkan.

“Kami tidak bisa melihat terlalu banyak pada klasemen saat ini,” kata kiper Rangers Henrik Lundqvist, yang membuat 19 penyelamatan. “Kami harus mengambil setiap pertandingan sebagai peluang untuk menjadi lebih baik dan kami akan melihat di mana kami berada pada akhirnya.”

Peluang Rangers untuk memperbaiki defisit akan meningkat jika lini Zibanejad, yang juga mencakup Chris Kreider dan Mats Zuccarello, terus berkembang.

Zibanejad juga memiliki assist untuk gol Kreider-nya. Zuccarello memiliki tiga assist, termasuk pass backhand yang mengatur kemenangan backhand Zibanejad. Garis itu memiliki delapan poin.

“Itu hanya mengklik untuk kami sekarang, dan senang melihat Zuc kembali dan saya sangat senang,” kata Zibanejad, yang memiliki 20 gol. “Tapi sekali lagi, ini keseluruhan, seperti dengan skating Kreider juga.”

Garis telah mencatat 15 gol dan 16 assist dalam enam pertandingan terakhir di mana ketiga pemain berada di lineup, dan 11 gol dan 14 assist dalam empat pertandingan terakhir. Zibanejad memiliki delapan gol dan tiga assist dalam lima pertandingan terakhirnya.

Pelatih Rangers David Quinn mengatakan dia berbicara dengan Zibanejad awal musim ini ketika pucks tidak masuk.

“Kami berbicara tentang bagaimana ketika tujuan datang, mereka datang dalam kesibukan, dan mereka datang pada tingkat badai salju untuknya sekarang,” kata Quinn.

Nico Hischier, Marcus Johansson dan Egor Yakovlev mencetak gol untuk Setan, yang telah kehilangan tujuh dari 11 pertandingan. Keith Kinkaid selesai dengan 21 penyelamatan.

“Kehilangan itu sulit,” kata Brian Boyle, yang mendapat tip di menit terakhir dihentikan oleh Lundqvist. “Ada beberapa hal yang dilakukan sendiri, tetapi selalu mengecewakan.”

Boyle menambahkan, “Saya pikir kami memiliki kontrol yang cukup baik, tetapi kami masih dalam proses.”

Kreider memberi Rangers keunggulan 3-2 di awal periode ketiga dengan tembakan yang tampaknya terhenti dari lingkaran kanan yang melewati Kinkaid. Yakovlev mencetak gol karir keduanya setelah dibuat oleh Johansson antara lingkaran kurang dari satu menit kemudian.

Pemenangnya datang setelah Rangers mengontrol permainan di zona Setan selama lebih dari satu menit.

Ada empat gol dalam dua periode pertama, semua dalam permainan kekuasaan. Setan mendapat dua yang pertama, dari Hischier dan Johansson, pada pembukaan 16:18, dan Zibanejad mencetak keduanya untuk Rangers.

Zibanejad mencetak gol pertamanya dengan defleksi dengan dua detik tersisa di periode pertama. Itu terjadi lima detik setelah Johansson dihukum karena gangguan. Yang kedua datang dengan sisa waktu 3:24 pada periode kedua dengan satu kali umpan dari Zuccarello.

Hischier memberi Setan keunggulan dengan tembakan dari lingkaran kiri 5:10 setelah pembukaan. Johansson menyelam untuk memasukkan keping longgar ke gawang terbuka pada 16:18 setelah tembakan oleh Boyle membentur tiang.

Stadion Billionaire

ATLANTA – Ada sejarah janji yang gagal di sini, di English Avenue dan Vine City, dua lingkungan dekat Stadion Mercedes-Benz, yang akan menjadi tuan rumah Super Bowl pada hari Minggu. Dibangun dengan lebih dari $ 700 juta dana publik untuk konstruksi dan pemeliharaan di masa depan, stadion sekitar $ 1,5 miliar dibuka secara megah pada tahun 2017 di dekat lingkungan yang secara historis hitam ini, dua dari yang termiskin di Tenggara.

Sebelum stadion ini, ada Kubah Georgia, yang dikembangkan pada awal 1990-an. Seluruh lingkungan, Lightning, dihancurkan untuk memberi jalan bagi stadion itu, yang kemudian dihancurkan untuk memberi jalan bagi Stadion Mercedes-Benz. Dalam rentang hidup Kubah Georgia – itu adalah rumah bagi Atlanta Falcons N.F dari 1992 hingga 2016 – penduduk English Avenue dan Vine City terus menunggu untuk melihat revitalisasi yang dikatakan pejabat kota akan datang.

Pada bulan Mei 2014, konstruksi dimulai di Stadion Mercedes-Benz, yang menjanjikan menjadi salah satu fasilitas olahraga paling menakjubkan di negara ini. Ketika naik, dua gereja kulit hitam terlantar dan puluhan juta dolar diarahkan untuk upaya dan organisasi untuk membantu penduduk setempat.

Atlantan seumur hidup, saya mulai memotret spektrum penuh kehidupan penduduk di English Avenue dan Vine City tak lama setelah stadion pecah: dari sukacita stek pita untuk taman baru dan anak-anak meniup lilin pada kue ulang tahun hingga kesedihan pemakaman, kebakaran rumah dan orang-orang bergulat dengan kecanduan heroin.

Sepanjang jalan, saya bertemu Chiliquila Ogletree, seorang veteran Angkatan Darat Amerika Serikat dan ibu pemimpin keluarga yang telah tinggal di English Avenue selama lima generasi. Salah satu kenangan pertamanya tinggal di sini adalah menyaksikan upacara pemakaman umum Pdt. Martin Luther King Jr.

Dalam beberapa tahun terakhir, ia telah mengambil perwalian enam cucu – sebuah perjuangan tersendiri. Tetapi dengan mereka semua berada di rumah tanpa air yang mengalir, Ogletree juga telah menjadi ahli efisiensi dan ekonomi untuk memastikan semua orang mandi, berpakaian dan keluar dari pintu pada jam 7:10 pagi.

Arthur Blank, pemilik Atlanta Falcons dan salah satu pendiri Home Depot, telah menginvestasikan jutaan dolar di lingkungan itu melalui Arthur M. Blank Family Foundation. Ada pusat pelatihan kerja baru dan Pusat Pemuda @ Promise, dan beberapa pemilik rumah telah memperbaiki rumah mereka melalui program-program seperti Habitat for Humanity.

Dengan hanya sebagian kecil dari populasi yang memiliki rumah mereka, dan sebagian besar penduduk dewasa yang lebih tua, kompleks perumahan yang terjangkau untuk manula yang sedang dibangun dapat menawarkan kualitas hidup yang lebih tinggi kepada para pemilik rumah yang tidak memiliki uang untuk mempertahankan properti mereka sendiri.

Tapi itu juga berarti rumah-rumah itu akan segera kosong, membuat tanah yang mereka tempati siap untuk dikembangkan. Perkembangan baru biasanya menaikkan pajak properti dan sewa, dan seringkali memaksa penduduk setempat, mengancam keberadaan ekonomi mereka yang rapuh.

Pada hari Minggu, saat lebih dari 70.000 penggemar sepak bola masuk ke Atlanta’s Westside, knalpot akan mengepul dari mobil-mobil dan truk-truk pikap mengisi banyak lot yang memisahkan stadion dan penduduk sekitar.

Ibu Ogletree, Elaine Minter, 71, akan menonton pertandingan dari kamarnya di rumah putrinya. “Ya, aku melihat Super Bowl setiap tahun,” kata Minter. Dia menambahkan, “Tidak mungkin aku akan turun ke stadion sialan.”

Setelah pertandingan, tim yang menang akan muncul, warnanya akan diarak di jalan-jalan, dan kemudian akan menjadi hari Senin – hanya hari lain bagi orang-orang yang olehnya English Avenue dan Vine City disebut “rumah.”

Rickie Fowler Memimpin Phoenix Terbuka Oleh One Stroke

SCOTTSDALE, Ariz – Setelah putaran pembukaan Phoenix Open, Rickie Fowler mengeluhkan putt yang tidak terjawab yang akan memberinya hak memimpin langsung dan menyombongkan diri.

Setelah serangkaian birdie mengesankan yang menutup putaran kedua, Fowler akan mendapatkan kesempatan untuk memerintah atas Justin Thomas, teman sekamarnya minggu ini.

Fowler ditutup dengan empat birdie langsung untuk enam di bawah par 65 pada hari Jumat, menguras putt 8 kaki pada lubang terakhir untuk mengambil keunggulan satu tembakan atas Thomas ke akhir pekan.

“Mulai bermain dengan teman-teman Anda, mereka adalah orang-orang yang paling tidak ingin Anda kalahkan,” kata Fowler, yang berusia 13-di bawah 129 setelah membuka dengan 64. “Jadi memiliki hak membual sekarang – kami memiliki jalan panjang untuk pergi, ada banyak golf yang harus dimainkan – itu akan menyenangkan. Saya pasti tidak ingin dia ada di depan saya. ”

Branden Grace mendapatkan lubang ketujuh 193 yard setelah beralih klub atas saran caddy dan dua tembakan kembali dengan Trey Mullinax. Setiap tembakan 64.

Matt Kuchar dan Cameron Smith berada di 10 di bawah setelah hari kedua berturut-turut kondisi cuaca dan kursus murni.

Phil Mickelson menembak 75 dan berakhir pada satu di atas, hilang memotong untuk kelima kalinya dalam 30 karir dimulai di Phoenix Open. Dia adalah juara tiga kali, paling baru di tahun 2013.

Sebagai runner-up dua kali di TPC Scottsdale, Fowler salah membaca putt pada lubang terakhirnya pada hari Kamis di mana ia bisa mengambil alih posisi terdepan.

Melalui 14 lubang pada hari Jumat, tampaknya Thomas, yang menembak 66 dan mencapai 12 di bawah, lagi akan memiliki hak membual rumah tangga.

Fowler membuat 4-footer untuk birdie pada par-3 12, dan kemudian dua-putt untuk birdie pada No. 15. Dia membuat 10-footer pada No. 16, dua-putt untuk birdie pada par-4 yang bisa dilalui. dan merokok drive 344 yard di lubang penutupan.

Fowler menjatuhkan tembakan pendekatannya pada 18 tepat di belakang lubang dan menenggelamkan 8-footer, mengirim raungan di TPC Scottsdale.

“Saya benar-benar melakukan pekerjaan dengan baik untuk merawat lubang yang masuk,” katanya. “Hanya melakukan pekerjaan yang baik untuk tetap disiplin, membuat tembakan yang bagus, ayunan yang baik dan membuat beberapa putt yang baik juga.”

Thomas menjatuhkan putt birdie yang hampir menembus lubang pada par-5 13, tetapi ia memberikannya kembali pada 14 yang sulit ketika ia menarik tembakan pendekatannya dan melewatkan 9-footer.

Thomas mencapai par-5 15 dalam dua dan dua-putt untuk birdie untuk kembali ke 12 di bawah, menyelesaikan dengan empat pars lurus dan sementara memimpin. Fowler melewatinya, tetapi teman-temannya akan berada di grup terakhir pada hari Sabtu bersama Grace.

“Tidak peduli apa yang kami tembak, itu akan menjadi saat yang tepat, tetapi sedikit lebih baik mengetahui bahwa kami berdua tidur dan bermain dalam pasangan terakhir,” kata Thomas.

Bermain Phoenix Terbuka pertamanya, Grace membuka dengan 67 pada hari Kamis dan mencapai lima di bawah dengan birdie dua-putt pada par-5 kelima. Pemain asal Afrika Selatan itu beralih dari 7-besi menjadi 8 pada par-3 ketujuh atas perintah caddy barunya, Craig Connelly, dan kemudian merayakan dari tee ketika kerumunan besar Phoenix Terbuka lainnya meraung untuk lubang ketiga dalam karirnya yang ketiga. satu – yang pertama di PGA Tour.

“Saya merasa sangat baik atas tembakan itu, melepaskan tembakan hebat dan orang-orang di belakang lubang itu benar-benar mulai melompat sebelum bola benar-benar masuk,” kata Grace. “Ketika orang-orang mulai melompat, Anda tahu itu ada atau sekitar. Jelas, tempat yang bagus untuk memilikinya. ”

Grace, yang absen di Torrey Pines pekan lalu, juga memasukkan elang pada par-5 13 dan melepaskan tiga birdie langsung, mengatasi bogey ganda pada par-4 11 yang sulit.

Bagaimana Kita Bisa Sampai Disini? Panduan Bergambar Ke N.F.L. Playoffs

Ini akan menjadi minggu mendengar tentang Sean McVay dan Tom Brady dan Sean McVay dan Bill Belichick dan, jika ada waktu, Sean McVay. Tetapi sebelum kita membahas semua itu, kita harus melihat bagaimana kita berakhir dengan Los Angeles Rams dan New England Patriots berhadapan di Super Bowl LIII. Ada tikungan dan belokan selama babak playoff. Ada kesalahan, ada penalti, ada gangguan, dan ada banyak kesenangan.

Setelah tiga tahun mengalami cedera, kekecewaan, dan frustrasi, mudah untuk menyerah pada quarterback Colts, Andrew Luck. Pada usia 29 – dan akhirnya sehat – ia berbaris tim mudanya yang berani ke Houston dan menghancurkan A.F.C. Juara selatan. Keberuntungan membuatnya terlihat mudah, dan sangat kontras dengan beberapa tahun terakhir, ia membuatnya terlihat menyenangkan.

Satu-satunya hal yang menghalangi kemenangan playoff pertama Dak Prescott adalah, yah, beberapa pemain bertahan. Nuansa dan seni musim 2019 secara singkat ditinggalkan ketika Prescott 235 pound bermetamorfosis dari quarterback menjadi buldoser, berjuang menembus kerumunan pada permainan ketiga dan 14 di akhir pertandingan untuk mengatur penyegelan kemenangan Cowboys. gol.

Setiap superhero memiliki kelemahan, dan rookie Baltimore Lamar Jackson, bahkan ketika ia mendefinisikan kembali seberapa sering quarterback dapat berlari, telah menunjukkan satu: keamanan bola. The Chargers, dengan ingatan segar tentang kekalahan musim reguler ke Ravens, menciptakan skema pertahanan di sekitar berlari ke bawah Jackson dan mengetuk bola longgar, dan, banyak kecewa Ravens, itu bekerja dengan sempurna.

Lima detik bukanlah waktu yang banyak, tetapi atas upaya Cody Parkey untuk mencapai sasaran lapangan permainan sepanjang 43 yard, lima detik sudah cukup bagi Treyvon Hester Philadelphia untuk menggerakkan bola; untuk bola memantul ke kiri tegak; untuk bola kemudian memantul dari mistar gawang; dan untuk harapan Chicago akan pertandingan playoff mendalam yang dipimpin oleh pertahanan kaliber kejuaraannya untuk memudar menjadi nol.

Semua orang mengatakan bahwa para Chief semuanya tersinggung dan tidak ada pertahanan. Coba jelaskan hal itu kepada Andrew Luck, yang memiliki pemain belakang Kansas City di wajahnya selama 20 menit 11 detik, ia berhasil mempertahankan pelanggarannya di lapangan dalam pertandingan putaran divisi ini. Keberuntungan dipecat tiga kali dan memukul enam lagi, dan ia juga kehilangan kesempatan, menghabiskan sebagian besar hari sebagai penonton yang dingin untuk Pertunjukan Patrick Mahomes.

Anderson bekerja sama dengan Carolina, Oakland, dan Los Angeles musim ini, tetapi cadangan Rams kembali menambah bangku keempat dalam koleksinya ketika ia menandai salah satu dari banyak perjalanan panjangnya dengan duduk di sideline bersama rekan-rekannya dari Dallas. Dia dan Todd Gurley mengalahkan Dallas di pertandingannya sendiri, membuat Cowboys menyerah.

Quarterback Chargers Philip Rivers telah melakukan hampir semua yang dapat dilakukan pemain di lapangan sepak bola. Dia telah melempar 374 operan touchdown dan memenangkan 118 pertandingan musim reguler. Dia selamat dari cedera, dia telah beradaptasi dengan perubahan dalam permainan, dan dia kemungkinan besar telah mendapatkan bust di Canton. Tetapi dia tidak pernah mengalahkan Tom Brady, dan pada titik ini sepertinya dia tidak akan pernah lagi.

Jika Alshon Jeffery menangkap bola, Elang bisa memenangkan pertandingan. Jika dia merobohkannya, mereka akan memiliki kesempatan. Sayangnya untuk Eagles, dan kepercayaan penggemar mereka bahwa quarterback Nick Foles selalu dapat menemukan jalan, bola berlayar melalui tangan Jeffery dan ke genggaman tunggu Saints ‘Marshon Lattimore.

Itu bukan panggilan yang akan hidup dalam keburukan. Drew Brees melakukan operan ke arah Tommylee Lewis, dan jika Lewis menangkapnya, New Orleans dapat memanfaatkan waktu dan menendang gawang pemenang pertandingan. Karena putus asa, Nickell Robey-Coleman, seorang bek yang defensif untuk Rams, melemparkan dirinya ke arah Lewis, tiba terlalu dini dan menjatuhkan penerima Saints keluar dari jalur bola. Itu cukup jelas secara real time bahwa itu adalah penalti, dan menyakitkan begitu banyak ulangan. Tetapi para pejabat entah bagaimana melewatkannya, dan dalam olahraga yang secara rutin dikonsumsi oleh replay, melewati gangguan tetap (untuk saat ini) salah satu dari sedikit keputusan yang tidak dapat ditinjau. Para Orang Suci secara resmi kalah dalam lembur, tetapi kemenangan mereka dicuri dari mereka dalam peraturan.

Patrick Mahomes menemukan pijakannya di babak kedua, mengubah defisit 14-0 di babak pertama menjadi dasi 31-31 di akhir peraturan. Dia membuat melewati mustahil, melangkah keluar dari karung dan menunjukkan setiap sedikit bakat yang membuatnya menjadi pembicaraan di N.F.L. semua musim. Tetapi aturan lembur liga bisa kejam, dan nasib Kansas City pada dasarnya diputuskan oleh lemparan koin. Patriots memenangkan hak untuk menerima bola, dan Tom Brady diam-diam berbaris timnya ke lapangan untuk gol kemenangan. Mahomes, pemain yang tampaknya bisa melakukan apa saja yang dia inginkan di lapangan, ditinggalkan di sampingan dengan jaket, menyaksikan kekalahan timnya.

Lihatlah Knicks. Atau Lebih Baik Lagi, Mulai Rooting Untuk Jaring.

Tidak puas hanya dengan tanking, tidak senang dengan keberhasilan mereka dalam mendapatkan rekor terburuk NBA, Knicks mengambil Kristaps Porzingis, aset sekali dalam generasi mereka, pemain mereka yang paling, dan mungkin satu-satunya, populer, dan menukarnya dengan Dallas Mavericks pada hari Kamis untuk potsherds dan pernak-pernik.

Sebenarnya, titik informasi: Porzingis bahkan bukan pusat transaksi. The Knicks melemparkannya sebagai pemanis untuk membujuk Mavericks untuk juga mengambil penjaga penembakan diduga Tim Hardaway dan kontraknya yang menakutkan. Adalah Steve Mills, presiden tim, yang merasa gagal dibesarkan, yang menyerahkan Hardaway bahwa $ 70,9 juta kesepakatan dua tahun lalu. Sekarang Mills dan anggota kelompok Knicks lainnya yang bangga telah memperdagangkan Porzingis untuk menyingkirkannya.

Seandainya saya bisa menghubungi Mark Cuban, pemilik keluarga Maverick, untuk mengomentari perampokan Porzingisnya, saya hanya bisa berasumsi bahwa ia akan larut dalam tawa yang tak terkendali.

Kita hidup di zaman khayalan nasional dan melanggar aturan yang tidak menyesal, jadi mungkin ada penjelasan yang tidak menyenangkan untuk perdagangan ini. Jika demikian, manajemen Knicks harus berpegang teguh padanya seperti teritip di lambung kapal yang tenggelam. Mungkin Knicks telah berhasil mengubah aset tim lain dan tahu bahwa Kevin Durant atau Kyrie Irving, atau keduanya, akan masuk pada musim panas sekarang karena waralaba memiliki banyak ruang topi.

Tetapi saya akan menempatkan peluang bahwa Knicks dapat melakukan sesuatu yang pintar dan jahat sebesar 6,82 persen. Jika ragu, paling bijak untuk memanfaatkan ketidakmampuan yang tidak dapat dijelaskan.

Porzingis rupanya membantu memulai semua ini dengan meminta perdagangan. Sebagai 7-kaki-3 23 tahun datang dari cedera lutut yang serius, ia mewakili teka-teki untuk manajemen. Apakah Anda melakukan musim panas ini untuk kontrak jangka panjang dari jenis yang akan menggelitik perut Croesus? Mari kita asumsikan staf medis dan rehabilitasi crack Knicks memperingatkan bahwa masa depannya tampak rapuh.

Jika demikian, mengapa manajemen Knicks tidak menjuntai Porzingis selama seminggu atau lebih kepada tim yang tertarik dan membiarkan naluri kompetitif alami ikut bermain di liga? Ketika sehat, Porzingis adalah pemain top 20, dan itu membuatnya menjadi aset langka. Sebagai gantinya, Knicks menukarnya dengan posthaste untuk pusat penuaan DeAndre Jordan dan seorang point guard berbakat, Dennis Smith Jr. The Knicks sudah memiliki penjaga titik mentah, jadi mungkin manajemen menyerah pada demam yang menumpuk.

Semua teori dan analisis psikologis dipersilakan.

Saya sudah mengikuti Knicks selama beberapa dekade sekarang, dan putra-putra saya segera mengidap penderitaan saya. Seperti penduduk di bangsal cacar, kita sering berdebat apakah kita telah meramalkan satu alasan yang tidak jelas atau yang lain untuk harapan yang samar, itulah sebabnya saya naik kereta bawah tanah seminggu yang lalu dan pergi ke Barclays Center untuk menonton Knicks mengambil Brooklyn Nets.

Itu adalah urusan yang acak-acakan di kali, tetapi itu memang menampilkan tim Nets yang naik di klasemen dengan kecepatan mengejutkan, berbeda dengan Knicks, yang meluncur dengan senang hati ke bawah. Dan Nets bermain seperti pria yang kembali dari pengalaman hampir mati, dengan senang hati terkejut memiliki rekor kemenangan setelah empat musim kalah di Hades of the N.B.A.

Untuk penghargaannya, manajer umum Nets, Sean Marks, telah mengeksekusi pembangunan kembali yang cerdas dengan mata penjual ikan untuk mengambil bakat-bakat yang berguna dari kolam buangan. Nets memainkan pertahanan penuh dengan bouncing kolektif, dan menunggu-siapa-yang-yang-tidak-nama-pria yang lama pada keinginan dan kekurangan distorsi ego. Adalah mungkin untuk melamun bahwa jika saja mereka bisa menandatangani Durant atau Kawhi Leonard sebagai agen bebas, Nets bisa menjadi teror sejati di Wilayah Timur.

Knicks menawarkan teror dari jenis yang berbeda. Mereka memutuskan musim ini untuk menggandakan apa yang telah mereka lakukan secara naluriah selama bertahun-tahun dan mencurahkan energi mereka untuk kehilangan murni. Mereka hebat dalam hal itu. Memasuki pertandingan hari Jumat melawan Boston, rekor mereka berada di 10-40, yang memastikan mereka memilih rancangan tinggi pada bulan Juni.

N.B.A. modern adalah liga lantai atas dan bawah dan menjalankan kompetisi dua tingkat: Versi lantai atas dipentaskan oleh 10 tim teratas dan semuanya tentang menang dan berdoa agar tim Anda tidak akan menghadapi Golden State Warriors hingga akhir babak playoff, di titik mana Anda akan dimaafkan untuk keluar dengan cepat dan kaki pertama.

Versi bawah melibatkan setengah lusin tim, dan intinya adalah menjadi yang terburuk dari yang terburuk dan berdoa Anda dapat merancang seorang pejantan muda yang akan membalikkan waralaba Anda. Tim yang paling buruk kembali tahun demi tahun ke sumur payau ini. Ini adalah permainan di mana Knicks saat ini unggul.

Dan memang ada banyak ketidaksenangan tentang Knicks ini. Pertahanan mereka menempati dunia bawah antara teori dan tidak mengerti. Pengawal penembakan mereka yang sekarang diperdagangkan, Hardaway, tampaknya telah menghilangkan kesadarannya dengan pembedahan dan akan menembak di mana saja kapan saja dan tidak ada yang terlalu berhasil.

Namun, saya pikir Knicks ini menawarkan harapan yang kasar. Mereka memiliki tim termuda di liga, sekelompok anak kuda, dan beberapa bahkan mungkin memiliki bakat abadi. Letakkan mereka bersama dengan Porzingis, dan sesuatu yang menarik mungkin muncul.

Teman-teman menolak bujukan optimistis ini, dan saya menggalinya. Di James Dolan, Knicks memiliki pemilik yang ikut campur dan mempekerjakan serta memecat presiden dan pelatih tim seperti raja yang gila. Dalam 17 musim terakhir, Knicks selesai dengan rekor kemenangan tepat dua kali. Yang ini tidak akan lebih baik.

Tetap saja, aku merasakan harapan. Pelatih baru, David Fizdale, adalah pria bola basket pintar yang tampak seperti O.K. dengan bermain asrama ayah ke koleksi remaja. Minggu ini, Fizdale menunjuk Philadelphia 76ers, Denver Nuggets dan, ya, Nets sebagai tim muda yang melewati hari-hari yang mengerikan dan muncul kembali dalam kondisi solid.

“Semua tim ini melewati neraka,” kata Fizdale. “Kamu harus menjadi kuat. Liga ini tidak akan membiarkan Anda berjalan di sini sebagai tim muda dan hanya berpikir Anda akan menang. ”

Tidak lama setelah komentar itu, Knicks memperdagangkan Porzingis. Putra sulung saya, Nick, yang buntu tentang pertanyaan tentang kesetiaan tim, sekarang merekomendasikan pertemuan puncak keluarga dengan satu agenda: untuk beralih atau tidak beralih ke Nets?

Ini terasa hampir tak terbayangkan seperti berdagang bintang berusia 23 tahun untuk pembuat pot.

Misi tercapai di sekitar.